如果谷歌和脸书涉足硬件的时代来临

2012-05-16 20:32:44来源: 技术在线
   
    尔必达存储器破产,松下、索尼、夏普、NEC等出现巨额亏损。日本电子业,就算是大企业也自身难保。有的公司即使没破产,也最终像三洋电机那样被大企业收购,或者转让业务部门,这样的例子屡见不鲜。

  目前的日本电子业,不仅公司和业务面临严峻的生存考验,即便公司得以延续,工程师个人要想生存下去也变得愈发困难。这样说是因为日本的产业结构在发生急剧变化。

  在市场迅猛增长的云数据中心业务领域,谷歌脸书等数据中心运营商开始自己确定服务器及存储器等硬件性能指标。数据中心运营商原来只负责开发服务以及实现服务的软件。

  然而,就像被业界称为“Big Data”的巨大数据集合一样,随着互联网上交换的数据不断膨胀,要想提高数据中心的性能及电力效率,需要实施全面的优化。也就是说,并非仅仅对软件,而是要对软件到硬件的所有方面全部实施优化。

  数据中心运营商已开始与CPU供应商及SSD供应商等半导体供应商直接交涉。EMC、惠普、戴尔这些此前一直为数据中心提供存储系统及服务器系统的供应商被“架空”,业务逐渐被逼入严峻境地。

  而且,随着业务模式的转换,还出现了工程师的工作趋于减少的情况。开发最尖端微细加工技术的企业在日本只剩下了涉足闪存的东芝(DRAM厂商尔必达存储器已破产)一家。

  日本制造CPU、系统LSI及MCU的逻辑LSI厂商中止了对最尖端微细加工技术的开发。而是朝着 “轻厂化”及“无厂化”方向将资源向产品设计和销售集中,而将最尖端产品的制造委托给台积电(TSMC)及格罗方德(GLOBALFOUNDRIES)等海外企业来完成。这使得日本国内的半导体器件工艺技术人员的工作急剧减少。

  而且半导体电路设计人员也不能掉以轻心。随着设计CAD技术的迅速发展,以及中国、越南等新兴市场国家的工程师技能的大幅提高,许多工作或被电脑代替,或被新兴市场国家外包拿走。数字电路设计就是一个典型例子。

  另外,附加值也开始从硬件向软件转移。从闪存来看,通过大容量化降低成本至关重要,当然,微细加工技术也很重要。不过,随着微细化的发展,擦写次数减少这一可靠性问题凸显出来。结果,不仅是闪存硬件,消除存储不良的信号处理技术以及存储控制器技术也变得愈发重要。

  在上述产业结构转换、业务模式变化、作业自动化和全球化,以及附加值从硬件向软件转移等多种原因下,时代所要求的技能也在发生着改变。

  在这个变化急剧的时代,要想凭借进入公司时所拥有的技能生存几十年,已是越来越困难的事情。如果谷歌及脸书也涉足硬件开发,那些从事硬件开发的企业及工程师就必须要将自己的领域向软件扩展,采取灵活、积极的姿态。

  笔者曾在东芝从事闪存电路及器件方面的开发,进入大学工作后扩大了自己的研究领域,从事信号处理系统及SSD控制器方面的开发。而且,现在又开始着手开发最适于SSD的OS及文件系统。

  改变专业绝非易事,其实笔者在进行软件开发时也遇到了很多困难。在工程师中,有很多人都是因为喜欢某项技术而投入相关工作的。在启动新的领域时,也许有时需要被迫放弃自己喜欢的工作。

  尽管如此,要想适应时代变化生存,就必须要在平时不断学习新的领域,为变化的到来做好准备。而且,有可能的话,或许还要通过自我改变来领先时代。

  要想开拓新的领域,利用大学也是方法之一。最近,日本的大学为了能够在少子化影响下维持生存,开始积极吸收社会人员。笔者30多岁时在斯坦福大学读 MBA,这一经验对之后的人生发挥了巨大作用。而且,今后还打算学习新的领域,跨界并不断发起挑战。因为只有这样才能生存。

  谷歌及脸书进军硬件领域的时代,也就是行业与行业的界限被打破,行业版图被重写的时代。这个时代是既得利益的现有企业内部出现可乘之机的时代,也是能够做出改变的人获得机会的时代。在这种想法下,笔者将激励自已,朝着新的领域不断发起挑战。(特约撰稿人:竹内 健,日本中央大学理工学部教授)

关键字:谷歌  脸书

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0516/article_11990.html
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