Windows Phone的王子复仇记

2012-05-06 21:27:24来源: 工商时报 关键字:Windows  Phone
     iOS和Android先后夹击下,Microsoft早期的Windows Mobile系统无法施展拳脚,2010年Microsoft大刀阔斧重新改革推出Windows Phone系统,更砸下超过10亿美元的宣传费,试图找回昔日在PC作业平台的荣耀。

     功能设计大改造

     为了扭转在行动作业平台上的劣势,Microsoft推出了全新且独特的动态砖使用者接口,传统的Windows接口已不复见,和iOS及Android相比,确实有令人耳目一新的感觉。

     改造1

     既封闭又开放

     有别于iOS和Android系统上塞满页面的应用程序小图标,Windows Phone采用大面积的动态讯息区块(动态砖)作为标示,可实时推送该砖块的更新讯息、最新信件行事历和社群网络动态等,使用者无须再点击进入应用程序内观看。开始画面上也允许使用者自行钉上更多自订内容如音乐、照片、联系人群组等,兼顾了使用者自行定义的需求和一致性的使用接口,其主页面还有信息集成中心(Computing Hub)功能,快速集成重要联系人、游戏、音乐、图片、Office和Marketplace等六大信息。

     在强调使用者体验一致的前提下,Windows Phone并不允许手机开发商任意更动接口,对于软硬集成也相当重视,因此对于Windows Phone的硬件规格和对应的芯片供应商有严格限制和要求。

     改造2

     云端社群集成

     Windows Phone不仅加入了有多媒体功能的Zune、商务应用的Office和Xbox Live游戏接口,同时也新增自有的软件市集Marketplace。而Windows Phone 7.5 Mango版本也较7.0版做了不少改良,特别大幅强化了云端与社群功能的集成,欲夺回智能手持平台市占率企图明显。例如集成MSN和Skype、Bing Maps新增语音导航、透过手机直接管理语音留言、对Office 365云端服务和SkyDrive 25GB云端空间的支持、增加16种语言(包含繁体中文)、Marketplace支持国家变多、搭载IE9浏览器、支持HTML 5、复制贴上及多工处理等500多种功能更新。由于Windows Phone具备延续在PC上的使用经验特色,因此可望拉拢传统Windows系统的使用者。

     改造3

     Metro UI大胆尝试

     此外,人性化的主页面设计对智能型手机操作系统的成功与否关系重大,因为使用者绝大多数时间都在开启和操作主页面。例如iOS就是靠简洁直观的使用接口赢得消费者青睐,但iOS的简洁却是以牺牲信息的呈现方式当作代价。Android则是将手机桌面变为各式各样信息的展示台,藉此满足使用者快速获得信息的需求。

     由于Android系统赋予使用者自行定义功能接口的权力,让内容呈现的互动方式更为多元,因而提升了智能型手机的功能效率,Android的多屏和自定接口虽然让信息呈现更为丰富,但也使系统的操作复杂度高于iPhone。iOS和Android在使用者接口的设计上都存在着某种程度的缺陷。

     Windows Phone强调的Metro UI接口显然是个相当大胆的尝试,从用户体验上,达到简洁和内容展现上的有效结合,甚至未来也有被竞争对手仿效的可能。

     改造4

     集成Office、Xbox

     不过,Windows Phone系统却拥有两大优势:商务办公软件Office和游戏平台Xbox Live,这正是iOS和Android缺乏的功能。

     以往Microsoft主要将用户定位在PC和手持装置皆采用同一套系统,因此其智能型手机在大多数情况下也是从商务应用的角度出发。Microsoft已经投入大量研发资源开发IT和商业上的应用,并将之集成进Office、Exchange及Sharepoint。Windows Phone内建的Office目前颇受好评,可和在线文件系统SharePoint无缝连结,而OneNote也可和一般消费者的云端档案系统SkyDrive Web同步。

     早期Windows Mobile平台由于锁定商务应用市场,因此在消费性智能型手机市场表现不佳。自从Windows Phone加入了可作为游戏中心的Xbox Live,里面包含了Microsoft和其它开发商制作的游戏,让使用者可透过Xbox Live和他人交换讯息及游戏对战。这项新策略,也强化了Windows Phone对抗iOS和Android的战斗力。

     拥有另类成本优势

     另一方面,Windows的授权费一向被拿来和Android的免费授权相提并论,认为会造成手机制造商整体成本过高等问题,事实上也的确如此。然而「开放性」对Android而言,既是优点也是缺点,相较于半封闭的Windows,Android其实隐藏着许多不为所知的「另类成本」。事实上,Android系统并不是一拿来就可使用,必须针对手机开发商自家硬件进行校调。在讲求差异化的前提下,Android装置厂商要打造自家使用者接口或增加功能,除了基本的研发成本外,还要再加上部分厂商须向Microsoft缴交授权费,仔细一算仍有不少额外成本,相对提高了Windows Phone的胜算。

     成本1

     专利授权优势

     Windows Phone的合作伙伴是受到Microsoft专利权保护的。Windows Phone手机上出现的专利问题将由Microsoft来负责,不至于出现像Apple控告宏达电侵犯iPhone多项专利时,Google除了口头力挺之外,并无法提供实质帮助的情况。上述争议一直到Google并购Motorola Mobility之后才稍微改善,这是因为Android是Google在2005年并购而来,在此之前,Google并没有累积手机相关的研发专利来保护硬件合作伙伴。而Microsoft在嵌入式系统上的发展已长达15年以上,同时也累积了大量的专利,跟Apple之间也有许多专利交叉授权。

     根据Microsoft和宏达电的专利协议,宏达电可在自家的Android手机上,同时使用Microsoft授权的技术。而Microsoft则向宏达电收取Android装置上的授权费,里面也当然包括Microsoft授权技术的使用费。

     由于目前Android装置的出货量远远高于Windows Phone,且Microsoft积极向其它Android制造商收取授权费用,从Android获得的营收反而是Windows Phone营收的数倍,Microsoft这场Windows Phone的前哨战可谓打得漂亮。

     成本2

     版本升级优势

     Android上有不少使用者反应版本升级的问题,甚至不少硬件开发商也会选择跳过某些版本的更新,或是干脆不提供较旧设备的升级服务。这是Android缺乏一致性升级架构的缘故,硬件开发商必须自行花成本来解决使用者硬件升级问题,而Microsoft从一开始设计就以未来硬件可取得一致更新的系统架构为前提。

     成本3

     硬件兼容性优势

     由于Microsoft制定了标准的硬件规格,只要硬件制造商依照制式规格就能顺利制造手机,不用因兼容性问题而烦恼,但Android开发商却得自行处理兼容性问题。所有运行Windows Phone操作系统手机都必须满足统一的硬件标准,例如3个实体按钮和指定的CPU,以及每一台设备都须经过一系列的自动化测试,其自动化测试设备则由Microsoft工程师设计。

     Microsoft种种的严格要求,就是要保证Windows Phone能在不同硬件设备上获得一致性的表现,这也是为何Windows Phone手机的系统稳定度优于Android手机的原因。反倒是Android开发商常因硬件和操作系统分裂造成开发困难而抱怨连连。

     成本4

     使用者体验优势

     Microsoft在Windows Mobile时代是让开发商根据要求调整系统外观,而Windows Phone则是针对使用者体验来设计操作系统,这点和Apple在产品设计上策略相似。

     Android硬件开发商需要花大量心力制作使用者体验,相较Windows Phone拥有自己的Metro UI和Xbox Live,同样也能给予使用者一致性的使用体验。Android虽然也有缺省的使用者接口,但由于是开放式系统,各厂商为求差异化,目前都倾向于自行设计使用者接口。只是各厂商研发水平良莠不齐,导致Android版本众多衍生出兼容性问题,不少二线品牌Android手机在使用体验上,反而还不如原汁原味的Google Nexus系列手机,这也是Google要推出Nexus手机来还原Android原始面貌的缘故。

     拓墣观点

     观点1

     大厂观望态度浓厚

     目前市面上与Microsoft合作的厂商有Nokia、宏达电、Samsung等,然而市占率部分尚未有明显起色,仍无法吸引绝大多数厂商采用此平台。除了Microsoft的专门合作伙伴Nokia外,各厂推出产品主要还是以试水温为主。

     若从2011年第四季的智能手机操作系统市占率看来,Windows Phone市占率还不到2%,甚至还低于Samsung Bada的市占率,看来最佳合作伙伴Nokia的Lumia系列机种也还未达到预期效果。未来各家手机厂商的芒果大军要如何突围而出,着实耐人寻味。

     观点2

     Windows9可望一统江湖

     由Windows Phone 7~7.5,甚至是Windows Phone 8的演进趋势看来,未来Windows Phone系统和Windows 8系统集成应是必然的趋势,这点从Android和iOS也朝多装置兼容来集成亦是同理可证。现阶段碍于使用者在手机和平板及NB的使用行为上并不相同,单一系统目前仍难针对不同的使用行为,如触控推拉、键盘书写等做出一概而论的设计,因此即便是Windows 8支持触控,但也保留了原始的Windows操作方式。

     预估Windows Phone 8在使用者经验和接口逐渐朝Windows 8靠拢的情况下,Microsoft未来极有可能推出Windows 9来一统终端装置江湖,而在终端市场寻求一个统一的平台接口也将是未来必然的趋势。(作者/拓墣产业研究所研究员何泰庆)


关键字:Windows  Phone

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0506/article_11670.html
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