《连线》:Android平板三大生存法则

2012-03-30 12:42:54来源: 新浪科技
   

尽管Android平板电脑数量庞大,但目前为止,尚未有一款产品能够与苹果iPad正面对抗
  导语:美国《连线》杂志网络版今天撰文称,苹果新iPad的发布将给Android平板电脑带来沉重的打击,使之丧失仅有的硬件优势。如果要继续在平板电脑市场生存下去,谷歌应当主攻低端市场,吸引开发者为其编写独家杀手级应用,甚至要甘做后台系统,推动Kindle Fire等热门产品的发展。

  以下为文章全文:

  苹果新iPad的发布,有可能令本已处于边缘的Android平板电脑面临被彻底打垮的风险。

  作为最成功的“纯”Android平板电脑,三星(微博)Galaxy Tab系列产品也仅在全球占据6%的份额,而且还是4款产品的合并份额。亚马逊和巴诺书店(Barnes & Noble)的产品表现相对较好,但这些设备并不以Android的品牌来推广。相反,谷歌的操作系统只是被封装在亚马逊和巴诺书店定制的界面中,默默在后台运行。

  目前为止,三星、索尼和华硕等公开推广Android品牌的平板电脑厂商,都在重点宣扬硬件优势。换句话说,如果你想要4G数据传输速度、顶尖的CPU和出众的屏幕,便可使用Android设备。

  然而,采用现代化配置的新iPad已经发布了,即使是最高配置的Android平板电脑也已优势全无,导致谷歌的平板电脑战略遭遇了前所未有的挑战。

  甚至有分析师提前判了Android的死刑。美国市场研究公司Forrester分析师萨拉·鲁特曼·艾普斯(Sarah Rotman Epps)说:“Android想在美国发展品牌平板电脑,已经没有希望了。”

  那么,谷歌和它的盟友如何才能吸引消费者放弃iPad,选择Android平板电脑呢?以下是谷歌可以考虑的三大生存法则:

  主导低端市场

  现在看来,苹果显然已经牢牢掌控了高端平板电脑市场。从500美元的入门版,到830美元的高配版,要买一台iPad花费不菲。

  然而,早期的销售数据显示,新iPad已经获得了巨大成功。有报道称,在上市后12小时,iPad在苹果纽约第五大道旗舰店的销量就达到1.3万台。苹果官方数据显示,新iPad的预订需求远超预期,上市第一个周末的销量超过300万台。

  毫无疑问,人们都愿意花大价钱购买新iPad。

  Android平板电脑厂商也在推广类似的高端设备,但可惜的是,买家似乎并不买账。摩托罗拉Xoom已经令谷歌颜面尽失,这款产品最低售价都高达600美元,比入门版iPad高出100美元。但Xoom与其他数不尽的高端Android平板电脑都表现不佳。

  但亚马逊似乎找到了正确的方法:打不赢,就降价。

  亚马逊Kindle Fire去年11月上市,很快就跻身亚马逊最畅销产品之列。这款产品真正吸引消费者的不是配置和功能,毕竟它只有7英寸,而且没有配备摄像头,存储空间也十分有限。由于亚马逊的应用商店与苹果相比完全不是对手,所以应用同样无法构成吸引力。

  亚马逊真正的杀手锏是价格。Kindle Fire的上市价格仅为200美元,还不到成本价,而其他10英寸Android品牌平板电脑的售价则高达400至500美元。除此之外,Kindle Fire还抢占了Android同胞兄弟的市场,在方兴未艾的平板电脑市场获取了16%的份额,几周的销量就超过其他厂商一年的销量。

  在亚马逊成功后,谷歌或许一直在密切关注事态发展,并重新评估自身的战略选择。上周有传言称,华硕将推出一款150美元的Android平板电脑,并将采用Nexus品牌。

  Nexus品牌是由谷歌和合作生产商共同协作的产物。以往,这类产品都是以旗舰智能手机的形式发布的,主要是为了展示新版Android系统的各项功能。如果谷歌能够将下一代Android系统安装在Nexus平板电脑中(而非智能手机中),就可以让外界相信,谷歌的确重视平板电脑。

  “对于一款操作系统而言,Android要获得更大的吸引力,应该在系统(或内容)与硬件之间营造更强的协同作用。”NPD分析师本杰明·阿诺德(Benjamin Arnold)说,“Nook和Fire的成功源于很多原因,内容与设备的密切整合是其中的重要一条。”

  独家杀手级应用

  最痛苦的事情莫过于被人遗忘。但不幸的是,在谷歌说服开发者首先为Android编写代码前,Android平板电脑用户确实很难享受到最新、最好、最酷的软件。

  Instagram就是一例,作为最热门的iOS独家应用之一,该产品目前的全球用户已经接近3000万。这是一个巨大的成功,而且至今没有放缓的迹象。虽然该公司CEO凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom)表示,Instagram很快就将登陆Android,但这却是经过了众多Android用户的长期请求后做出的决定。

  “谷歌完全可以对开发者施以援手,与他们共同发挥平台的最大潜力。”跨平台移动记事本应用开发商Catch CTO安德里斯·思科贝尔(Andreas Schobel)说,“关键在于应用。”

  其他业内企业也试图借助谷歌的平台发展自己的Android应用商店。Nvidia就在Google Play应用商店内推出了一款Tegra Zone应用,这其实是一个游戏门户,专门提供针对Tegra 2和Tegra 3 CPU优化的游戏软件。移动运营商也试图通过自有品牌的应用商店吸引开发者,包括Verizon的V-Cast应用商店和AT&T的App Center。

  但谷歌并不需要通过分化的Android应用商店来吸引用户。这些杂乱的渠道反而会令用户困惑,弊大于利。

  谷歌需要做的是借鉴苹果的做法,并将Google Play——这是一个发布不久的项目,将应用、音乐、视频和图书业务整合到一起——打造成为一项真正有吸引力的业务。进驻苹果App Store意味着巨大的下载量,所以,如果谷歌也能为Google Play吸引大量关注,开发者将会很愿意与谷歌合作。

  要进一步增强实力,谷歌还需要通过一套“组合拳”来寻找新的杀手级应用,并将其预装到新一代Android平板电脑中。“可以在新硬件发布时推出这种策略,届时肯定能吸引用户。例如,《愤怒的小鸟(微博)》特别版。”NPD的阿诺德说。

  谷歌怎样才能找到下一个《愤怒的小鸟》呢?需要全面发展开发者社区,与他们进行互动,并提供最好的服务。谷歌已经开展了一些项目,例如与麻省理工学院合作为开发者创造更好的工具,以及借助Android Design网站来明确最佳编码方式,甚至还在全球推出了一系列Android大学课程,为谷歌吸引更多的第三方开发者。但除此之外,还有很多工作要做。

  甘做后台系统

  俗话说得好,“拿得起,放得下。”所以,谷歌或许是时候放弃Android平板电脑了。换句话说,只需留下最重要的部分即可。

  “作为亚马逊和巴诺书店的底层平台,Android可以取得巨大成功,但作为品牌平台,却未必。”Forrester分析师艾普斯说。她表示,东芝(微博)、戴尔和HTC等OEM厂商都将采纳微软的计划,在Windows 8今年晚些时候发布后推出Windows平板电脑。

  作为亚马逊和巴诺书店的后台系统,Android能否给谷歌带来足够的利益?无论是Fire的Silk浏览器还是巴诺书店的Nook,都将谷歌设置为默认搜索引擎,这表明谷歌仍然可以通过这些产品获得广告收入。虽然Android的品牌认知度可能会丧失殆尽,但这是否真的重要呢?

  答案很可能是否定的,尽管对于为Android的外观而努力工作的谷歌员工而言,这或许有些残酷。放弃高端平板电脑市场,将精力集中在Fire和Nook等低端设备上,的确有一定的意义。虽然这相当于为其他OEM厂商提供了一个投入微软怀抱的机会,但没有证据表明微软有能力在平板电脑市场挑战iOS。

  从长远来看,将更多的精力放在已经广受欢迎的热门平板电脑身上,并投入更多资源为Fire和Nook开发应用,将会获得回报。除此之外,应该将剩余的精力投入到手机和Google Play中。通过这种方法,谷歌便可建立起一个强大的Android生态系统。(鼎宏)

关键字:Android  平板

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0330/article_11026.html
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