微软前MVP谈"死去"的Windows Mobile

2012-03-08 19:28:08来源: cnbeta
    一个微软前Windows CE MVP 对江河日下的CE在PDA跟手机领域的发展历史.想到要写这篇文章的时候,心情还是有些沉重的。毕竟自己曾经在这个平台上付出了很多精力与汗水。可以说见证Windows CE的成长,CE也见证了我的成长。但是现在,到了说再见的时候了。

    严格来想,第一次见到Windows CE应该是在2000年左右见到世嘉的Dreamcast游戏机。Windows CE 2.x,当然,Windows CE在DC而言,很好的扮演了嵌入式操作系统的角色,退居幕后。很多年之后我才知道DC原来是用的CE的操作系统。

    第一次接触Windows CE开发是2002年,Windows CE 3.0,学院网站服务器上万老师放了一个文件夹,是他以前在企业里面做CE驱动的时候留下的一些资料。我闲着无事就在学院服务器里面乱翻,找到了这个东 西,知道了还有CE这么个系统。到微软网站上下载了CE的开发工具跟SDK,把自己写的windows程序没怎么费力气就编译运行在了CE上,当时的感觉 是跟Windows这不是一样么。

    对Windows CE的深入理解开始自2004年,我本科将要毕业的时候,参与了汽车学院的一个项目,负责CE的系统定制跟做一个车载平台。这个项目让我第一次接触了OS层面的开发。也使我对CE的架构跟底层有了深入的了解,也是这个项目,把我带上了嵌入式开发的道路。

    读研的时候比较无聊,阅读了很多CE的资料跟源代码,甚至花了一年写了第一本Windows CE的教材。这本教材卖了大概3万本,给我带来了10W人民币左右的收入,现在还有人买。对学生来说,还没出校门赚到10W人民币挺不容易了,所以读书的 时候我比较高傲。但其实并没有把这第一桶金继续发酵。这些钱被转化成了在山东威海的半套房子后嘎然而止了,虽然这房子价格翻番了。

    后来学院跟微软合作开设CE的联合课程跟培训,我在学院上《Windows CE嵌入式系统》这门课,一直至今。

    后来我还参加了微软的认证讲师培训,甚至给好几个公司做过CE开发的培训。当然我个人不太喜欢培训这个活,跟在学校的课堂上讲课比,很没趣,所以自08年以后所有的企业培训邀请我都拒绝了。

    07-10年,当了4年的微软Windows CE方向的MVP,11年来香港之前主动放弃了。这算是对我在CE方向上贡献的最高认可吧。

—————————————-



 

    Windows CE从1996年发展至今,已经有16个年头了。版本号从1.0翻到了7.0,据某不愿透露姓名的微软公司员工透露,下一个版本8.0也在开发之中了。但是,Windows CE的辉煌年代已经远去了。

简单的回顾一下CE的历史,自己不难作出判断。

    CE诞生于96年,当时为什么会想到要搞这么个东西出来?因为苹果公司93年发布了Newton掌上电脑,当然,当时的苹果已经奄奄一息了,随时都 有可能倒闭,但是Newton这个东西让微软看到了掌上电脑的市场。同时起步的还有Palm,也差不多是96年发布了第一个版本的PDA。CE的第一个版 本就是要做一个这种掌上电脑,产品的名字就叫Handheld PC。当然,后来的结果大家都知道,苹果的Newton跟微软的H/PC这两个早产儿谁也没捞到便宜。之所以说它们早产,因为当时的软硬件技术、电池技术 (AAA5号电池)、存储技术(内存放数据)、显示技术(黑白屏)、网络技术(不能联网)等都不足以支持一个像样的OS运行,反倒是实现比较 simple, sometimes naive的Palm赚了便宜。很长一段时间,Palm都是PDA的代名词,国内也有不少山寨的Palm,像联想掌上电脑。所以乔布斯回到苹果后,一上台 就把Newton这个没前途的东西给干掉了。

    CE诞生后,嵌入式领域也慢慢开始发展起来,微软发现在H/PC领域捞不到好处,当然,微软财大气粗,亏得起,再给你个几个亿美元,在其他领域玩去吧。前面提到的Dreamcast就是一个例子。为此微软还专门开发了CE版本的DirectX。

    CE最辉煌的时候是诞生10年后,随着技术发展,软硬件技术都慢慢成熟了,硬件越来越强大。这个时候,在跟Palm的竞争中,CE的后劲就慢慢体现 出来了,这就是后发优势。最辉煌的时刻是2005年左右我记得,Palm公司宣布采用基于CE的Pocket PC系统作为自己的Palm设备的操作系统。这无疑宣告CE与Palm的10年抗战的彻底胜利,Pocket PC在PDA市场一统江湖。我记得很清楚,微软甚至自豪的在自己的官网上给Palm的设备做广告,没关系,别买Pocket PC了,买Palm去吧,反正都是我的系统。放到今天来,这是一种什么程度的震撼呢?你就假设苹果突然说以后我的Macbook Pro跟Air都预装Windows 8了,我自己的OS X不要了,然后微软的首页广告,去买Mac去吧,就是这么疯狂。

    可惜胜利是短暂的,PDA这个市场迅速消亡了。被汹涌而来的智能手机市场给替代了。PDA的功能成了智能手机功能的子集。PDA能做的事情智能手机 都能做,两者价格还差不多。谁会单独去买个PDA呢?在新的智能手机系统的第一轮竞争中,CE的表现只能说勉强不让群众失望。微软02年就开始开发基于 CE的手机系统,叫Smartphone,我03年在微软实习的时候看过一些公司的内部文档。这个系统完全是针对没有触摸屏的按键手机开发的。也推出过一 些实际的产品。后来手机迅速发展到了触屏时代,没关系,我还有个Pocket PC系统,把PPC加个打电话功能,就成了手机系统了,当时叫Pocket PC Phone Edition。后来统一叫Windows Mobile

    为啥说CE的表现是勉强不让群众失望?都说不怕神一般的对手,就怕猪一般的队友。在第一轮智能手机系统争夺战中,神一般的对手(谷歌、苹果)当时还 没登场。谷歌还是个刚起步的小弟,当时还差点被微软收购。苹果乔布斯在忙着卖歌还债。上天给微软安排的是猪一般的对手Nokia及其Symbian系统。 对美稍微有一点追求的程序员只要写过一次Symbian的代码,肯定就不想再碰第二次了。搞笑的是诺基亚还拉来一群猪组团跟微软斗,叫Symbian联 盟。一群猪加起来也还是猪,被打散了之后,诺基亚乱了阵脚,开始乱收购公司来跟微软对抗,QT就是一个例子。其本质是诺基亚这个公司没有软件基因,没有系 统开发能力。反过来看微软,其实在智能手机的战斗中,微软并没有推出什么革命性的东西,只是在吃Pocket PC的老本。当然,这个老本就够把猪对手打翻的。不是微软强,是诺基亚太弱了。

    还有一个对手是加拿大RIM的黑莓。其实黑莓跟微软并没有非常正面的冲突。黑莓最早压根就不是个手机,只是个能随手收邮件的机器。美国人嗜电子邮件 如命,就像中国人嗜QQ一样。如果2000年左右能有个卖几百块钱,能且只能聊QQ的移动设备,那估计也会大卖。后来才加了手机功能。黑莓主要占领了企业 市场,CEO最爱。但是微软一直笃信从大多数人那里赚少量的钱。跟我D一样,农村包围城市,比较恶俗的东西喜欢的人比较多,微软喜欢下里巴人,不喜欢阳春 白雪,正所谓曲高和寡。Oracle之于SQL Server,Windows之于Mac,都是一样的道理。所有美国高管人手10部黑莓又能咋地。何况很多黑莓还是公司给配的,滋生了一批双机党,再买个 手机私用。市场还没发展到WM跟黑莓全面正面冲突的时候,神一般的对手就杀到了。

    iPhone出来之前,大家都以为苹果要做一个能打电话的iPod,毕竟当年苹果能赚钱的也就是iPod。有这种观点的人,真是把苹果看成波导,把 iPhone看成“天语音乐手机”了。苹果1挑n,两记重拳把WM,Symbian等一干人等都打翻在地。第一代iPhone告诉了世人手机上的人机交互 应该这么玩,笼络了用户;第二代iPhone及随之而来的App Store告诉了码农手机上的软件发布应该这么玩;笼络了开发者。这两个是iPhone革命性的创新。这个时候,CE的10年积累反倒成了累赘,最主要的 原因Phone is PC这个假设是不对的。这个我以前的文章分析过,就不展开了。一波未平,一波又起。被打翻在地的Windows Mobile还没起身,又被安Google的Android踩上了一脚,永世不得翻身了。微软毕竟是微软,壮士断腕。舍弃了WM,重新开发了WP7。 WP7还是基于Windows CE的,但是对CE做了层层封装,已经根本看不出CE的样子来了。

    为什么讲这么多CE在PDA跟手机领域的发展历史,因为操作系统本身并不能创造生产力,要让一个系统产生价值,一定要由应用来推动,CE的定位是通 用操作系统,越通用越没用,就像哲学一样让大家觉得很空,必须要发展出基于CE的专用系统才行。Windows CE的发展也是一直是靠应用的推动在发展。应用是科技发展的推动力。比方说你要开发一个操作系统,我想给操作系统开发一个很酷的新特性。如果开发出来这些 特性没有应用需要,你开发它干吗?开发出来也成了太阳能手电筒了,虽然很酷,但没用。回顾CE的发展历程,H/PC,Pocket PC,SmartPhone还有Windows Mobile是CE发展的最大推动力,很多版本的CE的新特性都是为了这几个应用而生的,而这些应用平台上的一些特性又反过头来反哺CE。比如6.0的大 内存,比如arm版device emulator,比如有特色的电源管理,比如exchange/push mail等。现在,这个最大的驱动力没了!

    CE 7最大的特性是Native Silverlight,用native code(C++/COM)来写Silverlight很酷的界面。听着耳熟?对,这不是被某些人吹上天的Win 8上的用户体验救世主兼C++救世主WinRT么?可惜的是目前的Windows Phone 7不在用,而在用managed code写界面。看上去是不是好像有点搞反了?范伟的名言,你等会,有点乱,我缕一下。本来资源受限的手机系统WP7却在采用managed code写代码,资源相对充裕的desktop/laptop/tablet却在采用native code写代码。这,这是什么情况?觉悟了吧,WP7用managed code仅仅是权宜之计。等待Windows 8瓜熟蒂落,下一代Windows Phone直接把底下的CE内核换成NT内核,Desktop/Laptop/Tablet/Phone,所有平台都是用一个Windows 8!这才是微软的构想。这才是真的Write once, run everywhere。写一个程序,在平板,在桌面,在笔记本,在上网本,在手机,在游戏机上都能跑。

构想相当宏伟壮丽。等会,本文的主角,Windows CE怎么办?

    前文已经说过,Windows CE已经失去了最大的发展推动力。就像在海上航行的小船,没有了动力,只能随波逐流,随风漂泊,一个大浪打过来,有可能就要葬身鱼腹了。 而且Windows也开始支持ARM CPU了,这无疑跟自家小弟抢饭碗。好吧,我们再来重新检视一下Windows CE还剩下多少“遗产”。

1. 可定制。定制另一个说法叫裁剪,就是把一个整系统给阉割掉一些功能。为什么要裁剪,资源不够才需要裁剪,否则就放一个完整系统,多好。

2. MIPS跟SH CPU支持。MIPS还有人用么?SH是啥CPU,搞CE这么多年,我从来没见过真的SH。

3. 实时性很好的内核。独特优势,但是实时性应用占整个应用比例很少(Linus语)。

4. Headless Device支持。没了界面,怎么跟Linux比,Linux是天生headless。

5. 便宜。这个能便宜的过Android么?何况国内还有一堆不花钱用的。

6. Win32兼容。对于码龄10年以上的老码农,像我,可能还有点诱惑力。

7. 电源管理。适合电池供电设备,但是如果win8可以跑在平板上,这个也不会完全没有考虑。

8. 部分源代码开放。对发展本身关系不大,Windows内核的源代码也已经以学术的名义开源了好几年了,网上都可以下,有影响么?

    如此看来,Windows CE一时半会不会挂掉,但是它的应用领域可能会被大大的压缩。从手机/平板/PDA这个光环笼罩的大舞台上走下来,CE也就丧失了80%的市场。剩下的呢?可能会被压缩在工控,医疗等一些边缘化领域。毫无疑问未来几年,CE要从波峰滑倒波谷了。

     那么有没有可能起死回生,原地复活呢?得看未来有没有什么像手机一样的有巨大影响力的应用来推动了。如果有的话,还是我笃信的嵌入式发展将要攻克的 三个堡垒里面的后两个——数字电视,跟智能汽车。不过现在看来,微软用来占领数字电视的设备似乎是XBOX,而不是CE。汽车么,微软一直在跟福特等几个 公司在谈在做。至于会不会爆发那就不是短期能看出苗头的事情了。

    还有啥要交代的么?学院那门《Windows CE嵌入式系统》的课怎么办?我看2012年入学的培养计划里面还有这门课,学校大纲调整总是滞后好多年。

     不负责任的说,好办,反正现在国内的大学里面净教过时的东西,早就过时的16位的汇编语言,foxpro,VB6,Delphi,甚至 Dreamweaver都允许教,为啥不允许我教即将过时的CE?反正可以狡辩是掌握原理么,好像一扯到原理就可以瞬间变成永恒。负责任一点,可以与时俱 进,两头肥,中间细,多讲ARM跟WP7,少讲CE本身。或者干脆停课把Linux/Android学扎实。


关键字:微软前MVP  Windows  Mobile

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0308/article_10544.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
微软前MVP
Windows
Mobile

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 
电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved