秘派兵团驻美张忠谋快要吃到苹果

2012-02-16 13:15:31来源: 商业周刊
    这是一张台积电董事长张忠谋退休之前,一定要拿到的订单!

  订单的主人是苹果(Apple)。近期台积电内部传出消息,有一组人马正驻扎美国,参与苹果下一代A7处理器的开发,预定在2013年以最先进的20nm工艺量产。

  虽然台积电发言管道不愿评论此事,但内部对拿下苹果订单的把握度极高,外资法人也多认为,台积电将一扫之前屡次传出取得苹果订单却失手的阴霾,正式成为苹果处理器的代工厂商。

一张订单等10年 台积电承认技术落后他人

  台积电虽然多年来一直是独占半壁江山的晶圆代工第一大厂,但是,“处理器订单”却也一直是张忠谋心中的痛。过去10年里,台积电先后与英特尔(Intel)、超微(AMD)这两家计算机处理器大厂洽谈合作,但即便是2005年初挖角英特尔副总裁暨全球营销与业务事业群总监陈俊圣,还是没能做成生意。

  2012年1月18日法说会后,张忠谋对媒体坦言,“过去技术一直落后英特尔很多很多”是争取不到计算机处理器订单的主因。手机的高成长造就了安谋(ARM),足以与英特尔相抗衡,台积电拿下高通(Qualcomm)、恩威迪亚(nVidia)等安谋架构应用处理器(AP)订单,唯独苹果仍是遗珠之憾。

  因此,这次若拿到苹果订单,虽然初期营收贡献度只有个位数百分比,但对张忠谋而言,将是非常重要的里程碑。这代表,台积电生产系统芯片的能力更受肯定,而且这份肯定,还是来自目前最具竞争力的厂商。

  张忠谋可望拿到的A7订单,苹果未来会用在iPhone、iPad等热销产品上,两者合计2011年出货量超过1.35亿台,商机惊人。

一门独占生意不保 三星密集来台抢客填产能

  但,这对台积电来说,不是一张好拿的订单。

  因为,台积电等于试图打破过去三星(Samsung)独享苹果处理器订单的局面。这,挑起了三星的紧张神经。

  1月上旬,当台湾企业大佬们为了总统大选相继喊话时,新竹科学园区来了一位特别的访客。这人名叫李学镛,名片上印着三星电子LSI(逻辑系统)事业部次长,也是未来副总经理的候选人。

  李学镛不是第一次来台湾,在三星任职超过20年的他,曾驻台湾5年。2011年第三季起,他每个月都到台湾和中国大陆拜访指标性芯片公司,这些公司多是台积电12英寸厂的客户。台湾半导体业人士观察,李学镛的目的很简单,“能从台积电手上抢到客户就抢,抢不到就刺探军情、做情报工作。”

  “三星只剩下一年半的时间抢客户,好赶在明年苹果转单前填满产能”,野村证券研究部副总裁廖光河分析。

  三星LSI部门现有两座晶圆厂,分别在韩国与美国德州奥斯汀,后者专为就近服务苹果而打造,业界估计今年该部门还将大增资本支出超过75%,预估年底逻辑芯片月产能将比2011年底大增约1倍。

  这当中超过一半的产能,都是为了苹果订单,2013年台积电若成为第二供应商,三星得设法补上流失的产能缺口。业界推估,苹果目前下给三星的订单量,相当于可包下台积电第14厂的产能,这也难怪三星要紧张。

  所幸,到目前为止,尽避三星不断挖墙脚,但大客户忌惮三星坐大的疑虑也在升高。近日已传出,意法半导体(ST)与德州仪器(TI)有意把下一代产品自三星转到台积电。

鹬蚌之争上演 苹果点战火,当最大赢家


  值得注意的是,根据市调机构顾能(Gartner)预估,苹果在2011年成为全球最大半导体买家后,三星与台积电的肉搏战只会更激烈。2011年,三星LSI部门营收年增率高达6成,2012年该部门营收预估还将成长25%以上,全拜苹果订单之赐。

  不过,2011年三星智能型手机市占率不断向苹果iPhone逼宫,双方更在全球缠讼专利战,这让苹果半导体订单出现松动传言。2011年第三季就传出,台积电有机会抢得苹果A6处理器订单,最后却输在系统硅知识产权(包含存储器在内的IP)与设计专利等环节上,订单仍由三星通吃。

  台积电为了与三星较劲,2011年10月法说会上宣布3D封装技术的发展方向,要如三星般提供一条龙的整合服务,最先进的20nm工艺也与三星同步,在2012年下半年试产。以苹果处理器开发到量产约需两年时间推算,符合台积电人马进驻苹果的时点。

  1月法说会上,苹果还只是张忠谋口中略有遗憾的、很重要的“间接客户”,但也许要不了多久,就能改口称它为“直接客户”。

  不管未来三星或是台积电谁会在苹果订单中胜出,苹果藉由台积电打破三星独占的局面,绝对是最大的赢家。

关键字:张忠谋  苹果

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0216/article_10035.html
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