博通:补强最后一块短板

2012-02-09 10:32:32来源: 通信世界网
    2011年,博通营收突破73亿美元,刷新2010年刚写下的历史新高。这家产品线最广的芯片厂商在最近三年的市场表现让人十分惊讶。当我们的眼球主要集中在芯片巨头英特尔和高通彼此渗透,引领ICT向前发展的时候,我们似乎忽略了博通。

  这家之前一直以跟随战略和低调作风为处事风格的IC设计公司正在逐步引起业界的关注。尤其是2011年9月,博通宣布以37亿美元(每股50美元)现金价收购网通处理器厂NetLogic,此举不光使得博通在网通芯片领域的老大地位得以稳固,也将博通送进营收超100亿美元的大公司之列。

  移动芯片:博通之痛

  尽管博通在网通和无线领域的地位越加巩固,并迅速成长为全球无工厂芯片供应商的第二位,但在最近10年增速最快的移动通信领域却始终不得要领。虽然其产品涉足该领域也有很长时间,但无论是客户数量还是市场占有率都很难拿出来摆在桌面上谈。

  在高通、TI、联发科等企业处于不同层面的竞争下,博通在2009年之前的手机芯片市场一直处于可有可无的状态。

  可以说,移动通信领域一直是博通心中的痛。补齐这块短板成为博通最近几年的核心战略。

  早在2005年,斯科特·麦奎格(Scott McGregor)接任博通CEO之后,博通就正式拉响了向移动通信领域大举反攻的号角,通过多起并购,获得了2G\\3G\\LTE基带及射频能力。并通过长达5年多的努力,博通终于在2010年有了突破性进展。

  这其中,诺基亚自2010年底发布的一系列主流高端机型,E7、X7、C6、C7和N8均采用了博通的BCM2727做CPU,而之前博通的应用处理器(AP)一直乏人问津。诺基亚抛弃了德州仪器的OMAP系列应用处理器,博通以其极高的性价比打败了TI。除应用处理器外,博通的基带也获得了诺基亚和三星的青睐,诺基亚的X2-01/02/03、C3-00、2710C、7020使用了博通的BCM21251+,三星的GT-S系列十几款机型都采用了博通的基带。

  博通突然间的爆发,使得博通2011年在手机领域的收入超出了2010年的数倍,并一跃进入主流移动芯片供货商之列。

  那么,博通为何在2011年手机芯片领域突然爆发呢?首先让我们看看其竞争对手在过去两年做了一些什么。

  2010年7月,瑞萨半导体以2亿美元收购诺基亚基带业务,而瑞萨之前在应用处理器、射频和多媒体芯片方面的积累,使得瑞萨成为可提供3G/LTE整合处理器的核心厂商之一。

  2010年8月,英特尔以14亿美元收购英飞凌无线部门的基带和射频业务,而英特尔在应用处理器、GPU及无线芯片方面的优势,使得英特尔一跃成为能够提供整合芯片的领先厂商。

  2011年5月,NVIDIA(英伟达)以3.67亿美元收购基带芯片设计厂商ICERA。加之NVIDIA在图形处理器多年的经营,使其可以提供多功能的芯片组。

  另外一家股东复杂的ST-Ericsson也同样经过多轮的重组获得了上述综合竞争力。与高通形成了最直接的对抗关系。

  看看这些并购有什么共同的特点呢?

  就是并购基带和射频业务,使得其手机芯片整合能力加强。最后我们看到的是,拥有应用处理器、图形和多媒体芯片、各种无线链接芯片(Wi-Fi、蓝牙、NFC、GPS)以及2G\\3G\\LTE基带和射频能力,就能获得厂商的青睐和市场竞争力。

  这是因为在智能手机和新型的平板电脑领域,终端对芯片的整合能力要求大大提高,几乎要集成上述所有的功能,而这对芯片供应商就产生了极高的要求,没有相关产品的企业只能被抛弃。于是,通过并购获取在这些领域的技术就尤为重要,因此在2009~2011年的芯片并购潮就体现出了这种特征。

  而在之前的功能机时代,手机厂商往往根据手机的不同功能而提供不同的组合,更多单一芯片厂商也能生存的很好。

  另外一个很关键的问题在于基带,上述几个并购都无一例外地瞄准了基带。这是因为通信功能对于未来消费类电子的重要性。还有一个很重要的原因在于在3G/LTE时代,TI、诺基亚等厂商陆续退出基带芯片的开发行列,另外几家则在不断的并购过程中新产品推出明显滞后,加上基带研发投入巨大,能够提供独立基带供货能力的企业仅有高通一家。

  这对诸多手机制造企业而言,无疑是巨大的压力。业界希望看到第二家能够提供独立基带芯片的企业,以便一些前沿企业(三星、诺基亚等)可以自由选择,设计自己独特的产品。而博通以往的行事风格和多年积累的技术优势此时体现出来,加之博通在专利官司上的胜利,诸多企业都把这个希望寄托在博通身上。
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关键字:博通  智能手机

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0209/article_9897.html
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