Marvell:机会源于最不被看好的TD-SCDMA

2012-02-08 09:27:36来源: 通信世界网

  “英特尔出售或者放弃的业务必然在半年左右获得市场的青睐和爆发”,这是在CES上听到的一个新逻辑,听上去有些滑稽。但在Marvell身上,这个逻辑就被印证了两次。

  最近的一次是英特尔于2011年10月上旬宣布终止该公司从事家电SoC开发等的业务部门的运营,同时停止电视半导体产品及相关技术的开发。此次决定意味着英特尔将完全退出Google TV业务。

  但在2012 CES上,智能电视成了焦点。其中,Google为降低第二代Google TV成本,提高其市场占有率,以Marvell公司取代Intel作为其主要芯片合作伙伴。另外一家在智能电视上颇有斩获的是高通,联想在此次展会上发布了其基于高通芯片解决方案智能电视乐TV。

  无论是Marvell还是高通,在CES上都高调宣传智能电视。Marvell甚至在CES展馆门口就打出“Marvell+Google=Google TV”的标语。

  一个已经被证实的逻辑

  上一次则要追溯到2006年6月,欧德宁接手英特尔不久之后,就大刀阔斧地砍掉其XScale架构及移动通信业务,而接盘者即是Marvell。

  作为英特尔的拥趸,我曾为之惋惜,因为移动互联网时代在随后不到一年的时间就来临了,移动手持设备急需低功耗、高性能的处理器,而这正是基于ARM架构的XScale的优势。

  而此次收购使得Marvell公司在不断发展的用于智能型手持设备的处理器市场拥有更大实力。而在这之前,Marvell的产品线主要集中在存储及通信设备用芯片上。拥有了移动通信芯片的供货能力及其在无线LAN芯片组等方面的发力,Marvell奠定了进入移动通信及消费类电子更广阔的市场基础。

  但在当时,业界更多的是对英特尔的惋惜,而很少有人会看好Marvell。因为在移动及便携式设备处理器领域有高通、TI、英飞凌、诺基亚这样强大的竞争对手。和Marvell之前主要在IT存储芯片等开放的市场环境相比,这个领域过于封闭,有着自己的生态系统。这也是英特尔之前近10亿美元的投入而无法获得进展的主要原因。

  电源管理与能耗成卖点

  在这之后,Marvell依托XScale架构及自身在存储芯片领域积累的相关经验,开发出多款应用于高端手持设备的处理器,在这当中Marvell在电源管理和能耗处理方面的优势得以发挥,其产品和当初英特尔的产品相比较,最大的卖点也在这方面。之后几年,当英特尔再次进入移动通信相关市场时,功耗问题依然没有很好解决,至今英特尔在移动通信领域依然处于边缘状态。

  从客户角度讲,Marvell当时的客户资源依然是当初从英特尔手里接盘的RIM、PALM、摩托罗拉等少数几家企业。当高通等公司也开始大力推动智能手机战略时,Marvell的客户资源似乎是过于单薄的。尤其是最近三四年,RIM急剧下滑,PALM消失,摩托罗拉的市场份额也迅速萎缩。Marvell在移动通信领域的日子似乎并不好过。

  新机会来自不被看好的技术

  移动通信处理器市场显然是竞争最为激烈的领域,在过去5年,前后有数十家企业被并购或退出,市场向更加垄断的趋势发展。而在Marvell进入这个领域前后,许多同类想法的公司也加入到便携设备处理器的市场上来。飞思卡尔、NVIDIA、瑞萨电子、三星电子、ST-Ericsson、博通及德州仪器等,都在探头探脑,虎视眈眈地寻找加入的机会。

  如何在这样一个竞争激烈的市场生存是需要很高智慧的。

  而对于Marvell而言,中国的TD-SCDMA无疑是一次巨大的机会。

  记得在10年前,中国TD-SCDMA开始艰难的推动市场化进程,而芯片层面的发展尤为艰辛。无论中国政府及相关产业链如何呼吁,国际主流厂商都不愿意投入研发。相关部门曾经大力游说高通和英特尔,但基本上都是获得表面上的支持或者干脆就是利益冲突而拒绝。

  也许很多人还记得,为了降低风险,由17家国内外公司联合出资成立的凯明,有著名的芯片厂商德州仪器、诺基亚等参与。但最终由于各方利益无法平衡,技术进展缓慢,最终倒在TD-SCDMA商业前夜。

  没有国际主流厂商的全力支持,在国内几家投入微薄、技术实力较弱的芯片厂商也是度日如年。曾经数十家投入TD-SCDMA的芯片厂商,最终的幸存者寥寥无几,从而使得整个TD-SCDMA产业链整体落后于另外两大3G标准。

  但是,作为中国首次提出的全球3G标准,中国政府所下的决心却是空前的,这将是一项中国长期坚持的重大科技项目。TD-SCDMA对于中国有着特殊的意义。

  与其他国际芯片厂商的消极态度相比,此前并不专注于移动通信领域的Marvell却有着不同的看法。Marvell三位华裔创始人敏锐地捕捉到了在TD-SCDMA领域的巨大市场机会,果断地投入到中国TD-SCDMA相关芯片的研发中来。尤其是Marvell联合创始人,出生于上海的戴伟立(Weili Dai)女士,始终坚信中国庞大的市场基础和中国政府的信心能够让TD-SCDMA取得应有的市场地位。

  在2008年,TD-SCDMA商业前夕最迫切的时期,Marvell毫不犹豫地投入了大量的资金和研发力量,并迅速在中国建立研发基地。当年,Marvell率先成为中国移动OMS计划中核心的芯片设计合作伙伴,且8款首批发布的OPhone手机中有7款采用了Marvell的应用处理器芯片方案。

  2009年9月,Marvell中国团队推出了业界第一款TD-SCDMA 单芯片解决方案 PXA920,通过单芯片的设计,TD终端芯片的集成度大大提升、性价比和成本都达到了较高的水平。2011年,Marvell推出TD-HSPA+多载波通信处理器PXA1202。而在TD-LTE方面,Marvell也在积极跟进。与此同时,Marvell积极利用自己在国际市场的影响力,说服多家国际手机品牌加盟TD阵营。

  针对中国市场数量众多、层次不齐的手机厂商,Marvell 的产品都附有完整的参考设计(包括电路板布局设计)、软件、制造诊断工具、文档及其他内容,可帮助客户充分评判产品价值,提高生产力。

  凭借这些优势,Marvell单芯片方案受到了包括中兴、华为、摩托罗拉、宇龙、索爱、三星等国内外十多家知名手机厂商的青睐,多款产品已经走向市场并获得成功。这对于TD终端后来居上和其他3G标准的产品站在同一起跑线上起到了重要作用。

  Marvell也由此迅速攀升到手机整合处理器供货商世界前三的位置,其2009年销售额占到整个市场的26%,而高通则占据61%的市场。

  中国市场的价值

  中国无疑是Marvell的福地,因为从2008年Marvell大力投资中国之后,中国市场几乎在多个领域迎来爆发式增长,包括移动通信、宽带通信、PC及新型平板设备、智能家电等多个领域,均给Marvell带来巨大的发展动力。

  除在TD领域取得的骄人成绩外,Marvell也在光纤接入网络、网络交换和消费电子领域与国内领先的通信设备厂商和消费电子制造商结成了稳固的合作关系,包括华为、中兴、H3C、盛大、联想等。

  今天,Marvell在中国的员工总数近1200名,其中设在上海的国际研发中心拥有近千名研发人员,是继美国总部、以色列以外的第三大研发中心。该中心致力于为中国移动和消费电子市场提供先进的核心技术开发服务,包括TD、高清电视以及蓝光等,并支持公司在存储、通信、电源、模拟、RF 、视频等领域新产品的开发和现有产品的改进。随着Marvell在中国市场业务的不断扩大,公司计划在未来几年将研发中心的规模扩展到几千人的规模,使其发展成为全球最大的研发中心。

  在2012年CES期间,本刊对戴伟立女士进行了简单的采访,这位出生于中国上海的华人女性浑身都散发着高科技的味道。在半导体这个十分枯燥的领域,女性的发展空间相对较小。但也许恰恰是女性独有的管理风格使得Marvell在过去5年成为全球无晶圆半导体成长最快的公司之一。

  在CES短暂的沟通中,不管这位华裔女CEO是出于商业还是其它目的向我积极表达其对中国的情感和对中国市场的看好。但我最看重的是,Marvell作为第一家向TD-SCDMA抛出橄榄枝的知名国际半导体公司,对中国TD-SCDMA产业发展所做出的积极贡献。

  自2009年1月发放3G牌照至今,我国3G用户已达1.28亿户,其中TD用户5121万户,在3G用户中的占比约为40%;这足以证明Marvell当初的判断是正确的。接下来,TD-LTE必将在全球普遍开花,而这对于早期即跟进TD-SCDMA发展的Marvell而言,无疑又是一个巨大的机会。

  记者观察:

  Marvell在CES上展示的几项技术

  移动技术:采用了核变形(core-morphing)技术的ARMADA双核处理器,让芯片可根据所需性能开启和关闭;智能电源管理平台让业界领先的Wi-Fi技术与高能效的芯片解决方案相结合,使得家庭中的智能设备移动起来成为现实。

  数字娱乐技术:Marvell全新的基于ARMADA1500的革命性“前瞻平台”(“Foresight Platform”)已应用在新的谷歌电视中,为新一代智能电视、机顶盒、蓝光播放器等提供了超常的电视和多媒体体验。从高清和3D流媒体视频到环绕立体声,那些深受消费者喜爱的Netflix、Pandora、YouTube和Picasa等服务,现在可以以一种迅速、超清和省流量的方式接入到任何设备。

  云服务技术:随着消费者对云服务的使用日渐活跃,服务提供商必须扩容以保证大量数据在各个设备间的即时安全传输。Marvell公司推出高性能的存储技术,使消费者和企业能在便捷可靠的数据范围内保持互联、娱乐和获得利润。对于企业和家庭网络,Marvell的优势是:无需昂贵投资,就可以提高服务器、存储设备和网络基础设施的容量。(杨海峰)

关键字:Marvell  TD-SCDMA

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0208/article_9870.html
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