移动芯片市场:英特尔三年超越高通

2012-02-01 12:35:55来源: 小熊在线
    引言

  如果你能彻头彻尾的把这篇文章读完,你就会同意我说说的英特尔将会在三年之内超越高通的看法。尽管目前上市的智能手机中还没有采用英特尔的芯片技术,而高通却在上个季度实现了40亿多的营收。(高通第四季度41.2亿美元。)

  所以,来论证我们的观点,我们必须要施展一下魔法,需要通过三个步骤实现。我们文章的第一部分称为"展望",这是我们写文章的常规做法:谈论一下CPU的构架。相信任何一个编辑团队都能胜任这项工作。第二步叫做"转折",我们用正常的文章来做一些不同寻常的事情。在这一部分里我们着重讨论芯片生产工艺的细节以及移动CPU芯片的历史。能够胜任这项工作的编辑团队则不是很多。

  现在,你一定想知道我们的终极杀绝招。此刻,也许你仍然不相信英特尔具备这样的能力。这是因为你没有看到事情的关键之处,而原因也很简单,因为你根本不知道要从哪里才能看到这些关键细节。或许你根本就不想了解。你傻乎乎的坐在那里等着别人来忽悠你,但是请先不要急于鼓掌,因为写文章讨论一下CPU构架,芯片生产工艺以及移动图形芯片并算不上什么了不起的本事。这也正是为什么每一个魔法需要一个终极绝招,最难习得的技法,而这正是我们所说的第三步"致命魔术"。

  三年前,IE是浏览器市场的绝对王者。今日,谷歌Chrome则是当之无愧的领跑者。而移动芯片市场中(SoC),高通现在无疑是绝对的王者,但是在短短三年内,英特尔将会取而代之!

  这一定是一个很大胆的论断。我们也明白。但是我们的团队紧随科技界15年之多,这段经历作给予我们的便是看待事物的不同视角。我们已经见证了AMD和英特尔的短兵相接,ARM超越MIPS和Super-H,以及PoerVR和BitBoys的卷土重来!

  移动系统级芯片(MSoCs)将会成为未来三年的热点话题。因此你会看到很多很多类似的预测,这其中不乏疯狂的预测,例如 Robert X. Cringley的。他是一位前PBS.org的科技作者,曾经被揭露伪造斯坦福大学的博士学位证。最近他预测英特尔将会收购高通!

  然而根据我们的分析论断,英特尔会最终在移动市场证明自己。



  观点差异 各抒己见

  产品技术白皮书和构架分析与现实应用以及实际测试有着很大的差距。大多数的科技作者在讨论公司的发展前景的时候,他们都喜欢用抽象的数字和概念。但是有一点需要明白:不是公司创造了技术,而是公司中的人才创造了技术。

  就以体育为例。洛杉矶湖人队在某些年份里要比其他球队优秀,但是正是有了像科比布莱恩特这样的球员和非尔.杰克迅这样的主教练才是得他们成就了一个冠军梦之队。说的再简单一些,当一个公司被收购,买家其实并不是真正需要公司的所有资产。相反,买家可能是想通过支付高昂收购费来得以使用某些专利而已,当然更重要的是,买家能够把关键性技术人才收之麾下。

  因此未来移动系统级芯片(MSoCs)的发展将会依靠:其一,系统级芯片构架,其二,生产工艺。其三,图形技术。

  FTC声明:本公司在文中所谈论的公司中没有任何股权。本公司和这些公司有着合作关系,评测试用提及公司技术的硬件产品。

  展望 CPU构架

  很多人都认为所有的移动系统级芯片都一样。某家公司把ARM公司授权的芯片设计买来,(比如说是Cortex-A9 或者 Cortex-A15),然后把采用Mali或者是PowerVR 公司的技术图形处理器组合在一起,再加上内存以及I/O接口,然后就可以进行生产了。

  很多认为所有采用ARM设计的芯片的功能自然也是一样。但是略微懂行的科技爱好者们则知道ARM仅仅是一种指令集。而有的公司可以从ARM公司购买完整的CPU核心。布局设计(Intrinsity公司为苹果以及三星公司设计的产品属于此列,注:苹果已经收购Intrinsity公司。)则可以改善性能。而有的公司则是设计全新的芯片,而不采用ARM公司提供的设计方案。高通公司生产的Scorpion CPU核心就是采用此种方式。而其最新的"Krait"同样是高通自己设计的产品解决方案。英伟达的"丹佛计划"(Project Denver)自然也属于这一类别。(英伟达通过收购PortalPlayer, Transmeta以及 ULi公司获得研发产品的关键专利以及专业研发团队。)

  但是值得注意的是,CPU核心在整体产品系能表现中的比重并不是很大。还有很多因素需要考虑,例如内存的带宽,总线的结构,缓存设计等等。就单拿带宽来说,带宽是一个重要指标,但是内存的延迟也起着同等重要的角色。这就是为什么AMD Athlon 64芯片的性能要优于英特尔的奔腾4芯片的原因之一。同理,这也是为什么苹果的iPad 2在操控反应速度以及整体系能表现好于同类产品的主要原因。这绝对不是简单的"拿来就用"的产品设计方案。

  为了能够预测未来三年内哪家公司能够在移动系统级芯片(SoC)市场领先对手,我们必须要搞清楚两件事情:哪家公司的研发团队最擅长实现芯片的最高性能以及哪家公司的研发团队最有可能在芯片功耗领域领先竞争对手。

  CPU的性能

  在谈论芯片功耗之前,让我们先说说芯片的系能。毫无疑问,英特尔在实现最快CPU方面有着最优秀的资源,,英特尔拥有着最优秀的资源从而能够使其具备生产最快CPU的能力。ARM公司以及高通将会不可避免的避免x86构架生产商所经历的成长之痛。

  在下一代移动处理器中,高通将会从部分乱序指执行Scorpion构架转变成完全乱序执行的"Krait"构架。Krait应该能够实现处理器达到峰值时候的运行效率从而实现效率最优化。



  与此同时,高通却已驶入了自己不能操控的领域,在这个领域高通的工程师缺乏相应的专业知识和背景。ARM公司在研发Cortex-A9(采用了乱序执行设计)芯片过程中积累了部分经验。但是在其新的Cortex-A15设计方案中,ARM将会为每一个执行单元提供独立的预留缓存空间(the instruction queue)。英特尔和AMD过去也采用过独立预留缓存空间的方式,但是现在却都采用统一预留缓存空间(unified reservation stations )来改善性能和使用效率。与ARM公司不同,高通想直接采用统一预留缓存空间技术。最初奔腾Pro首先成功的采用了统一预留缓存空间,所以认为高通采用这样跳跃式发展不能成功的想法是站不住脚的。(至少有机会。)

  英特尔的Atom(Medfield)构架并没有采用公司的任何先进的技术。这还是一款采用顺序执行(in-order)的单核处理器,也许这样技术会让你想起古老的奔腾处理器来。这真是关键所在:尽管采用如此过时的技术,Atom构架的运行速度已经快于ARM构架的产品。随着产品对处理器性能要求的不断提升,英特尔自然会把更多的新技术应用到Atom构架产品中去。英特尔在发布Atom构架之初(2008年)便说要在5年内采用乱序执行(out-of-order),那么2013年之英特尔一定会完成。所以,先抛开功耗不说,英特尔自然是能够生产最快的移动处理器。
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关键字:移动芯片  英特尔

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2012/0201/article_9754.html
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