微软Windows Phone浴火能否重生

2011-12-19 10:01:08来源: 中国经营报
   
Windows Phone(腾讯科技配图)
巨人名称:微软
面临挑战
在互联网和移动应用方面落后
因为过于强大变得动作迟缓
未来看点
Windows 8和Windows Phone 7都是颠覆自我的产品
Kinect的自然交互界面技术具有非常广阔的商用前景
微软的传统软件产品仍然有着无可替代的优势,它也是现金流充实的根源。近年来,微软屡遭诟病的原因是:在互联网领域的后知后觉,在移动市场的屡战屡败。
2012年,微软与诺基亚能否自救与互救?在智能手机曾经沧海的微软,能否真正出头,与苹果iOS、安卓三分天下?
2012年,WP(Windows Phone)手机将批量上市,接受市场的考验。
多舛的智能手机
“看到苹果手机,我们当时就知道自己的方向错了。”
微软确实是一家颇具前瞻性的企业,只是走得太快,而且因为有惯性思维,所以并没有及时调整或被新兴市场认可。
追溯微软在移动市场的战略发起,起源于2000年Pocket PC2000版本发布,那时候主要的应用是在PDA上。PDA是昙花一现的产品,短暂的生命周期之后就在市场上消失无踪。微软也很早就预见到智能手机的前景,在2003年推出Windows Mobile 2003版本。此后,Windows Mobile(WM)成为微软在智能手机领域拼杀的利器。
“其实WM在2007年之前还是很成功的,是除了塞班之外最大的手机操作系统。”北京支点联游首席技术官马宁感慨道,他曾经是微软手机部门的一位员工,后来离职加入到WP平台应用开发的大军当中。从2003年到2007年,智能手机处于缓慢增长的阶段,微软也曾占有一席之地。
“从软件经济学角度来看,软件产品在第五、六版本的时候是最好用的。但再升级下去就会变得过于复杂、繁重。”在2007年之前,微软的手机达到了顶峰——无论是性能还是市场份额。
但是改变游戏规则的人出现了——2007年苹果手机面市。
“看到苹果手机,我们当时就知道自己的方向错了。”一位微软内部员工告诉《中国经营报》记者, “微软以前做手机的思路就是计算机+手机,苹果告诉我们,智能手机的使用习惯不是我们设想的那样。”
当时的WM6版本刚刚推出。微软内部反应也非常快,从战略上决定放弃WM,从头开发WP7。但重头开发一个产品至少需要两年以上的时间,作为主要厂商不可能在市场上不发出任何声音。所以微软内部的开发双线并进,并在2008年、2009年分别推出WM 6.1、WM 6.5版本。虽然WM6.5发布声势极为浩大,但并不表示微软有信心以这款产品赢得市场。“这是领导厂商必须要做的动作,必须要发出声音,不能让市场忘记我们。”上述内部员工告诉记者,微软实际上已经预料到此后在智能手机市场份额的快速滑落。
2010年10月,WP7发布,这是微软在智能手机市场颠覆传统的一款产品,但想要取得认可与成功,还需要很长的过程。
除了在软件上推倒重来,微软也在学习iOS和安卓,调整自己产品更新的速度。在WM时代,平均两年一次大的版本升级。而到WP7则是一年一次,中间还加有数次小规模的升级。当然,这与安卓每五六个月一次重大升级的速度相比,还是欠缺一些互联网时代的基因。“微软逐渐找到自己的步点了。”
在智能手机的曲折路途上,微软懂得了否定自己、推倒重来,也开始放下身段,真正开始学习竞争对手的优点。
谷底的绝地反扑
“我们的产品真的很酷,就是太慢了,我们心里真的很急!”
在最近的一份调查中,在所有的手机产品中,智能手机占总量的30%。而这30%当中,安卓拿到17.6%,iOS拿到4.4%,WP只拿到0.5%。微软的智能手机正处于谷底。
高宇是微软手机部门的一分子,8年前从多普达加入微软。他告诉记者:“我们的产品真的很酷,就是太慢了,我们心里真的很急!”
不仅是高宇认为WP7的产品很酷,从一些测评和试用者的反馈来看,WP7产品获得了相当不错的评价。
一个被称为Metro的用户界面(User Interface)展示技术是WP7中最大的亮点,和苹果的iOS、谷歌的Android最大的区别在于:后两种都是以应用为主要呈现对象,而Metro界面强调的是信息本身,不是冗余的界面元素。“现在很多智能手机都以应用为主,界面上只是应用图标,必须点进去才可以看到里面内容。WP的开始界面名为动态磁贴(Live Tile),用户可以自由的将应用、联系人等信息固定到动态磁贴显示,随时可以看到更新,不用点进去,突出了以人为本。”微软大中华区副总裁兼通信及运营商事业部总经理温涛对记者说。
2011年3月和5月微软分别对WP做了小的升级,9月28日大升级到Windows Phone 7.5,代号Mango。Mango集结了约500项新功能,其中最明显的包括社交、互联网和应用程序三大块。系统级原生社交化分享网络的集成作为Mango最大的特点,与苹果、谷歌相比具有最具差异化。
微软看到了苹果成功的精髓,它认为,不必一味提升硬件性能,而是要不断改善用户的使用体验——要知道这一思路的改变,是对其在PC时代战略的一个自我颠覆。这一次,微软统一了WP手机的芯片——高通Snapdragon单核心处理器,规定了统一的显示分辨率(800×480像素)等等,“通俗地讲,就是使软件针对这些硬件进行优化,双方达到最为匹配,也就能发挥出最高的功效。”马宁解释WP的厂商大可不必像安卓厂商那样大搞“军备竞赛”,以双核为噱头,明年甚至要升级为四核。
这是一个软硬件之间的木桶原理,兼容性和性能始终是无法调和的矛盾。 “我们对硬件的要求非常严格、统一。这样虽然是不同品牌、不同价位的WP7,但是开发者的应用只要在一部机器上测试通过,就可以保证在其他设备上也都适用。”温涛从开发者的角度解释了软硬统一带来的最大好处。
“从软件的产品生命周期来看,我不认为前两个版本的WP能够大红大紫。但在三四个版本之后,可以达到与iOS、安卓三分天下的势力格局。”马宁的判断与业界部分第三方机构的预测大体一致。Gartner预测,到2015年,WP将成为第二大智能手机操作系统。
而在微软内部,“憋”了很久的员工想凭借WP7扬眉吐气一把。“现在最大的问题就是时间。”高宇言语中透露着焦急。虽然国外已经有一些WP7手机陆续上市,但在中国这个全球最大市场,微软还没有一款产品正式面市,最早要等到2012年初。
改变中的微软
2012年是微软智能手机产品最值得期待的一年,也是微软能否重新获得业界认可的关键一年。
马宁认为,WP是创业者难得的市场机遇:“苹果的App Store之后,大企业在整个产业链里的影响力是在逐渐下降的。对于个人开发者来讲,可以拥有以小博大的机会。不过,新创业的团队或者个人此时再加入iOS和安卓已经没有优势了,不如早早在WP上占领先机。”
与马宁想法一样,张大磊曾是微软的一名员工,今年8月份离职开始创业,用他自己的话说就是“卡位”。“要抢占先机,毕竟产品需要一段时间才能做出来,一开始做起来肯定是需要时间的,希望市场起来的时候我们就已经在那里了。”
马宁一直是WP开发者圈子里的活跃分子,今年圈中朋友在交流的时候常说一句话:“终于赶上这一波了。”
今年1月份,微软的应用商店(Market Place)上只有5000多个应用,而到12月中旬已经达到4.5万个,其中最近90天内应用增加了14261个,这也意味着WP7的影响力开始真正显现。IDC的报告中称,开发人员对微软WP设备的兴趣度提升了8%至38%,在即将到来的2012年,微软有望成为一个赢家。
微软WP能否成功现在还是未知数。但通过微软在智能手机领域的曲折经历,我们看到了微软追求改变的态度,甚至是改变到了基因层面。以往,“只有软件基因、没有互联网基因”是业界普遍认为微软无法追赶谷歌、苹果的原因。但在互联网、手机领域摸索过多年之后,微软终于懂得了学习,懂得了改变。
“明年市场最为瞩目的Windows8,硬件需求比Windows7还要低。由此我们可以看到微软思路的改变,操作系统不再是一代比一代复杂,而是走上了轻量化的设计思路,这也跟现在移动设备的设计理念完全一致。”赛迪IT系统产业研究中心总经理梁潇分析认为,Windows8将是2012年整个PC、移动产业都最为关注的产品。
从技术引领到用户需求引领,让产品变得越来越轻,加强垂直整合,加快产品更新速度,微软在智能手机的旅途中产生了很多颠覆自我的变化,这种心路历程也体现在微软其他新兴领域。2012年是微软智能手机产品最值得期待的一年,也是微软能否重新获得业界认可的关键一年。

关键字:Windows  Phone

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/1219/article_9161.html
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