30%塔尖专利定成败

2011-12-03 09:20:40来源: 中国经营报
    近日,国家专利局专利复审委公布了精工爱普生对珠海天威的两项实用新型专利无效宣告请求的审查决定:一个全部有效、一个6项保护条款中4项有效。针对专利复审委做出的审查决定,爱普生已决定在法定期限内向北京市第一中级人民法院提起行政诉讼。
  爱普生与珠海天威在有关一项墨盒专利技术上的争议还在进行之中。从爱普生坚持要将这场“官司”进行到底的做法来看,或者可以透视出跨国公司知识产权战略的一斑。《中国经营报》记者采访了精工爱普生株式会社业务执行常务董事、知识产权本部长上柳雅誉,上柳雅誉详尽解读了公司知识产权保护和管理中的敏感环节。
  专利通常是商战的武器,对于知识产权的运用,爱普生的做法是,“在公司产品上市之前进行相关调查。如果发现有影响的专利已被授权的话,会采取两种方式:一是要规避,二是会去探讨其有效性。规避的目的是即使对手的专利有效性被支持,爱普生也不会出现侵权;而探讨有效性除了作为科学的论证之外,往往会提起专利无效的申请或诉讼,这样做的目的是为给我们的研发人员留下足够的设计空间。未来就可能在此基础上进一步改进技术,申请一个新的更有技术含量的专利。申请专利无效是催生含金量更高的优质专利的必经途径。”上柳雅誉说。

优化管理30%的塔尖专利

  上柳雅誉解释说,一个公司所申请的专利,从它的层次或者质量来讲,应该呈金字塔状,越靠金字塔顶尖的,它的质量就越好,数量也会越来越少。而底部的专利水准相对就比较低。但是,如果只追求专利数量的增加,而不重视专利质量,那么这样的增长速度就没有什么意义。所以管理好这个知识产权的金字塔,对企业发展格外重要。一般而言,对企业战略发挥至关重要的专利只是金字塔塔尖30%的专利技术。
  上柳雅誉告诉记者,“除了加大投入提高研发质量,知识产权部门需要对全球竞争行业里的知识产权进行调查、分析,从中找到方向性或者参考性的数据或资料,提供给开发部门,帮助或者协助他们去做更好的开发方向性的工作,同时也可以通过这些数据的提供,来刺激、鼓励、激发开发部门去超过对手的发明。”
  这被称之为专利的反向管理。以往企业专利研发的习惯性循环是,研发部门自由开发,等有好的结果后,再去申请专利。但这种方式需要花时间。这在过去产品周期和节奏相对比较缓慢的状态下,是一个非常实用的方法。但现状是产品的循环周期越来越短,越来越快,因此从反向操作的角度来说,首先是由知识产权部门进行市场分析之后,确定哪些部分作为知识产权必须确保拥有的目标,这样可以避免由于开发部门的偏好而产生遗漏,或某些东西不够充分而不能获得申请专利权。
  一项被申请的专利,其对企业战略发生实质效用往往是在5年之后。那么,知识产权部门如何在5年之前就做好申请计划呢?
  “在判定相关技术是否申请专利问题上,各个公司会根据自己的情况制定不同的标准,同时会受很多因素的影响。第一要考虑公司的长期战略及未来业务方向,第二要看竞争对手的状态,第三是本公司在知识产权方面能做出多大投入也需要综合考量,在这些基础上,最终定出最适合本公司的判断标准。”上柳雅誉同时强调,所有上述内容中一个非常重要的因素是要判断好哪些是将来真正要用的,这是问题的关键。

慎用许可

  通常企业可以通过专利技术的“许可”这一方式换取收入,不同的专利许可模式也曾是爱普生公司独创,打印机、液晶投影仪、半导体等不同产品所采取的许可战略都不一样。“当年爱普生在开发石英手表的时候,曾全球范围内进行了广泛的专利许可,目的是要把这种技术在全球范围内得到广泛的应用,真正让普通能享到这种技术带来的好处。当时爱普生公司通过许可的方式获得了大量的专利许可费。”上柳雅誉介绍说。
  但在,“目前在爱普生公司,已经不在专利许可这个领域做市场投入,仅对非核心技术或者公司已经决定不再涉及的产品领域的技术做一些许可。”上柳雅誉说。“我们对打印机的核心技术对外不做许可,因为打印机领域是我们的主要业务,在这个领域我们的许可策略是一种比较封闭的,或者说是完全自用一种方式。”
  “目前,独享自己的核心技术,正在成为不少跨国公司的主流模式。从某种意义上讲,虽然许可可以获得一些许可费用,但从经营这个角度来看,实际上是自己允许或者创造出一个竞争对手。”
  不断专利申请保护才能保护公司核心技术
   尽管发明专利受到保护的期限可以长达20年,但一旦专利到期,核心技术要进入公知领域,对公司的战略发展又会带来怎样的影响?上柳雅誉认为,相关的专利技术与专业领域有一定的关系,医药领域表现最明显。因为一个药品一般只有一个专利,一旦过期之后,大家都可以生产。因此专利到期之后,相关药品的经营就可能受到很大的影响。
  “但以爱普生公司所处的行业来看,一个产品里面可能会有几百件、或者上千件的专利进行保护,同时技术不断更新,不断有新的专利进行申请、并不断的获得批准。具体来说,就是我们每年都在开发新的产品,在开发新产品的时候,会不断地写进新的专利,相当于前一个专利的续写,所以20年时效性的限制对我们并不大,因为更新的过程就是一个专利的更新和专利的延伸过程。”上柳雅誉说。

关键字:专利

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/1203/article_8946.html
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