苹果密会三星 将张忠谋一军

2011-11-18 13:15:08来源: 技术在线

▲面对台积电抢输苹果订单,董座张忠谋对外表态“台积电有策略,但我不会说。”(摄影者:程思迪)
  台积电在2011年10月27日举行的第三季法说会,但在会前,却显露出不寻常的气氛。

  理论上,法说会前是缄默期,不能对营运有任何评论。但台积电却在二十四日对外发布新闻,强调28nm已开始量产,且生产速度及产品良率,在相同时间点上皆优于前一代40nm工艺。同时,台积电还找了赛灵思(Xilinx)、阿尔特拉(Altera)、恩威迪亚(nVIDIA)、超微(AMD)、高通(Qualcomm)等五大客户,为28nm技术背书。

  台积电法说会当天,董事长张忠谋再度对外介绍28nm的进度,也首度对外表态,指称“三星电子的确已是很大的竞争者,台积电当然有策略,但我不会说。”

韩国媒体抢掀锅盖 台积电痛失处理器订单

  也就是说,三星在张忠谋心中的位置,已经由2010年法说会上“雷达上的一个光点”、2011年中的“三星是一个可畏的对手”,跃升为“很大的竞争者”。

  一切转折得从苹果创办人乔布斯(Steve Jobs)追思会说起。

  美西时间2011年10月16日晚间在斯坦福大学举行的乔布斯追思会。这场私人纪念活动,邀请了微软创办人比尔·盖兹(Bill Gates)、戴尔CEO麦可·戴尔(Michael Dell)等美国科技界大佬,然而,当天出席的来宾中,韩国三星电子营运长李在熔的现身,让人感到意外。

  追思会后的隔天,三星电子对外说明,李在熔是受到苹果现任CEO库克(Tim Cook)邀请参加这场追思会。由于苹果及三星正在全球各地进行专利权官司大战,李在熔对外指出,不会为工作跟库克见面。

  只不过,美国媒体在18日引述三星一未具名主管表示,李在熔及库克在参加过乔布斯追思会后已见过面,双方讨论了两家公司未来要维持合作关系的相关议题。

  三星接班人跟苹果接班人的碰面,在一般科技业者耳中,大概就当作一般产业新闻而已,但对台积电来说,却是件不得了的大事。就在李在熔及库克见面的前几天,位于台湾新竹的台积电总部,早已经获得消息,苹果下一世代的A6应用处理器,已决定不会交给台积电生产。

  更有趣的是乔布斯追思会当天,正是亚洲地区17日早上,韩国媒体直接掀开三星与苹果合作的锅盖,苹果已将明年会用在iPad 3及iPhone 5的A6处理器,交给三星代工,三星位于美国德州奥斯汀(Austin)的12寸晶圆厂,已开始投片生产,年底前就可交货。

苹果台面上谈合作 转头拿来逼三星让利

苹果台面上谈合作 转头拿来逼三星让利
  三星最大优势,在于其是全球最大的NAND快闪存储器及DRAM厂,尤其是苹果A5处理器的设计中,将Mobile DRAM整合在单一芯片中,这对三星来说极为有利。三星知道,台积电的逻辑工艺专利及硅知识产权十分完备,但独缺存储器,所以知道如何“对症下药”。

  业界人士指出,透过DRAM专利的捆绑,以及在存储器价格上的让步,苹果若继续与三星合作,获得的利益明显要大于台积电。苹果利用可能释单给台积电的消息,迫使三星端出更多牛肉,也让iPhone、iPad的硬件利润有更大的提升空间,在这种情况下,苹果与台积电合作的空间就被挤压了。

  虽然苹果早已属意将A6交给三星代工,但在台面上,苹果还是持续进行与台积电间的合作计划。2011年9月,苹果希望台积电派人到美国苹果总部,协助设计新一代应用处理器。

  苹果要求台积电,新一代应用处理器要采用28nm工艺,2012年第一季就要完成设计定案(tape-out),2012年第三季要投入量产。在时间表出来后,台积电原以为订单几乎已经到手,只是没想到,在苹果的两手策略下,三星也在进行A6的设计案。

  三星为苹果设计的A6处理器,并不是采用28nm,而是采用较成熟的32nm技术,所以工艺良率及产能早已准备好,加上有A5的设计经验,三星知道苹果要的是什么。所以,三星在台积电将派人前往美国之前,就完成了A6的设计定案,同时也将样品交到苹果手中。

  虽然台积电很快就得知三星提前完成A6芯片设计定案,但因为根据时间表,台积电以为,苹果会等台积电也完成处理器的设计定案后,才会一起比案,并决定最后由谁得标。

台积电惊觉被耍了 撤回工程师,暂停合作案

  只不过,10月初苹果创办人乔布斯骤然逝世,10月中旬,三星利用李在熔参加乔布斯追思会的好时机,丢出三星已开始量产A6处理器的消息。此刻,台积电才惊觉,苹果只是利用台积电跟三星谈条件,也才了解到,台积电为苹果设计的28nm处理器,并不是用在iPhone及iPad主流产品中,只是针对某些尚未上市的特定产品,提供客制化的芯片,这部分产量当然很低。

  一位参与台积电及苹果合作案的业者透露,在韩国媒体掀开A6已在三星量产的消息后,台积电认为被耍了,所以将派到美国的工程师全都撤回,与苹果间的这颗客制化处理器合作案也暂停。

  身为全球最大晶圆代工厂的台积电,在抢苹果A6订单上不仅失败,三星供应商还对外放话,意指台积电28nm良率不佳是最大失败原因,台积电当然咽不下这口气。

  这正是张忠谋在法说会上,意外大谈台积电28nm工艺技术进度的背后原因,也因为台积电啃苹果落居下风,三星才会在半导体教父张忠谋的心目中三级跳,从“雷达上的一个光点”,正式升格为台积电“很大的竞争者”。(撰文:王天明,《商业周刊》)

关键字:苹果  三星

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/1118/article_8601.html
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