苹果顶Thunderbolt 将干扰DisplayPort和USB 3.0?

2011-08-24 11:47:15来源: IHS iSuppli公司

    苹果支持Thunderbolt显示接口标准,是否会妨碍PC系统和周边设备广泛接受DisplayPort和USB 3.0?

    据IHS iSuppli公司的显示电子研究报告,尽管具有技术优势,但Thunderbolt并不对其它新的接口标准构成重大威胁,而且实际上可能会帮助促进DisplayPort市场的发展。

    Thunderbolt降临

    Thunderbolt具有一系列颇具吸引力的新特点,可能导致台式电脑和笔记本电脑的显示与数据接口融合。但是,Thunderbolt只是PC产业试图吸收的多种新型接口技术之一。

    因此IHS公司认为,Thunderbolt近期不会对市场接受DisplayPort构成重大威胁,甚至长期来看也是如此。实际上,由于Thunderbolt支持DisplayPort的部分功特点,因此Thunderbolt可能为后者创造新的机会。

    IHS iSuppli公司预计, 2014年DisplayPort设备的全球出货量将从2010年的3100万个增长到4.45亿个以上,如图3所示。未来四年,多数OEM厂商和所有个人电脑CPU以及图形处理单元(GPU)厂商将逐渐停止支持VGA连接器,DisplayPort在台式电脑和移动PC市场的份额将迅速上升,这是其增长的主要动力。
 

    至于USB 3.0,由于支持该接口的低价主板和芯片组已经出现,IHS iSuppli公司预测这种接口将强劲增长。相反,Thun¬derbolt初期将在高档系统占有相对较小的份额,而且这类系统的出货量将较低。长期来看, Thunderbolt在外围存储/RAID阵列市场可能稍微侵蚀USB 3.0的地盘,该市场强调高带宽。

    Thunderbolt的技术参数

    快速浏览一下Thunderbolt的主要技术参数,就可以很快了解该接口技术可以向市场提供的潜力。这种新型接口技术支持通过五线接口实现每秒10Gb的双通道双向(全双向)数据传输。它与苹果mini-DisplayPort外部连接器物理兼容,也支持最高达10W的功率,允许便携设备通过该接口充电,类似于USB端口。

    由于支持每秒40Gb的带宽——两个通道每个方向均为每秒10Gb,Thunderbolt在速度与功率方面均大大强于USB 3.0。它也支持DisplayPort的大部分工作宽带,以及最流行的分辨率和帧速率。

    这令人不禁要问,Thunderbolt是否将在显示与外围互连应用方面成全USB 3.0和DisplayPort标准,还是会与它们直接竞争。

    支持DisplayPort

    虽然DisplayPort在PC与监视器市场仍处于早期接受阶段,但该技术目前得到了多家主要PC OEM厂商和芯片供应商的大力支持。甚至苹果和英特尔——在开发与采纳Thunderbolt技术方面走在前列的厂商,也支持DisplayPort。就苹果的情况来看,它的新款Macbook产品提供了一个Thunderbolt物理连接器,用于支持直接连接mini-DisplayPort监视器,消除了不兼容问题。

    然而,Thunderbolt短期或长期之内不太可能对市场接受DisplayPort构成严重威胁。它甚至可能降低进入门槛,因为Thunderbolt 实质上提供了一个机会,把DisplayPort功能——利用现有的DisplayPort协议,与高速外围PCI-Express数据传输合并到一条线缆上面。这将在近期内在高端应用市场促使人们整合DisplayPort功能。

    Thunderbolt与USB

    IHS公司认为,虽然有些人可能把Thunderbolt看作是DisplayPort的直接竞争者,但从技术及用途角度来看,这种看法都不正确。

    Thunderbolt为多种标准数据与互连协议——甚至自有接口解决方案提供了一种机制,使其可以集中到一个共同的物理层之中。对于某些设备和应用来说,这种整合到雏菊链(Daisy Chain)接口的做法是一种增值,允许采取新的部件和设备配置,并为许多存储应用提供了走向高于每秒10Gb的数据传输的路线图。

    近期之内,Thunderbolt可能在存储领域对其它接口技术构成竞争,主要是在即将出现的USB 3.0外围存储产品方面。但是,Thunderbolt在该领域的成功将取决于苹果以外的其它主要PC OEM厂商对该接口技术的接受率。Thunderbolt可能局限于范围较小的高价应用,在这些领域新接口进入市场面临的障碍要少一些。

    考虑到USB极为流行和消费者对它非常熟悉,市场将继续热情接受USB 3.0。

    将会延缓市场初期接受Thunderbolt速度的主要问题,将是过去20年新接口技术进入PC和消费电子市场时曾经普遍遇到的问题。其中包括硅片与线缆方面较高的实施成本、来自现有I/O解决方案的竞争、多数信息技术与消费设备需要向后兼容原有的接口。另外,需要如此高数据率的高端应用在一段时间以后才能逐渐被消费者广为使用,这也会减慢Thunderbolt得到广泛采纳的速度。

    双重能力

    也许Thunderbolt接口标准最令人瞩目的地方是其双重能力: 同时承载PCI Express和DisplayPort。Macbook Air和三星Series 9等超薄笔记本电脑大受欢迎,二者的重量均不足3磅,显示便携计算市场日益受到青睐。在这样的时代,Thunderbolt能使存储之类的PCI express功能恢复生机,同时保持对操作系统的透明性,无疑是其内在优势。

    另外,能够通过单一的接口同时实现DisplayPort和PCI Express功能,也会减少超薄设备所需的分立端口数量。把高数据率传输接口与外部显示接口整合在一起,将缩小互连所需的物理空间,将来同样有利于实现更加纤薄的设计。

 

关键字:苹果  Thunderbolt  DisplayPort  USB3.0

编辑:赵思潇 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/0824/article_7746.html
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