苹果HTC专利战正酣:逃离Android?

2011-07-23 16:31:38来源: 21世纪经济报道
手机界专利诉讼案件持续打响,远未结束。

      7月15日,ITC(美国国际贸易委员会)作出初步裁决:“HTC侵权案成立,不过并非苹果提出的10项专利,而是其中的两项专利。”此前的7月8日,苹果与HTC的诉讼升级,苹果称HTC涉及手机用户的操作界面、底层构架等10项软硬件专利涉及侵权。

      苹果与HTC的官司旷日持久。去年3月,苹果对HTC提出专利诉讼;同年5月,HTC反诉苹果侵权;今年4月19日,ITC表达了对HTC的支持,认为“在苹果的技术专利案件中,没有找到HTC侵权的可靠证据”。

      ITC的最终判决会在今年12月6日做出,而一旦ITC裁定某项产品侵权,便有权禁止这些产品在美国市场销售。这将不仅危及HTC:鉴于几乎所有Android系统手机都使用被诉侵权的专利,如果最终HTC败诉的话,所有武装该系统的智能手机在美国市场可能遭遇禁售。除了苹果在北美最大的竞争对手HTC外,还包括三星、LG、索爱、摩托罗拉等。

      而届时专利费用带来的成本上升,还可能导致手机商自Android系统集体逃离。

      独立分析师孙永杰接受本记者采访时认为:无论微软,还是苹果,目的一致,就是把智能手机市场的老大谷哥、Android系统的发明者拉下马,改变操作系统现有格局。

     格局一旦改变,苹果公司为iPhone开发的操作系统iOS或将成为智能手机领域的老大,与苹果密切合作的微软也将获得新机会。

成本升级

      孙永杰认为:如果HTC最终失败,Android阵营的手机厂商,如HTC、三星、LG、索爱、摩托的选择很可能是向苹果付专利费,而不是在美国市场被禁售,他们无法放弃美国这个庞大的市场。

      若最终判决HTC果真败诉,其将向苹果支付的专利使用费估计在每部Android设备5美元左右。此外,此前HTC同意向微软支付专利费,费用同样是5美元。

以此计算, HTC每出售一部智能手机的成本会增加10美元。

      而另一面,专利费将为微软、苹果带来不菲收入。据估算,去年微软共获得了约6.6亿到11亿美元ActiveSync特许权使用费和7亿美元的Android专利授权费,共计约14到18亿美元。

当下,专利战正成为Android阵营不能承受之重。

     继HTC每部基于Android系统手机向微软支付5美元专利授权使用费后,消息称Android系的另一个重量级合作伙伴三星也将向微软支付专利费,并且更高,为每部15美元。

    “Android三杰”中,唯有摩托罗拉尚无恙,但随着HTC、三星败北,一位国产手机厂商高管认为摩托也将“凶多吉少”。

     孙永杰认为:之所以苹果率先在HTC有所斩获,原因是HTC基于手机的专利太少,而三星、摩托、索尼爱立信都有很多专利,可以进行反诉。

      对于苹果针对三星、HTC的诉讼,索尼爱立信全球CEO柏诺德接受本报记者采访表示:爱立信、索尼有足够的专利,支持索爱在专利战中立于不败之地。记者采访获悉:爱立信关于电信方面的专利超过2万项。

     在此次裁决前,HTC董事长王雪红将S3图像(S3Graphics)的所有权从威盛电子转移到了HTC。此前,S3图像曾让苹果侵权官司败仗,而这也成为了HTC正面迎战苹果的重要筹码。分析师认为,HTC可能会利用S3的专利组合和苹果公司达成专利互换协议。

     据了解,Android被苹果、微软诉讼的原因在于,作为手机操作系统的后来者Google的专利储备太少,只有区区600项,这直接拖累了手机厂商,从而使Android成为虽便捷但“昂贵”的免费手机操作系统。

逃离Android?

     尼尔森今年7月份发布的一份最新报告显示,推动智能手机销量上升的主力已经变成iPhone,而Android手机的销售没有像此前几个月一样稳步增长,而是出现停滞。

孙永杰认为,这与“Android三剑客”对Android的不满有关。

     除潜在的专利风险外,目前全球35家OEM厂商在不同程度使用Android,让Android版本过于繁杂;这种繁杂让市场鱼目混珠的同时,也稀释了以三星、HTC和摩托罗拉组成的Android核心的品牌价值。当更多厂商,甚至是山寨厂商都可以轻松推出Android手机时,势必会冲击到三星、HTC和摩托罗拉。

     摩托罗拉此前就指出,由于Android应用的开放性,影响了其公司基于Android系统的手机的性能,并以此作为其智能手机返修率较高的原因解释。

     WDS在过去一年美欧地区总计60万个电信公司客服技术支持专线通话记录所做的分析称,在所有的Android智能手机用户的技术求援电话当中,14%与硬件故障有关,比例远高于黑莓、苹果以及微软Windows Phone 7。

WDS认为Android的平台支离破碎是导致硬件故障率偏高的主因。

     孙永杰说:对于手机厂商来说,挑战苹果iOS的唯一选择一直是Android,然而他们也试图寻求新道路。

     眼下HTC除了与谷歌Android合作外,还与微软保持战略合作伙伴关系。上述高管介绍,摩托罗拉、三星也正与WebOS、微软Windows Phone联系,即使不会从Android叛逃,但部分转移却大有可能。

     孙永杰同时指出,下一步并非仅仅是“Android三剑客”面临专利风险:当苹果、微软收拾了大公司外,将对其余厂商进行起诉,这或许使更多硬件厂商逃离Android,选择其他操作系统。

     在中国,智能手机绝大分使用Android平台,华为、中兴、海信、TCL、奥克斯、天语、高新奇等企业如此,许多不知名的山寨企业也推出了大量Android手机产品。

     除硬件厂外,基于Android内核提供手机操作系统的公司也面临同样风险,孙永杰说,包括小米科技,阿里云手机平台,腾讯秘密开发的QQ手机等,原则上都有专利问题。

     但他同时强调:在中国专利维权成本高,微软、苹果短期并不会这么做。

关键字:苹果HTC  Android

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/0723/article_7308.html
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