MIPS加速布局便携市场

2011-06-15 14:08:59来源: EEWORLD

    与ARM的如日中天或CEVA的波澜不惊相比,MIPS的日子的确有些窘迫。

    在最近的2011年一季度财报中,MIPS的授权加License收入为2005万美元,尽管同比增长超过10%,但相对于2010年4季度2330万的收入,反而有所下降,而且公司股价也一直在阴跌。反观ARM季度收入则达到了1.86亿美元,CEVA的收入也达到了创纪录的1510万,两家公司的市值均已经超过了MIPS。

    生态系统效应初现

    2010年,Sandeep Vij刚加入MIPS之时,已决定,不能再固步自封传统的数字家庭和网络事业部,因此2010年MIPS阵营的手机芯片供应商总数达到5个,而Sandeep 2011年6月再次访问中国之际,向EEWORLD透露,目前MIPS已有10多家授权客户在移动领域中设计应用处理和基带等,这为MIPS将触角伸直移动设备起了一个好头。

   

    MIPS 总裁兼首席执行官 Sandeep Vij

    当然,仅有芯片厂商的支持是不够的,MIPS垂直营销副总裁Amit Dhir特别强调了MIPS的生态环境:“MIPS现在不仅仅是内核供应商,而是为当今的融合设备提供完整的、优化的垂直解决方案。”也因此,在Android Honeycomb刚刚发布之际,MIPS就表示已正式授权获得源代码,以便移植到MIPS架构中,与ARM开展真刀真枪的较量。

    MIPS在2011年5月宣布,与 Myriad Group 达成授权协议。通过此协议,MIPS 能够为其授权客户提供 Myriad 的 Dalvik Turbo 虚拟机,作为 MIPS™ 架构 Android™ 标准发行版的一部分。

    Myriad 的 Dalvik Turbo 是一款高性能、基于完整方法的虚拟机,它能够替代通常的 Android Dalvik 引擎,为 Android 应用程序提高五倍的性能。MIPS 科技和 Myriad 曾于去年共同宣布,Dalvik Turbo 已针对 MIPS 架构进行了优化设计。

    通过这一战略性协议,MIPS  和 Myriad Group 将共同合作,使 Dalvik Turbo VM 能够支持现有的和未来的 Android 平台。此协议还包括继续支持多线程和多处理等特征的 MIPS 架构。Myriad 将会在未来其它的 Java 和 Android 产品中为MIPS 架构提供优化支持,比如多线程和多核处理等特征。

    但是,即使是真刀真枪,MIPS在Android上的道路仍显得崎岖,其中最主要的原因就是Android生态系统的分裂,甚至给了一个专用的不雅词语“F-word”,最早分裂指的是机器性能和分辨率之间的差异,需要同一程序提供不同的优化版本。而随着MIPS的加入,又有了更恼人的一项分裂——因为有部分程序都是基于ARM处理器开发的,并不是使用Android的标准SDK包,这些程序是无法在MIPS-Base上运行的,虽然Google已经意识到了这个问题,但只会在Honeycomb之后才考虑这些问题。由于这些基于处理器的APP往往都是更流行的,MIPS绝不能放弃这些开发团队。

    MAD计划就此开始。MAD全称MIPS Application Development,该计划将提供性能和兼容性测试的技术支持与服务,以确保应用程序能够在 MIPS-Based设备上运行。通过这项由 MIPS 开发人员社区所提出的最新计划,开发人员能快速构建与 MIPS-Based移动设备完全兼容的应用程序。

    MAD 计划初期将定位于 Android平台的MIPS-Based设备应用程序开发。MIPS开发工程师团队能够提供兼容性和性能分析,并将结果反馈给应用程序开发人员。在 MIPS 开发人员社区网站 developer.mips.com 上可获得完整的文件和技术支持。此外,开发人员还能够充份利用 MAD 套件(MAD Kit)开发Android应用程序。MAD套件包括由Android软件开发套件(SDK)和QEMU仿真器组成的完整工具链,以及本机开发套件(NDK)。而在未来,MIPS将与中国Android应用商店合作,推出专门的MIPS-based应用商店,建造一个自有的生态环境。

    不过,MIPS中国区市场总监费浙平表示,目前存在着一个问题就是,很多APP开发者并不知道MIPS的这项工作,尽管将程序从ARM移植至MIPS只需要简单的几分钟操作,现在MIPS也正在宣传该项工作,意在使更多开发者加入该联盟。

    处理器市场乱斗,MIPS竞争力究竟是什么

    随着终端市场消费观念的改变,处理器市场格局也变得复杂起来。Intel凭借ATOM进入了手机便携产品领域,ARM则欲进入服务器,游戏机等从未涉足的领域,况且Windows支持下,ARM也有进军桌面处理器的能力。而MIPS也开始涉足移动处理器市场,这将是一次真正的较量。

    “在过去的十二年里,MIPS的处理器和ARM的处理器在数字家庭方面一直是有竞争的,最终是MIPS的处理器取胜了。而在网络应用上,我们同样取得了胜利。”面对竞争,Sandeep显得很自信,“以前,MIPS一直没有出现在移动市场,主要原因是塞班系统并不支持MIPS,然而在开放的Android平台上,我们有机会放手一搏。”

    Sandeep的自信来源于MIPS内核的高性能,小尺寸,MIPS的Prodigy是业界首款64位多核多线程处理器IP,而刚刚推出的MIPS32 1074K CPS(Coherent Processing System,CPS),具有一致多处理以及乱序超标量的特性,半导体分析机构 The Linley Group 分析师兼 《CPU 内核和处理器 IP》的作者 Joseph Byrne 亦高调赞扬了MIPS的性能,“基于 MIPS 的可合成数目,1074K CPS 在功耗和性能方面都堪称最佳的多处理器 IP 内核之一。此外,将三个这种性能水平的内核集成在比一个 Intel Atom CPU 更小的芯片面积中代表了 MIPS 令人信服的价值主张。”

    此外,MIPS的授权模式相对要灵活很多,一方面可授权许可处理器内核,珠海炬力等公司正采用此模式,设计MIPS-based的平板电脑用SoC;另外一方面则是架构授权,而MIPS也是唯一一个在中国市场有架构授权模式的公司,比如龙芯、君正等都是基于此模式设计的CPU。

    此前,学院派MIPS一直在强调自身的性能,但随着Sandeep的加入,我们明显感觉到MIPS也在向着应用为王的趋势转变,他们的生态系统中加入了Skype,加入了Adobe Flash,甚至加入了愤怒的小鸟。

    “此前,MIPS很多都授权给系统厂商,因此根本不必关心软件问题。现在如果MIPS能够在应用上不落后于ARM太多的话,还是有机会的,当然MIPS更多的机会将是在Google TV上。”一位业内资深人士指出。

关键字:MIPS

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/0615/article_6757.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
MIPS

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 
电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved