英特尔谈Thunderbolt:“用线缆对应光信号”

2011-04-11 12:59:27来源: 技术在线
   

  美国英特尔已经开发出了最大传输速度为10Gbit/秒的高速接口“Thunderbolt(开发代码:Light Peak)”,并开始向个人电脑及外设厂商提供芯片组。美国苹果公司已将其用于笔记本电脑“MacBook Pro”的外部接口(参阅本站报道)。 Thunderbolt今后将会用于那些用途?在英特尔公司负责Thunderbolt开发的英特尔架构部门(Intel Architecture Group)Thunderbolt策划及营销总监Jason Ziller就此接受了记者的采访。

——取“Thunderbolt”这个名字的理由是什么?

Ziller:我们此前一直在推进光接口技术“Light Peak”。从处理光信号这个意义上来说,Light Peak是个非常棒的名字。但客户要求同一解决方案还能传输电信号。所以我们重新给这项技术取了一个不同的名字,这就是在名称中取消了光(light)这一字眼的“Thunderbolt”。

——Thunderbolt是同时兼容电信号的接口。为何从光信号变成了电信号?

Ziller:虽然最初的提案是光信号传输技术,但最终没能满足客户的成本要求。因此改成了利用布线传输电信号的接口。

  利用电布线传输10Gbit/秒的高速信号时,基板上的电磁辐射噪声等问题也会增大。为此,我们采取的对策是尽量缩短Thunderbolt的控制器IC与连接器之间的距离,从而最大限度缩短了传输高速信号的布线长度。

  但我们认为光信号传输功能依然非常重要。尤其是长距离传输用途需要光信号传输。因此,我们另外准备了把Thunderbolt应用于长距离传输的光缆。这种光缆只需对插头部分加以改造,就能够传输光信号。

——怎样改造光缆的插头?

Ziller:插头中嵌入了光收发模块。这个模块负责将电信号转换成光信号进行传输。此外,插头中还内嵌了时钟数据恢复电路和信号增幅电路等有源元件。这样笔记本电脑无需做大幅改动,只需要插入光缆即可实现光信号的长距离传输。但是,因为光缆包含这些有源部件,所以价格可能比较贵。光缆预定从2011年下半年开始供应。

  这种系统解决方案应该容易得到个人电脑厂商等客户的接受。因为无需在个人电脑的主板上安装光收发模块就可以实现光信号收发接口,个人电脑厂商可以减少成本。但在未来,估计也会出现在笔记本电脑主板上安装光收发模块的情况。到那时,光缆只需要采用无源的类型即可。

——Thunderbolt支持PCI Express和DisplayPort双协议。选择这两种协议的理由是?

Ziller:我们希望在Thunderbolt中实现两种功能。一个是数据传输的通道,另一个是连接显示器设备的传输影像的通道。前者采用的是PCI Express。理由在于灵活性。包括Ethernet、IEEE1394、SATA在内,PCI Express能够支持多种数据协议。支持多协议是PCI Express的优势。显示器接口选择DisplayPort的理由也是灵活性。如果采用DisplayPort,转换成HDMI、DVI、VGA等协议非常容易。而且还具备传输高分辨率影像信号的能力。

  下一代规格还有可能继续增加传输协议。但下一代规格问世至少还要等上几年。

——Thunderbolt设想面向哪些用途?

Ziller:对于Thunderbolt来说,我们设想的用途和Light Peak非常相似。例如个人电脑的IO扩展、系统重新分区、媒体创建设备的连接等。在去年的IDF上,我们曾经展示了连接显示器和硬盘等设备的用途作为Light Peak的演示系统,Thunderbolt估计也会被应用到类似的用途。

——这一点和USB 3.0相似。Thunderbolt是否会与USB产生竞争?

Ziller:USB 3.0已经得到了非常广范的应用。在现阶段可以确定的是,Thunderbolt是“高级解决方案”。也就是说是以USB等现有接口的存在为前提的附加解决方案。其满足的是更高的数据传输速度和更大的总线功率等需求。USB在今后的应用估计会更加广泛,成本也会降低。我们认为USB与Thunderbolt将实现共存。 Thunderbolt绝无替代USB的意思。二者应该会发展成良好的“互补”关系。

  另外,Thunderbolt虽然理论上可以传输USB的数据,但目前这一代规格中没有加入这种功能。

——请介绍一下Thunderbolt的性能。

Ziller:Thunderbolt有两条最大传输速度为10Gbit/秒的数据通道。每条通道都可以实现10Gbit/秒的双向通信。也就是说,在理论上,1条线缆最大可以实现40Gbit/秒的数据通信。使用这种线缆可以同时执行PCI Express和数据传输和DisplayPort的数据传输。

  关于数据传输距离,使用铜缆最大为3m,使用光缆最大为数十m。使用铜缆时,最大总线功率为10W。连接器的形状与Mini DisplayPort相同。

——今后会广泛使用Thunderbolt这个名称吗?

Ziller:是的。Thunderbolt是给大家使用的名称。不只是我们和苹果,其他个人电脑厂商和家电厂商也将使用这一名称。在过去,IEEE1394也出现过采用形状各异的连接器等情况。但我们要求Thunderbolt将以统一的连接器形状、统一的总线功率,也就是说作为统一的解决方案来使用。

关键字:英特尔  Thunderbolt

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/0411/article_5807.html
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