反垄断呼声四起 苹果华府寻靠山

2011-04-07 14:03:01来源: 威锋网

BeamItDown软件公司的创始人Morin及其三位开发者

  从一个斗志昂扬的弱者,发展为如今拥有庞大粉丝群的科技公司之首,苹果需要寻求更多的朋友,这次是在华盛顿。

  随着市值赶超微软、谷歌或惠普,苹果正从一个电脑制造商发展为一家多产品的国际性公司,在娱乐和出版行业具有举足轻重的地位。

  iPhone和iPad极大的扩张,以及苹果在音乐和数字出版市场的控制,引起了调查员和立法者的注意,他们担心苹果的主导力量可能会抑制竞争。

  Stifel Nicolaus & Co.经济事务所的科技领域分析师Rebecca Arbogast说:“通常是,一旦你变得巨大了,就不再可爱。(苹果)需要明白,他们正走进一个四处被监视的区域。”

  比如说,苹果对在线出版商的新规定就已经引起了反垄断执行者的注意。本打算在苹果iTunes在线商店销售电子刊物的出版商,如今要强制性接受苹果的新条款,而这些新规定可能会使他们的收入减少。BeamItDown软件公司图书商Irvine甚至担心新的iTunes条款会导致他们公司倒闭。

  BeamItDown创始人Dennis Morin这么评价新的条款:“这是掩盖在合理商业要求下的驱逐令。”

  而对于苹果,这些抱怨只会让他们更加紧在华盛顿寻找靠山。

  苹果从2003年开始就仿佛山洪喷发,市值从25亿一下暴涨到如今的3000多亿。与此同时,苹果去年增加了两倍多的联邦游说经费,达到160万美元。 2月,苹果雇佣了强大的华盛顿游说集团菲尔斯•伊萨科维兹•布莱洛克公司(Fierce, Isakowitz & Blalock),为自己增强马力。在过去5个月内,乔布斯两次与奥巴马会面,出其不意地与政 府接触。

  此举有利于苹果在相关问题上向决策者和法规制定者提出他们的方案,同时也有利于苹果提前获知潜在的问题和待定的法规。

  不可思议的是,苹果在这场竞技中仍能保持弱者的角色。

  去年,苹果的游说经费比竞争对手微软和惠普都少700万美元。苹果的游说预算排在行业的21位,甚至还排在一些小公司的后面。

  二十年前,苹果就是科技行业较早接触华盛顿的公司,当时苹果还是由前CEO史考利来管理,他希望能向政 府推销苹果电脑。

  1996年,苹果关闭了在华盛顿的办事处,决定在加州本部处理政 府事宜。1997年,乔布斯回归苹果,将公司从破产的困境拉了回来。

  尽管苹果在美国科技贸易协会占有一席之位,但在行业倡议方面苹果从来不做领头人。而且,苹果是鲜有的几家大型企业其中一家不参与政客竞选赞助的企业。苹果的首席说客是美国贸易代表的前助手Catherine Novelli,行事低调,而苹果的行政人员则很少出现在美国国会。事实上,苹果去年曾因拒绝出席一场听证会,得罪了好几位参议员。

  圣克拉拉(加利福尼亚州)大学的高科技法律研究所所长Eric Goldman说,苹果作为科技行业的巨头,需要制定一系列游说策略。“过去他们或许是一个对抗独裁者的弱者,但如今其他所有人看待苹果就是一个新的独裁者。而苹果却仍以弱者自居。”

  美国联邦贸易委员会的前官 员认为,苹果将反垄断置之不理,还以为自己仍是一家不起眼的小公司,继续对自己的产品和平台作出种种限制。

  Eric Goldman说:“苹果如今企图控制自己公司以外的活动,这对一家公司来说有点不符合常理。”

  一些小型的iOS应用程序公司抱怨,他们的业务是建立在iOS之上的,因此他们不得不向苹果的新规定屈服。

  BeamItDown软件公司从2009年就开始在iTunes销售电子书,至今已向300万名iPhone用户销售了价值50万美元的经典书籍。最初该公司的软件只免费提供过期的书籍或杂志,但越来越多的用户要求最新的书籍杂志,于是,这家连同创始人仅6个人的公司花了4个月的时间,与出版社和图书中介签下价值10万美元的合同,给自己的软件添加了更多时下畅销图书。

  如果要遵照苹果的新规定,BeamItDown的创始人Morin说:“这一切都立即化为乌云。”

  目前,BeamItDown从图书销售中抽取20%的分成,剩下的归出版社和中间商。如果苹果要从中收取三成的收入,那么BeamItDown就一分钱也赚不到,甚至还会亏本。如果是这样,Morin只能关闭公司。

  Morin试图向苹果解释他们的困境,但仍不能幸免于新的图书销售模式。

  近几年,苹果的一些政策遭到反垄断组织的调查,在压力之下,苹果修改了一些有争议的条款,从而稳住调查员。

  Arbogast最后说,微软从二十世纪90年代末开始就已经大大巩固了自己在华盛顿的力量,从而能在反垄断调查中为自己寻找靠山。看来苹果也应该如此。“苹果一向喜欢控制他们的平台,如今公司规模不断增大,这将会成为一个大问题。”

关键字:反垄断  苹果

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/0407/article_5656.html
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