手机游戏经纪人调查:发行商与开发者博弈

2011-03-12 09:41:23来源: 新浪科技
    几乎所有的移动开发者都在讨论《愤怒的小鸟》。

  北京时间3月10日,《愤怒的小鸟》的芬兰开发商Rovio公司宣布,其从Accel Partners、Atomico等知名风投公司募集到了4200万美元资金。

  这款来自芬兰的手机游戏,再次成为业界关注的焦点。

  在全世界的移动开发者中,没有哪一个像《愤怒的小鸟》的开发商Rovio的故事那么激动人心。《愤怒的小鸟》曾在68个国家的App Store排行榜中成为排名第一位的付费应用,并成为有史以为最畅销的付费应用。

  此次4200万美元的融资,更是Rovio与其发行商分道扬镳后的重要演出。去年年底,EA公司宣布以2900万美元的价格收购《愤怒的小鸟》的英国游戏发行商Chillingo。

  作为发行商与开发者的矛盾交集,《愤怒的小鸟》身上暗示了应用商店平台中这两个角色之间的典型博弈

  发行商、开发者博弈

  那段神奇的创业经历一再出现在报端上:三个芬兰年轻人,2009年初的某天无聊时画下一群小鸟草图,圆乎乎的身子,夸张的眉毛显出愤怒的表情,并将其开发成了设计巧妙的iPhone手机游戏……这就是后来一炮走红的《愤怒的小鸟》,其忠实玩家甚至包括英国首相卡梅伦。

  《愤怒的小鸟》的成功,被许多评论家解读为苹果App Store模式为广大移动开发者提供了一夜暴富的机会,这款游戏在一年多的时间里已经创造了7000万美元的营收,同时还有广告、衍生品等授权收入。

  眼下,其开发商Rovio拿到4200万美元的风投,正雄心勃勃地规划推出系列电影,扩大玩具等衍生品的销售,推出Facebook版游戏等。

  “从某种程度上来说,《愤怒的小鸟》的成功是不可复制的。”国内最大的苹果开发者社区cocoachina创始人陈昊芝说,仅用了一年的时间,Rovio就凭借这一款游戏成为仅次于Gameloft的第二大手机游戏公司。

  但在此之后,《愤怒的小鸟》的开发商Rovio和其发行商Chillingo之间,爆发了一场著名的口水仗。事情的导火索是发行商Chillingo被EA公司以2900万美元的价格收购。

  Rovio的创始人Vesterbacka对外界表示,Rovio与Chillingo在2009年12月发行这款游戏的iPhone和iPad版本后,就再没有进一步合作,之后,所有的游戏都是由Rovio自己发行。“我们再也不会使用 Chillingo。”Vesterbacka表示。

  回顾《愤怒的小鸟》成长路径,发行商和开发商之间的关系耐人寻味。

  2009年12月,《愤怒的小鸟》正式在芬兰的App Store上线,在这个不大的市场,它仅被下载了几百次就成为了最畅销的应用,随后这款游戏在临近的瑞典、丹麦、希腊等国家都取得了小小的成功。

  但这款游戏真正取得成功还是在后来举足轻重的英国和美国市场——这两个国家销售占该游戏总销售的90%。

  在进军英美市场的过程当中,独立发行商Chillingo起到了重要的作用。此前这家发行商已经成功销售过多款游戏,而且与苹果保持了良好的关系。此后Rovio与Chillingo一同前往苹果游说,并希望苹果对其进行推荐。

  2010年2月11日,苹果同意将《愤怒的小鸟》置于英国App Store应用商店当周首页。此外,Rovio还推出了一款免费的精简版《愤怒的小鸟》供用户下载试用。

  之后,这款游戏便迅速从App Store应用商店第600位左右攀升到第一位。到2010年4月份,其已经成为美国App Store应用商店里的第一名。

  “如果没有发行商Chillingo,很可能就没有最后的《愤怒的小鸟》。”陈昊芝总结道,《愤怒的小鸟》和Chillingo代理的其它游戏在吸引用户上有着很相似的地方。

  但是反过来说,开发团队Rovio在后来单飞后证明了自己很强的实力,包括后续关卡的推出,节日更新版本策略的执行等。这些都是在没有发行商参与的情况下完成的,并获得了巨大的成功。

  离开Chillingo单飞之后,Rovio不断为该游戏添加新的关卡,已经通关的玩家们会不断重新投身更新后的游戏。每隔几周,就会有类似万圣节和圣诞节等季节性关卡发布,于是人们又会继续玩这款游戏。

  《愤怒的小鸟》样本

  “发行商的作用在现代游戏开发中,正日渐式微,我们不再需要发行商。”Vesterbacka表示。

  但并不是每个人都认同他的观点,至少对于广大尚未成功的中小App开发来说,发行还是一件很头疼的事情。

  “现在国内做苹果App开发的人,大都不赚钱。”位于上海的游戏移动开发者王涛告诉记者,现在App Store上同质化竞争太激烈,比如《植物大战僵尸》走红后,App Store中一夜之间冒出了上百个僵尸类游戏,因此一个不知名的小公司开发的游戏,很少有人去下载。

  EA的创始人Trip Hawkins也尖锐地批评道,苹果目前的移动平台创造的是针对第三方开发者的伪商业模式幻觉,App Store中过多的应用让中小开发者很难吸引用户。

  据统计,每个App应用平均赚取的费用是4000美元。“这甚至买不起一个像样的桌上足球桌。”Hawkins表示。

  App Store的销售排名也印证了这一点,像EA、Gameloft、Popcap这样知名的游戏开发商和发行商,正在App Store上占据越来越有利的位置。

  “未来发行商在App Store上占据主导位置是肯定的。”在游戏行业从业多年的王涛表示,现在让中小App开发者们头疼的,正是如何将游戏推广出去。

  但陈昊芝认为,像Chillingo去年推广《愤怒的小鸟》取得成功的模式,今后已经很难再成功,Chillingo的模式是到开发者中间去一个一个物色好的游戏,并给出开发者修改建议,拿到代理权帮助开发者推广,并最终分账。在这个过程中,Chillingo更多地扮演了经纪人和制作人的角色,而没有渠道的优势。

  在《愤怒的小鸟》撇开发行商单飞后,业界一度担心其开发团队无法推出下一款和其同样成功的游戏,但是Rovio恰恰证明了将一款游戏做透,同样可以赚到大钱。这款游戏此后登陆Android、PS3、Facebook等其它平台。

  九城的新角色

  3月11日,九城副总裁兼无线互联网事业部总经理沈国定告诉记者,九城将在本月正式运营其从国外引进的Openfeint手机游戏平台,并物色一批优秀的游戏到Android平台上去发行。有业内人士认为,这意味着发行商这一角色开始在中国浮现。

  OpenFeint是一个在欧美相当流行的手机游戏平台。通过为手机单机游戏加入社交功能,Openfeint有助于提高游戏黏性,从而受到广大游戏开发者的欢迎。开发者们纷纷在自己开发的游戏上加入一个Openfeint程序插件,使得不同游戏玩家可以在单机游戏中比排名、聊天、邀请朋友加入游戏。

  到后来,Openfeint逐步演变为一个游戏分销商的角色,通过植入社交功能,Openfeint手上握有了大量的用户资源。目前Openfeint共有6600万注册用户,平台集成了超过4800款游戏。

  业内人士分析,Openfeint可能会代理一些游戏在Android平台上发行,并通过广告分账、手机游戏装机量分成等方式获得盈利。这是一种和Chillingo完全不同的游戏发行模式。对此,沈国定表示还不便透露Openfeint进入中国后的盈利模式。

  “从全球移动游戏发展的趋势来看,基于互联网而将单机游戏加入社交功能,将是未来产品发展的大势所趋,这使得游戏具有更多盈利模式的可能,也加强了游戏的黏性。”沈国定说。

  “Openfeint提供给开发者一个便利的解决方案,让他们的游戏轻松成为社交游戏,而具有更大的盈利机会。”沈国定指出,中国的市场环境和国外差别很大,因此九城引入Openfeint之后,将更着重于与运营商、手机终端商及各种不同手机应用渠道的合作。

  随着此类圈地运动的进行,游戏发行商很可能正在手机游戏领域变得越来越强势,现在,中国的App开发团队们,除了要做好自己的游戏,也要开始学会和发行商们搞好关系了。

关键字:手机游戏  博弈

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2011/0312/article_4804.html
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