苹果招聘NFC芯片专家,将开发手机支付功能

2010-08-18 09:51:10来源: EEWORLD

      北京时间8月18日早间消息,据国外媒体今日报道,消息人士透露,苹果已经开发出了一款配备NFC(近场通信)芯片的iPhone原型机,并且已经于周二开始测试。

  上周末,有媒体报道称,苹果已经将NFC专家Benjamin Vigier招致麾下。NFC是一种短程无线协议,几乎与“免触支付”(contactless payment)是同义词。业内人士认为,苹果这一举动几乎是在公开宣布,该公司计划利用NFC技术创建微型支付(micropayment)功能,打破传统的移动商务零售点模式。

  此次Benjamin Vigier在苹果公司的职位为“移动商务”产品经理,很明显是在为未来的产品中加入手机钱包或类似应用做准备。有业内人士猜测,苹果在2011或2012年发布的新款iPhone极有可能支持NFC手机钱包。

  Benjamin Vigier在加盟苹果前,是NFC移动支付专业企业mFoundry的产品经理,曾经主持开发过PayPal的移动服务,星巴克的条码移动支付系统等。

  苹果此前申请过多项有关NFC技术的专利,其中一项专利描绘了基于iPhone的手机钱包支付系统,去年也有报道称苹果已经在测试内置NFC芯片的iPhone原型机。

  毫无疑问,苹果希望主动支持移动支付和认证,该公司的一系列相关专利和iTunes中所存储的1亿个信用卡信息也印证了这一点。

  消息人士表示,苹果已经开发了一款配备NFC芯片的iPhone原型机,并且已于周二开始测试。这款iPhone原型机的NFC芯片由恩智浦(NXP Semiconductor)提供,该公司是NFC市场的领头羊,并且刚刚进行了IPO(首次公开招股)。

  这款原型机的存在几乎表明,苹果肯定会在iPhone 5中整合NFC芯片。诺基亚也计划于2011年在该公司出品的所有智能手机中增加NFC功能。恩智浦最近也面向Android平台推出了一个开源SDK(软件开发套件),借此开发支付功能。

  短程无线通信不仅可以用于支付领域,还可以为用户提供便利。业内人士认为,苹果显然在考虑将NFC整合到Apple TV和MacBook中,从而方便用户在苹果的设备间实现高速数据传输。例如,只要将两款设备靠近一下,即可将iPhone 5拍摄的照片可以立刻传输到iTV中。

  事实上,苹果的专利曾经提到过很多“硬件网络效应”战略,以及NFC如何加快苹果产品的销量——iPhone 5用户购买iTV的可能性会增强,反之亦然。其效果与FaceTime对iPhone 4的促进作用相仿。

  只有当通信双方都使用iPhone 4时才可以启动FaceTime,这样便会激励很多用户升级。通过类似的方法,苹果就可以提升产品之间的协同效应,从而加快硬件销量。

  对于苹果而言,将NFC整合到iAd中是另外一个金矿。商家可以借助这一功能发布广告、优惠券并为忠实用户提供奖励,同时加强互动。

  消息人士还表示,虽然苹果目前正在测试恩智浦的NFC芯片组,但很有可能最终选择Broadcom的技术。Broadcom目前为iPhone 4提供Wi-Fi和GPS芯片,最近还收购了一家NFC公司,希望将这些技术都整合到一个多功能芯片组中。

  业内人士认为,苹果显然希望将这些功能都整合到iPhone 5,但是由于目前距离产品发布还有很长时间,因此苹果应该还没有确定非核心部件的供应商。

  无论如何,从现有的消息来看,iPhone 5很有可能会借助NFC为移动通信领域带来一场新的变革,这非常符合苹果将硬件、软件和平台高度整合的战略。

关键字:苹果  手机支付  iPhone  NFC

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2010/0818/article_3473.html
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