与三星有血缘关系?揭开苹果A4身世之谜

2010-06-30 22:02:02来源: EETimes

  当苹果公司首席分行官乔布斯在1月27日宣布推出iPad的时候,关于苹果A4的讨论就正式开始了。乔布斯一张接一张地播放着制作糟糕的幻灯片,回顾了苹果公司的成长过程,一直追溯到两名叫史蒂夫的年轻人在车库里开始其事业。最后乔布斯介绍了iPad使用的A4处理器,时钟频率为1GHz。

  第一个问题是,A4是否是苹果2008年4月收购PA Semi所孕育的第一个产物。但是,似乎没有足够的时间开发出这样一种全新的设计。Jon Stokes对于这个CPU-GPU组合提出了令人感兴趣的初步分析,并探讨了PA Semi的潜在角色。

  3月底iPad出笼,拆机与逆向工程公司才得到实物进行分析。CPU内核争论集中在ARM Cortex-A8内核,先前只发现一个单一内核,更具体而言,争论集中在基于Intrinsity设计的ARM Cortex-A8的“Hummingbird”。2009年7月媒体报道了采用这种内核的第一款芯片,一个月后宣布推出。

  2010年4月苹果收购Intrinsity的消息得到证实,Intrinsity的名字在关于A4的讨论中变得更加突出,促使Mark Anderson回顾Intrinsity公司的一些早期工作。

  那么,相关的报道、观点和分析会让我们得出什么结论?我们能否说A4确实是一款与众不同的硬件,或者主要是以前产品的进化结果?

  最近关于A4的讨论主要集中在这个SoC中的CPU的身份与性能,以及PA Semi和Intrinsity公司的设计的可能整合。它们是苹果最近两年收购的两家公司。简短回答是,A4受苹果与三星之间长期关系的影响较大,是电路设计方面的进化结果,而不是革命性产品。为了验证这种假设,可以看看与A4关系密切的两款处理器所提供的实物证据,即三星S5PC110和iPhone 3GS应用处理器(AP)。

  UBM TechInsights公布了三星S5PC110和A4的裸片对比图, 可见二者的CPU内核难以区分。随后他们提到三星的一篇新闻稿,称其暗示使用了一个ARM Cortex-A8 CPU内核。基于这些信息,可能难以反驳这种看法:这两款SoC上面的CPU内核设计是相同的。换句话说,每款芯片上面的Cortex-A8内核内部电路的尺寸与安排是由同一些人设计的。

  有些博客描述了三星S5PC110及其在三星Galaxy手机和平板电脑中的作用。三星新闻稿没有专门提到Hummingbird设计,但所公布的规格,保守而言,指向了那个方向。然而,除了时钟频率,是否有实物证据证明那是Intrinsity公司的设计?为此,我们更仔细地观察A4。

苹果A4处理器挑战英特尔Atom

  苹果A4处理器挑战英特尔Atom

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关键字:A4处理器  苹果  iPad  Intrinsity

编辑:小甘 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2010/0630/article_3269.html
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