为什么移动创新让PC创新相形见绌?

2010-06-25 11:31:12来源: techcrunch中文站

      新款Android手机Sprint HTC EVO刚刚上市,iPhone 4又接踵而来,似乎移动设备和移动平台的创新速度是个人电脑创新的五倍。人们通常把移动领域的突飞猛进归因于自然交叠:新兴产业创新速度更快,而PC等成熟产业的创新轨迹则更加平缓。但智能手机的突飞猛进还有更深层次的原因。智能手机OEM厂商零件供应商与PC厂商的零件供应 商进化曲线完全不同。智能手机体现了嵌入式系统的进化,PC则不然,长期以来嵌入式市场一直对厂家偏爱有加,他们不仅可以提供高度集成的芯片组,而且还可 以和OEM厂商联手提升系统集成和软件开发的速度。

     

      编者按: 嘉宾作者Steve Cheney是一个创业者,此前曾担任网络和移动技术工程师和程序员。

智能手机 VS PC:硬件/芯片组集成的差异

      英特尔在PC处理器和外围芯片组中的垄断妨碍了PC创新。“芯片组”挨着CPU,集成了无线设备和外围设备等辅助功能。通过把芯片组和处理器“绑定”在一起,英特尔中和了PC主板市场的竞争。虽然也有图形芯片这样的例外,但实际上下一代PC上包括什么(不包括什么),90%都是英特尔“说了算”。

      笔记本上缺乏GPS芯片就是一个典型的例子。实际上我不得不在我那1500美元的MacBook Air上手动输入起始地址,这时刻提醒我PC创新已经处在高原期(连Mac的硬件也控制在英特尔手中)。当人们坐在电脑前时总会伸手去拿iPhone,这并不奇怪,移动体验通常更好。

      PC和智能手机之间的鸿沟在不断拉大,GPS只是例证之一。当然,PC厂家可以在主板中添加一个独立的GPS芯片,但为什么英特尔不在芯片组内核中加入位置IP,从而为笔记本带来更好的移动体验呢?

      答案很简单:他们没必要这么做。英特尔喜欢高额利润,他们的市场垄断地位让们以创新为代价追逐高额利润。

      相比之下,智能手机厂商一直处在一个更加多样化的供应链中,为了生存他们不得不加速集成。现在单独一个3G无线芯片就集成了GPS,蓝牙,和802.11n功能。Qualcomm和 Marvell等大公司之间的竞争不仅刺激了进一步创新,而且促使其供应商在系统集成和软件方面采取差异化策略。

智能手机 VS PC:系统集成和系统支持的差异

      系统集成用来描述硬件和软件进行结合,从而得到一个最终平台。在PC领域,硬件的发布速度由英特尔决定,实际上OEM厂家只能等待CPU更新,然后通过库存控制、渠道/分销和品牌化采取差异化策略。不管哪个PC厂家获胜,赢家都是英特尔和微软,实际上他们不在乎华硕、戴尔、惠普中哪家会胜出。

      在智能手机领域则完全相反。为了赢得智能手机OEM厂商的设计权,十几家零件供应商要面临一张殊死搏斗。这种高度竞争让零件供应商对待系统集成和支持的方法截然不同。

      就拿为iPhone提供3G无线芯片组的Infineon来说,为了留住苹果,Infineon必须想尽一切办法让硬件和软件之间相互兼容,比如向苹果总部派遣常驻员工,或者从德国连夜派遣一个技术团队。你觉得英特尔肯为戴尔这么做吗?

      这种高度承诺可以帮助智能手机OEM厂家迅速改进平台,比单打独斗快多了。如果Infineon 怠慢苹果,其他厂家会蜂拥而入,争取进入下一步iPhone。PC市场找不到这种高度竞争,实际上,这也可以从侧面解释为什么英特尔和微软在大部分嵌入式(非PC)市场中屡战屡败。

智能手机 VS PC:软件平台的差异

      众所周知,苹果掀起了第一波智能手机操作系统创新,重组了无线市场,苹果功不可没。尽管人们对Android的分裂问题议论纷纷,考虑到微软在过去十年中只发布了三个Windows操作系统,并且在收购Danger 30个月之后仍没有发布一个智能手机操作系统,Google在推动Android方面的承诺值得尊敬。

      苹果和Google的相互竞争仍将帮助智能手机软件超越PC软件。但iOS和Android也会从智能手机产业的这种格局中受益匪浅。苹果和Google不仅相互促进,而且上述零件供应商在芯片组和系统集成方面的共同进步也会让这两个公司受益匪浅。整个智能手机创新价值链运行良好。

      正是这种零部件、系统集成、和软件的综合进步将给移动领域带来前所未有的创新。与此同时,微软/英特尔(WinTel)的垄断将让PC缓慢发展,其功能和用户体验无法跟上现有技术的节奏。

      iPad把我们带入了一个全新的计算时代,微软和英特尔在移动领域将面临前所未有的压力。但是他们不仅缺乏取得成功所需的技术,他们在PC领域的近亲繁殖也会让他们自食其果。很有可能在五年之后,平板电脑、智能手机和其它“移动设备”将在创新方面把PC远远地甩在后面。这对激动人心的新技术进步和消费者来说都是件好事。

关键字:为什么  移动  相形见绌

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2010/0625/article_3251.html
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