苹果iPad深度拆解分析:探寻A4处理器的奥秘

2010-05-13 20:44:10来源: UBM TechInsights

  世界因为有了Apple新产品iPad而变得更迷人?研究机构UBM TechInsights除了拆解iPad,也针对其内部由Apple自行开发的A4处理器进行深入探究;以下分析师Young Choi将带领读者解剖A4奥秘。

  在看A4之前,先回顾一下Apple的应用处理器开发史:从2007年的第一代iPhone开始,Apple每年都推出两款新的移动产品,而且是iPhone与iPod Touch系列交替上市,依序是iPhone、第一代iPod Touch、iPhone 3G、第二代iPod Touch、iPhone 3GS、第三代iPod Touch,然后就是iPad。这些产品内部的应用处理器如下表:

(电子工程专辑)

  根据UBM TechInsights针对这些应用处理器所做的芯片分析,Apple会在iPhone系列之前先在iPod Touch系列产品(没有蜂窝无线通信功能)采用新技术。iPhone与iPhone 3G的应用处理器都是使用Samsung的90纳米嵌入式DRAM工艺,而第二代iPod Touch的应用处理器是首度采用65纳米工艺,然后iPhone 3GS才使用相同的工艺技术;接下来第三代iPod Touch也是率先采用45纳米应用处理器,并不是iPad。

  检视Apple的每款行动产品,可以很快发现A4处理器所采用的工艺节点与晶圆代工厂,都是前几代应用处理器的智能累积。虽然工艺节点技术分析并不难,但要确认芯片的晶圆代工厂或是制造来源向来颇具挑战性;持续关注各主要晶圆代工厂的工艺节点发展,会是这方面的一个成功关键。

  UBM TechInsights所采用的方法是将A4的晶粒边角封条(die edge seals)、保护层(passivation)与介电材料,与各制造商的已知识别记号相互比对,发现第三代iPod Touch与iPad的这款45纳米处理器有许多一致之处,因此确信A4应该也是由三星代工。而在确知晶圆代工厂以及节点技术后,接下来就可进一步分析工艺特性(process characteristics)、组件库(cell libraries)等,决定一颗处理器在设计的创新性上对性能与功耗有所贡献的关键。

  iPad配备了一组25瓦特小时(Watt-hour)的电池,号称续航力可超过10小时;这是一个在产品差异化方面很重要的条件,也值得着手进一步调查,尤其是A4处理器的功耗值。Apple所收购的Intrinsity与PA Semi两家IC设计公司,都具备改善处理器性能与功耗的潜力。

  通过执行功能测试以及功耗量测,UBM TechInsights获得更多有关iPad功耗特性的信息(参考下表);根据完整的产品拆解分析,单看面板的亮度设定,iPad的LCD模块大约消耗1W~3.5W;在使用网络浏览功能(也是iPad的典型应用之一)、并将屏幕亮度设定为中等时,耗电量稍稍超过2W。

(电子工程专辑)

  综合各项结果并交叉参考数字,估计iPad的主板耗电量约为1W,其中有50%~80%的耗电是来自A4处理器,因此推估在iPad透过Wi-Fi无线链接执行网络浏览功能时,该处理器的耗电量约在500mW~800mW之间。

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关键字:iPad  拆解  苹果  A4处理器

编辑:小甘 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2010/0513/article_3087.html
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