LED照明和太阳能充电的技术挑战及解决方案

2009-07-26 09:11:50来源: 凌力尔特公司

      作为一种既环保又节能的解决方案,LED照明在汽车、家庭、办公楼、酒店、机场和路灯等广泛的应用场合找到了自己的用武之地。但它的大规模商用除了还要克服成本障碍以外,还需要解决调光闪烁、散热、色彩均匀性等技术难题。此外,对清洁能源的关注和太阳能电池板成本的下降,也带动了当前业内的太阳能商用热潮。为了帮助读者更快更好地把握这一商机,本刊特别邀请到了Linear电源专家Tony Armstrong来分享他的独到见解。

问:采用PWM或模拟调光时,如何消除LED的光闪烁现象?

      答:面对高功率、高亮度LED普及率的日益提高,电子照明设计师必须提供高效、准确和简单的LED驱动解决方案。由于高功率照明灯(如汽车前照灯或大型LCD显示器背光源)实现了与商用化串联LED阵列的互换性,因而使得此项任务变得更加困难。

      传统上,利用准确的电流来驱动高功率LED串与实现简单性和高效率这两者之间是相抵触的,通常需要采用某种效率低下的线性稳压器方案或更加精细复杂的多IC开关稳压器配置。此外,确保每个LED具有均匀的亮度且不产生任何闪烁也成为了主要的设计障碍。

      人们普遍接受的LED亮度控制方法有两种,即模拟调光和PWM数字调光。当采用模拟调光时,LED电流的调节范围在某个最大值至该最大值的约10%之间(10:1调光范围)。由于LED的色谱与电流有关,因此这种方法并不适合于某些应用。然而,PWM数字调光方式则是以某种快至足以掩盖视觉闪烁的速率(通常高于100kHz)在零电流和最大LED电流之间进行切换。该占空比改变了有效平均电流,从而实现了高达3000:1的调光范围(仅受限于最小占空比)。由于LED电流要么处于最大值,要么被关断,所以该方法还具有能够避免发生LED色偏的优点,而在采用模拟调光时这种LED色偏现象是很常见的。

问:大功率LED照明的散热问题应该如何解决?

      答:两种用量最大、功率最高的LED照明应用是大屏幕LCD TV显示器的背面照明和汽车前照灯。您不妨看看Lexus(雷克萨斯)、Audi(奥迪)、甚至GM(通用)公司的Cadillac Escalade所使用的标准LED汽车前照灯。所有这些汽车的总体照明结构均很相似。每个汽车前照灯包括5种专为各种照明要求而优化的LED供电光束,包括:近光灯、远光灯、转弯辅助灯、昼间行驶灯和转向信号指示灯。

      标准LED照明光束通常将需要35W至50W的供电功率。这或许看似不是很多的功率;然而,LED提供的亮度却达到了HID卤素灯的10倍,因此LED的光输出就相当于500W的卤素灯。远光灯所需的功率一般与标准照明光束相同或略为高一点,而转弯辅助灯、昼间行驶灯和转向信号指示灯所需的功率则较低。不过,该总体汽车前照灯会消耗200W以上的电能,因而有可能产生重大的热功率耗散问题。这确实不是什么好事,因为随着工作温度的升高,LED的光输出和工作寿命将迅速降低。

      处理该散热问题方法有很多种。一种是增加大量的散热器以把热量从照明灯移走。然而,这会产生另一组问题,包括因为散热材料的使用而导致的成本和重量的增加。解决这一问题最有效的方法是采用一个具极高效率的驱动器(效率>93%) 来最大限度地减少LED驱动电路的热耗散。这并不像听起来那么困难,原因是一个50W的远光灯通常可由14个串联的1A LED组成。由于整个温度范围内的正向电压降约为每个LED 4V,因此升压转换器LED驱动器拓扑结构能够以93%的效率将12V的标称电池电压提升至刚好超过56V。这使得仅需耗散3.5W的功率,对于该功率耗散值,在安装了LED汽车前照灯的印刷电路板内布设低等级的铜散热器便可轻松地满足要求。

问:用太阳能电池板采集来的电能对蓄电池进行充电时,关键的设计挑战有哪些?

      答:作为在商业和住宅环境中均具实用性的一种发电方法而言,太阳能电池板已经被人们所广泛接受。然而,尽管在技术方面取得了进步,太阳能电池板的造价仍然很昂贵。这种高昂的成本有很大部分来自于电池板本身,这里,电池板的尺寸 (因而也包括其成本) 将随着所需输出功率的增加而增加。因此,为了造就外形尺寸最小、成本效益性最佳的解决方案,最大限度地提升电池板性能是很重要的。

      一般而言,太阳能电池板所获取的能量用于给电池充电,电池的储能反过来将在没有阳光照射的情况下为终端应用电路的操作提供支持。如欲实现太阳能电池充电器的最佳设计,则必需对太阳能电池板的特性有所了解。首先,由于具有很大的结合区,因此太阳能电池板会发生泄漏,在黑暗条件下电池将通过电池板放电。而且,每块太阳能电池板都拥有一个具最大功率点的特征IV曲线,所以,当负载特性与电池板特性不相匹配时,能量提取将有所减少。理想的情况是:电池板将在最大功率点上被持续加载,以充分地利用可用的太阳能,并由此最大限度地缩减电池板成本。

      一般情况下,可以采用一个与电池板相串联的肖特基二极管来解决电池板的泄漏问题。反向泄漏被减小至一个很低的数值;然而,肖特基二极管的正向电压降 (它在高电流条件下会消耗大量的功率) 仍然会造成能量损失。因此,需要采用昂贵的散热器和精细的布局来把肖特基二极管保持于低温状态。解决该功率耗散问题的一种更加有效方法是用一个基于MOSFET的理想二极管来替代肖特基二极管。这将把正向电压降减小到低至20mV,从而显著地减少功耗,同时降低散热布局的复杂性、外形尺寸和成本。幸运的是,由于已经有一些IC供应商制造出了具有这种规格的理想二极管 (比如:由凌力尔特公司提供的LTC4412),因此上述目标得以轻松实现。

      不过,有两个问题依然存在,即:“至满充电电池的浮动电压控制”和“在最佳发电点给电池板加载”。这些问题常常可以通过采用一个开关模式充电器和一个高效率降压型稳压器来加以解决。

      凌力尔特已经开发出了这样一款电路,它由LTC1625 No RESNSE(无检测电阻器)同步降压型控制器、LTC1541微功率运算放大器、比较器和基准、以及LTC4412理想二极管组成。下面给出了该电路以供参考:

      图1中的电路被置于太阳能电池板和电池之间,用于调节电池浮动电压。基于LTC1541的附加控制环路强制充电器在最大电池板功率点上运作。这种效率的提升缩减了所需的电池板尺寸,因而降低了总体解决方案的成本。当电池板峰值电源电压和电池电压之间存在失配时,这款电路的重要优点表现得尤为突出。

图1:峰值功率跟踪降压充电器最大限度地提高了效率

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关键字:LED照明  太阳能  Linear  凌力尔特

编辑:小甘 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2009/0726/article_1643.html
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