SSD是上网本市场的香饽饽还是冷馒头?

2009-01-12 10:23:04来源: 国际电子商情

      价格、故障率、数据恢复、视频流处理以及使用寿命等问题正成为SSD(固态硬盘)在消费电子市场大展鸿图的最大五个障碍。本来,拥有低功耗、快速随机访问、高抗震和无机械噪音等优点,SSD有望在上网本(Netbook)和消费电子市场坐拥巨大商机,由于这五大障碍,目前仍面临可能被制造商淘汰的局面。因此,集众多优点与缺点于一身的SSD也成为备受争议的产品,它将是上网本市场的香饽饽还是冷馒头呢?

      美国著名存储器测试厂商CST公司CEO兼总裁Cecil Ho对记者表示,“受两个主要因素的影响,上网本制造商正在放弃SSD。”他解释道,首先,对于上网本市场来说,SSD的每GB成本过高。一块16GB的SSD平均零售价格是150美元,而整个上网本电脑的成本不过300-400美元,上述价格显然太高了。其次是可靠性。MLC闪存型SSD驱动器存在稳定性问题,这是MLC技术的特性造成的,虽然可以利用驱动器中的软件算法克服这种可靠性问题,但对于一般的终端用户来说,IP购买成本构成了很高的成本障碍。

      Cecil认为SSD的市场前景仅在企业网市场。企业用户已发现使用SSD可以节省大量费用。服务器应用主要执行“读”功能,因此可以避开主要发生在“写”与“擦除”操作过程中的可靠性问题。企业用户发现,充当存储缓冲的SSD不但可以节省大量电能,而且可以加快运行速度。“因此SSD制造商已把目光放在了数据中心和服务器厂商上面。”他说道。

      然而,他的说法并不没有得到更多SSD厂商的认可。知名闪存卡厂商创见资讯(Transcend Information)以及ATP等则认为SSD在上网本等消费电子市场也具有远大前途。创见资讯市场及销售副总裁张达文客观地指出,SSD的未来市场可能分成两类:一类是采用高成本SLC芯片用于高性能的服务器应用;一类是采用低成本MLC芯片、性能良好的SSD用于笔记本电脑市场。而ATP公司SSD产品经理陈寅更是认为将来SSD除用于笔记本电脑外,还可用于PMP、MP3播放器、数码摄像机等消费家电产品中。

      作为SSD最早的推动者,三星也认为消费市场是SSD未来的增长点。三星半导体存储市场部副总裁Wan-Hoon Hong预计,SSD在PC和服务器应用中的采用率将继续上升,占总体PC与服务器市场的比例到2010年将达到12%。未来的增长潜力则在于消费应用,如数码摄像机、多功能打印机和汽车导航系统,消费者可以通过这些产品享受到SSD的性能优势。

      同样,SSD控制器厂商也认为SSD在消费电子市场前景不错。擎泰科技(Skymedi Corporation)产品经理许平育表示,“除了现在仍以企业级应用为主(SLC)之外,在解决了MLC的读写寿命与可靠性问题、且DRAM快取技术成熟之后,较低成本的MLC SSD将有机会切入便携型计算机的储存市场,包括2.5寸与1.8寸SSD硬盘、以及内建型SSD等。”

      那么这五大障碍短时间内会有可能解决吗?

SSD的价格不仅仅决定于闪存

      “随着闪存技术的改进,SSD的价格将迅速下降,市场将不断扩大。在短期内,价格可能反弹,但长期来看,其价格将保持下滑趋势,永远也不会触底。至于捆绑在笔记本电脑中的SSD,成本肯定会变得越来越便宜,并迅速渗透市场。”张达文分析道。他预测,2009年不同应用中的主流SSD容量将是32GB-128GB。而ATP的陈寅则认为消费电子市场,2009年SSD主流容量应在32GB左右。

      三星Wan-Hoon Hong表示,由于MLC技术的推出和闪存需求比较低迷,2008年64GB SSD的价格已降到了过去一年的25-30%。考虑到闪存价格以往的年度下降幅度,SSD的价格将在2009年下半年变得更加容易承受,而且它的普及也会加快速。三星从2008年11月已开始为笔记本电脑和台式PC生产256GB SSD。他预计2009年笔记本电脑和台式PC的主流SSD密度将达到128GB或更高。

      然而,对于SSD的价格趋势,CST的Cecil Ho指出闪存的价格虽然会不断下降,但是决定SSD价格的不仅仅是闪存。他分析道,由于目前半导体存储产业产能过剩,50纳米闪存价格可能已经触底。但是,随着32纳米MLC闪存投产,价格将再次进行调整。有人认为,这种新型闪存每GB的价格约为1美元(这将比目前每GB 10美元的价格下降10倍)。但是,SSD的价格因素仍将存在于可靠性改善技术方面,而不是闪存技术。能够在SSD方面获得丰厚利率的制造商,将是那些能够控制其错误与损耗均衡(error and wear leveling)技术的厂商。

新一代控制器将改善SSD故障率

      Cecil Ho对记者表示:“在对SSD产业进行分析时,我们确实发现大量第一代SSD的可靠性低于可以接受的水平。”有报导称某些SSD的故障率已高达10-20%。Cecil Ho指出,故障率过高主要与最初误解闪存技术有关。虽然你可以忽略USB驱动器上面的几个失效位,但绝对不能允许SSD上面存在许多失效位,因其可能导致系统崩溃。NAND闪存是一种不稳定的存储器件,只能通过错误校正和损耗均衡来解决。损耗均衡技术可以确保“写入”在闪存芯片的所有模块之间平均分配,从而极大地提高了整体SSD的耐久性和可靠性。如今存储供应商已开发出利用损耗均衡算法进行编程的专用闪存控制器,这些算法在每个闪存芯片的所有区块之间、以及电路板上的所有闪存芯片之间平均分配数据写入,以解决闪存单元的磨损问题。然而,需要指出的是代替SLC的MLC闪存将需要更严格的校正算法。

      控制器厂商擎泰科技的许平育对故障率问题进行了更详细的分析。他指出,SSD高退货率主因可能在于原先测试项目的全面性与严谨度不足,及软件对MLC芯片之掌握度与兼容性不够。毕竟SSD与HDD是完全不同的储存技术,复杂度也比USB高很多。随着控制芯片与系统业者之持续改良、加之使用者经验之回馈,目前应已有所改善,退货率也已降低。擎泰科技的控制器在闪存兼容性和平均擦写技术算法上均有较强的经验积累,也会将此积累应用到SSD产品中。

      “控制器在SSD故障中扮演着重要角色。”作为卡商的创见张达文也指出。控制器需要处理损耗均衡、区块管理、ECC(错误校正代码)和兼容性。“我们相信,功能强大的SSD控制器,如基于ARM的控制器,将在减少故障方面大有帮助。另一方面,主流容量提高也将有利于稳定性,因为它将为区块管理提供更大的容限。最后,创见的SSD故障率从未高达10-20%。”他强调。

      Wan-Hoon Hong也认为控制器技术至关重要。三星不仅生产NAND闪存,而且还开发了自己独特的控制器硬件与固件,用于向客户提供安全的数据管理,确保了SSD的可靠性与性能。“由于SSD比多数器件需要更多的NAND容量,SSD控制器背后的技术非常重要。”他说道。

关键字:SSD  固态硬盘  上网本

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2009/0112/article_999.html
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