WiMedia联盟主席呼吁根据适用性划分频谱

2008-12-30 13:28:47来源: 电子工程专辑 关键字:频谱  WiMedia

      由于传输速率低下,支持无线USB(WUSB)的WiMedia联盟成员饱受攻击;与此同时,该联盟还在力推60GHz无线电规范。正因如此,WiMedia联盟主席Stephen Wood在最近一次访谈中发出这样的呼吁:为了避免对未授权频率的带宽争夺,业界应根据适用性来划分频谱。该组织曾定义了一项超宽带技术,并成为无线USB的基础。

      就在Wood作此呼吁的同时,有两项关于在移动消费设备和电视之间传输视频信号的新工作正在展开。新创公司Kleer宣布,它已完成其专有的标清(SD)视频无线连接的特征化;而USB设计论坛(USB-IF)则称,正在开发一种USB变体,可以携带在移动设备和电视之间传输的经压缩的高清(HD)视频信号。

      “现在人们对向新领域转移持乐观态度,但是作为一个行业,我们需要进行仔细分析。”Wood表示,“我们猜想,业界需要把各种应用分摊在多个未授权频段上。”目前,WiMedia联盟已与一家大学接洽共同研究这一问题。

WiMedia传输速率令人失望

      近日,独立实验室octoScope的测试结果显示,Pulse~LINK公司的UWB技术十分稳健,在测试的视频传输阶段,其CWave技术在5英尺的距离上取得了超过500 Mbps的TCP/IP吞吐量,近距离更是高达890 Mbps,足以支持HDMI视频传输。与之相比,基于WiMedia联盟成员芯片的认证无线USB则令人失望,产品中只有一个达到了50 Mbps速率,其它的更低,octoScope总裁Fanny Mlinarsky称。

      为了建立一个基准,在相同的测试装置中,用线缆代替无线链接,此时有线USB系统获得155Mbps的文件传输速率。另外,认证无线USB芯片及系统也可能不得不在PC机外设市场与基于IEEE 802.11n的系统相竞争,后者经测试速率约140Mbps,而且制造成本更低。自2006年初以来,WiMedia联盟成员公司在其营销资料中大都号称物理层传输速率可达480 Mbps,不过在一些访谈时又总是表示系统到系统传输速率可能低于该值,但谁也没想到居然低至10分之一。

      当最初承诺提供专门设备的测试仪器制造商在最后一分钟宣称“没有兴趣参与”时,OctoScope测量PHY速率的工作陷于困境,Mlinarsky表示。

      在IEEE超宽带标准化过程中,Pulse~LINK的CWave技术曾是竞争者之一。但最终IEEE研究小组(已于2006年初宣告解散)青睐于由更大规模公司所支持的两种技术,CWave惨遭剔除。

      自2007年1月份以来,WiMedia阵营的公司步履艰难,在此期间,某份拆解报告显示第一个商用UWB中心平均速率在30和39Mbps之间。

      尽管Tzero和Sigma Designs这两位WiMedia联盟成员均已发布了HD视频分配架构,但二者皆无商业产品上市,而且当octoScope与之联系时,它们都选择不向这次测试提交自己的参考设计。事实上,Mlinarsky透漏,所有的WiMedia联盟成员公司都拒绝参加该测试,也拒绝提交代表它们最先进技术的参考设计和芯片组。

有关性能的争议

      OctoScope把测试结果提交给了那些为被测试系统提供芯片的IC公司,据Mlinarsky介绍,这些公司没有对结果提出异议。但他们也表示正在开发更好的产品,“驱动问题”也许可以解释吞吐量过低的原因。

      对于报告结果,Wood认为,实验中被测的外部设备瞄准的是比较低端的应用。“如果是支持打印机和扫描仪的话,50Mbps已经足够了。”他表示。

      外设也会带来“开销”,因为它们必须把有线USB信号转换为无线信号,反之亦然。而笔记本电脑中嵌入式迷你PCI卡上带有无线USB的系统没有这一麻烦,故在最近的公开演示中可以达到160 Mbps数据率,Wood称。当链路两端的设备都采用本地嵌入式芯片时,数据率将高达220 Mbps,他表示。

      由于受到UWB无线电基本能力低下的打击,行业内开始流行无线USB协议。“该协议栈具有兼容支持和更通用的特性,但是这些也对传输数率带来了影响。”Wood指出。

      “人们一直认为USB协议不适用于无线领域,它们过于繁琐,从而影响了数据吞吐量和功耗。”蓝牙特别兴趣小组(SIG)执行董事Mike Foley指出。不过,Foley又表示:“人们仍然很乐观地认为,UWB无线电可以满足蓝牙3.0的100Mbps带宽要求。”蓝牙3.0规定了6 GHz以上(包括6GHz)的工作频率。

      据Wood介绍,去年在北京举行的蓝牙SIG会议上,有三家芯片制造商展示了当频率在6 GHz以上时,175 Mbps或更高的数据率。在最近硅谷举行的一次演示中,WiQuest公司利用一个专有视频协议达到了最高375 Mbps的数据率。

      WiMedia联盟正在与Ecma 国际标准组织合作,计划在今年夏季前完成60GHz无线电标准。WiMedia将为该标准开发互操作性测试,Wood称该标准和有线HDMI一样,适合于传输未压缩视频。“我们期望WiMedia成员建立60GHz无线电,并推动DisplayPort接口用户采用这种无线电进行传输。”Wood称,“但我们不指望这项技术在三年甚至更长时间内就能够发展成熟。”

      他认为,60GHz无线电最适合于传输未压缩视频信号,而UWB适用于传输压缩视频信号。这样一来,为竞争对手Wi-Fi剩下的视频应用就不多了。

      此外,USB-IF明年将推出一种专为在显示屏和移动设备之间移动压缩HD视频信号而设计的USB变体。该小组声称,这项技术将是HDMI的补充。

      USB-IF小组的一位发言人表示,开发者可以在USB变体的顶端对HDMI的 HDCP加密进行分层。

      而对于低端领域,Kleer公司利用自己专有的短距无线技术实现了最高数据率达1.5 Mbps的 SD视频传输。该公司在去年的消费电子展(CES)上展示了瞄准音频应用的芯片,实现了汤姆逊(Thomson)MP3播放器的无线耳机。新的一年,Kleer将技术目标瞄准PMP与PMP或有线适配器(连接电视)之间的视频传输,并希望借助专有协议争取十几家厂商的支持。

      “协议互操作性将是今后的热点。”该公司营销副总裁Ron Glibbery称。

      Kleer的下一代模块预计在2008年年中完成,仍以音频为重点,采样率将超过现有的44.1 kHz,平均功耗也会降至20mW,峰值数据率则在现有2.37Mbps的基础上翻一番。

      Kleer的目标,是在音频产品中成为蓝牙的更低功率替代方案。它使用了一种二次采样技术,不需要所有的模拟部件都以最高无线频率运行,从而节省了功率。

      但是蓝牙技术领先厂商Cambridge Silicon Radio也指出,由于Kleer方案必须使用外置编解码器及其他组件,因此最终的解决方案实际上比蓝牙的功耗更大,前者为60 mW,后者为50 mW。

      HDMI开发商Silicon Image则对整个无线领域进行了猛烈攻击。“在未来短时间内,不可能实现720p以上的无线视频,只可能是降低帧率的版本。”该公司产品营销主管Stevan Eidson表示。

      事实上,家庭数字视频的传输方式花落谁家仍是未知数。“在短期内,将有大量变化和实验出现。”Wood认为。

关键字:频谱  WiMedia

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2008/1230/article_958.html
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