Aspire One上网本:宏碁的小算盘

2008-12-26 10:20:15来源: 第一财经周刊

  宏碁凭借一款Aspire One上网本在欧洲市场大获成功,它能凭此在中国内地市场打破尴尬局面吗?

  电脑生产商宏碁(Acer)几个月来一直在欧洲拼命推销一种名为Aspire One的小玩意。依照其10月31日公布的2008年第三季度财报数据,宏碁在9月份笔记本出货量首度“单月击败”了惠普而登上了王座,这算得上是一次局部胜利。董事长王振堂将当季售出了130万台的Aspire One“上网本”描述为拉动增长的最主要力量。

  现在,宏碁试图把这样的胜利扩大,改善在中国内地市场长期以来的尴尬局面—它的份额一直徘徊在四五名左右,这与其“国际PC大厂”的身份并不相符。Aspire One在欧洲的成功为其壮了胆儿,宏碁开始计划着在2009年占领中国内地上网本市场25%的份额—这样的数字可是宏碁在这一市场上从未实现过的。

  它能如愿以偿吗?过去两年,宏碁为征服欧美市场做了很多努力,但这同时也造成了它对中国内地市场的无暇顾及。

  的确有越来越多的消费者开始倾向于购买“上网本”(Netbook)这种便携产品。据市场调研公司DisplaySearch在12月初统计,第三季度全球上网本市场的同比增幅达到了160%。这些产品最低价格在三四百美元之间,在中国通常不超过人民币4000元,重量不超过2公斤,屏幕大小不超过10.2英寸,能够应付大多数移动办公及上网需求。同时可以在主流的PC销售渠道买到,在外形设计上也足够体面。

  而追赶者名单正在不断拉长:过去那些在此领域反应过慢的惠普、联想、戴尔、明基、海尔和神舟们,现在正缓过神来—所有的对手都已提高了警惕。

  宏碁也不是第一个看到这个市场潜力的公司。2008年第二季度,华硕作为第一个吃螃蟹的公司,向市场推出了其上网本易PC(Eee PC)。当时在华硕内部,也吃不准这“是否会冲击现有产品线”。因此在美国及中国台北,华硕有意避开传统的专卖店渠道、也没有采用大规模的广告推广,只在百思买等家庭用户集中的场所展示,力图使家庭妇女、儿童以及老人相信,这款小型机器的确物有所值。

  在中国内地,考虑到上述人群缺乏消费能力及需求,华硕又将销售策略改为“上班人群的第二台电脑”。为了强化这种定位,华硕选择了国美家电等3C渠道,而不是诸如专卖店、电脑城这样的传统PC渠道。虽然易PC刚推出时也有不错的销售成绩—2008年4月,国美电器经营战略中心副总监陈艺勇曾告诉《第一财经周刊》,北京国美每个月可以售出5000台此类产品,“感兴趣的买家超过了华硕的发货量”,但这种使用普通塑胶外壳、赛扬处理器、小容量闪存式硬盘(SSD)的机器,并没能吸引到更多计划中的“上班人群”。

  作为同样来自中国台湾的公司,宏碁的做法有所不同,它更多地吸取了日本市场的教训。宏碁移动计算机事业群副总裁Campbell Kan等人发现,小巧、便宜并不是此类产品的全部。日本有为数众多的迷你笔记本和移动笔记本电脑的制造商,但是根据近几年来它们只占整体笔记本电脑市场销量的6%至8%的情况判断,很难认为是一种成功。Campbell Kan认为主要原因一方面是高价格,另一方面,即使是低价,如果设计不佳,用户也不能接受。

  宏碁采用的解决办法之一是与日本写真印刷株式会社(Nissha)合作,为上网本采用在原料成型过程中就直接完成表面图案印刷的外壳,这是一种区别于大多数先成型、再印刷表面色彩和图案的技术。印刷界的术语称之为“模转印”。1929年成立的Nissha在其提供的资料上宣称,采用模转印技术的笔记本电脑外壳工艺更为精致。眼下,有不下30名的 Nissha工程师常驻在宏碁代工伙伴的生产基地中。

  在低价产品上采取这种昂贵技术并不像是个明智的决策。不过宏碁坚称自己低廉的运营费用仍然足以抵消生产成本的空间,最终保证上网本的低价格。作为全球排名前三的PC制造商,目前宏碁全球员工总数尚不到6000人,中国仅200余人。

  宏碁中国产品事业处产品行销经理崔红杰对《第一财经周刊》说,华硕易PC的成功,很大程度上培育了市场,其中包括带动英特尔这样的上游公司推出“专为移动互联网设计”的凌动(Atom)芯片。尽管有市场人士认为凌动只是赛扬系列的又一次再包装,眼球效应多于实质上的性能提升,但这一动作却被大多数PC厂商视为“市场可行”的确切信号。

  8月上市的宏碁上网本Aspire One,从一开始就采用凌动芯片、较为讲究的外壳工艺、造价稍贵的8.9英寸LED背光屏、大容量160G硬盘,试图更讨好传统、主流的笔记本使用人群。无论是在欧洲还是中国市场,宏碁都把专卖店等传统渠道作为最主要的出货终端,3个月之后,王振堂对外表示,有七成的上网本用户从一开始就是为了它而来,并非市场预计的“第二台电脑”。

  这些判断都与华硕最初推出易PC时大相径庭。巧的是经济形势在最近几个月的演变,开始迫使笔记本购买者变得越发小心—在考虑强劲配置、多面手、大屏幕以前,还是先考虑一下自己的钱袋吧。根据目前的主流论调,现在的消费正处于“低迷时期”,不过各大IT行业咨询机构却对上网本表现出了鲜有的乐观态度。

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关键字:上网本

编辑:王程光 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2008/1226/article_954.html
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