芯片领域重新洗牌 手机产业链暗藏整合玄机

2008-10-08 16:58:17来源: 互联网

  “今后手机上的计算能力将越来越强,未来一般手机的复杂程度可能相当于以往所谓的智能手机。”不少手机开发工程师发出了这样的感慨。
   

  手机芯片设计呈现出明显的升级换代迹象:Feature Phone的芯片设计标准从原来的ARM7向ARM9发展,而智能手机则从原来的ARM9向ARM11跃进。

  业内人士指出,芯片微处理器的升级换代,不仅将推动手机终端的发展,更重要的是随着技术门槛的提升,将使手机产业链环节重新构建和分工。

芯片领域重新洗牌

    “随着芯片的升级换代,基于芯片的产品开发门槛将大为提高,”诺盛咨询电信分析师仇玉岭表示:“这将迫使不少手机厂商包括国产手机以及一些二线国际手机厂商不得不更多地寻求完整的产品解决方案,从而促成手机上游软硬件供应链的整合。”

  据了解,目前大多数终端厂商开发一款Feature phone的周期大多为3至6个月,而开发一款智能手机则甚至需要一年的时间。一旦芯片升级换代后,这样的时间表显然还要变长。然而眼下手机市场产品生命周期却越来越短,在以周甚至以天计的市场规律面前,这种矛盾将促使手机终端厂商软硬件采购的需求模式产生根本的改变。

  手机终端厂商需求模式的改变,将直接促成上游软硬件供应商的捆绑与整合。来自台湾的后起之秀MTK眼下在芯片市场上可谓风光无限,两年之内他们的出货量迅速达到2000万片以上从而在多年来波澜不惊的芯片厂商格局中引起轩然大波,而MTK触动业界的恰恰是MTK卖的不只是芯片、而是包括软件平台、第三方应用软件在内的完整解决方案,从而帮助手机厂商在购买了MTK的芯片后能在很短的时间内形成上市产品。

  可以预见,芯片的升级换代以及未来的中国3G上马,都可能是芯片领域重新洗牌的契机。

“技术+服务”成为预言主角?

    “未来中国将出现一到两个在世界通信产业内都具有影响力的软件平台厂商。”仇玉岭大胆预言。在他看来,手机软硬件供应商的整合大潮将使中国企业有机会真正走向产业的上游。

    “以往提到手机软件核心技术,大家往往只注重OS(操作系统),但事实上软件平台在当今世界通信产业发展中、尤其是未来3G时代中的地位正在显著提升。”博动科技CEO田原表示。此前日本NTTDoCoMo国际网络开发部长串间合彦曾表示:“从日本运营3G的实际情况来看,软件平台开发力量薄弱而造成的终端应用问题,已经成为了3G手机必须面临的新考验。”

  《电子工程专辑》总编张毓波则从另外一个角度来看这个问题,“平台化、标准化和向便携式电子产品、汽车电子等领域渗透成为嵌入式软件的发展趋势。嵌入式软件在这些发展趋势中的地位日益重要。要想成功地设计一个嵌入式系统,就必须寻找或开发一个合适的软件和硬件平台。”

  可以预见,未来市场中一个终端厂商为了满足不同消费者需求,可能同时具备基于多种操作系统、多种芯片的产品开发能力。但软件平台则不一样,它是产品开发者与芯片设计等供应商沟通的桥梁,一旦形成了习惯后一般不会轻易改变。

  更为关键的在于,中国是世界上最大的手机生产基地,正因为如此,“来自中国的软件平台企业虽然在技术上、规模上可能暂时不如国外成熟企业,但在服务性上远胜于外来企业,因此有望成为芯片厂商合作首选。”诺盛咨询仇玉岭认为。“这种优势不仅仅是人数或响应时间上的优势,而从根基于中国市场的企业机制层面上的优势,以及对中国客户的深刻理解。”有鉴于此,虽然表面上看起来,两个国际厂商的强强联合在技术上将具有得天独厚的优势,但“国外芯片厂商+中国软件平台提供商”的组合将具备“技术+服务”的互补优势,哪一种更占优势不言自明。

  如此看来,在这场影响产业链重建的整合大潮中,中国离走向世界通信产业上游已近在咫尺。剩下的问题只是谁将成为预言中的主角?

国内软件平台喜忧参半

  然而当人们试着去寻找预言中的主角时,却不得不面对中国软件平台企业寥寥无几的现状:曾经被认为是国内三大手机软件平台厂商中的移软卖给PamlSource,科银京成卖给了Esmertec,博动科技显然成为硕果仅存的一家。

  所幸的是虽然数量不多,但其表现还不逊色。继今年夏天欧洲某知名手机厂商在其2005年旗舰级产品中采用博动科技的Opna软件平台之后,9月在韩国汉城举行的OMA TestFest上,博动科技作为首次参会的中国厂商,其Sync ML DS及MMS产品在所参加的所有测试中均一次性通过,让世界同行对中国手机软件技术水准刮目相看。

  除了像博动科技这样的“科班出身”之外,也有业内人士认为,具备一定研发能力的手机终端厂商将研发部门剥离成立独立公司,也是一种大胆的想象。手机厂商特别是国内手机厂商的研发负担是比较重的,在这样的情况下研发部门另立门户即可让终端生产业务轻装上阵、更可为公司长远发展开拓出广阔的想象空间。然而鉴于目前国产手机普遍研发能力一般,走这条路的可能性并不大。

关键字:芯片领域  手机产业

编辑:梁朝斌 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2008/1008/article_706.html
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