芯片企业3G手机多媒体应用提供“芯”保证

2008-09-12 10:36:35来源: 中国网

  随着中国TD-SCDMA的商用进程全速冲刺,中国6亿手机用户即将迎来属于自己的3G时代。在兴奋之中,业界也有着一分担忧,众所周知,为了等待TD标准的成熟,中国3G手机的开发已经比国外的手机巨头们晚了3-5年,尤其是看到苹果3G版iphone的火爆发布和其带来的炫酷视听体验,中国3G手机前景如何呢?“中国未来的3G手机多媒体功能也会非常出色。”中国领先的手机多媒体芯片企业中星微资深副总裁张韵东肯定的说。“我们新一代的Vinno-III应用处理器将为中国3G手机多媒体应用提供“芯”的保证。”

  张韵东所指的手机应用处理器也被称作AP (Application Processor)。不同于传统手机上广泛采用的“基带芯片+协处理器”的架构,为实现越来越丰富的多媒体功能,新一代的智能化手机越来越多的开始采用“应用处理器+基带芯片”的架构,即“AP+Modem”设计架构,在这一架构下 Modem和AP有了各自明确的功能分工,相对独立的AP有利于不断提升手机终端的多媒体处理能力。而除通信外的主要多媒体功能和应用软件基本上是依靠AP来运行和实现,可以说AP的性能在极大程度上决定了未来手机的功能和使用体验,目前市场上的主流智能手机基本上都装备了一个强大的AP芯片。

AP技术趋势——视频性能提升将成关键

  由于3G网络从根本上解决了信息传输的带宽问题,因此在2G手机上一直受困于带宽的移动视频业务将会在3G时代得到广泛的应用,如视频电话(会议)、流媒体、手机电视等。因此有业界人士指出,3G终端的多媒体相关技术最重要的应用是在移动视频业务上,未来的AP芯片之争,将是视频处理技术之争。移动视频业务要求手机终端具备更高的多媒体处理能力,进而要求AP芯片生产企业不断追求高分辨率、高帧频、高内存、高解码能力,并确保自己的产品能够支持更高规格的数码相机和显示屏,而这必将带来手机终端对更快的处理器和更大内存的需求,而这恰恰是手机成本上升的重要因素。简单提升硬件性能指标的方法并不一定能够给芯片企业带来预想的市场,走一条强调以设计能力提升视频性能的道路将成为AP研发的潮流。

  对于AP芯片的视频处理技术,最核心之处在于芯片架构的设计和流媒体的解码技术,而这需要芯片企业的模块研发能力和长期的视频技术积累,一度成为了制约中国芯片企业在AP芯片设计研发中的难点。张韵东表示目前中星微在AP的设计上已经取得了重要的突破,其中长期以来对上一代协处理器和视频解码技术的研发积累成为了关键因素。“一个好的AP芯片综合视频性能,并不完全取决于芯片中采用的处理器的主频、运算速度,或者内存的大小,通过合理的架构设计、模块设计和解码技术,优化AP芯片性能,也能最大程度的掘取芯片的潜力,这样无论是硬件的投入还是功耗,都会大大降低,这有利于AP芯片的普及化应用,当然也是芯片研发企业的核心竞争力。”

开放性AP推动手机终端多样化应用开发

  未来,中国的手机终端市场将在相当长的一段时间里2G、2.5G和3G产品共存,而3G手机终端也将是TD-SCDMA、WCDMA、CDMA2000等多种标准共存。而对于手机操作系统,Windows Mobile、Linux和Symbian阵营也各自拥有广大的支持者,这就要求在中国手机市场开发的AP芯片必须具有强大的兼容性和开放性,这既是对AP芯片设计的最大挑战,也是最大的机遇。

  在业内人士看来,未来专业AP芯片企业推出的应当不仅是强大的应用处理器系统芯片,具有良好的兼容性,能够同时支持2G和3G手机,甚至对将来的4G手机也足以匹配,满足终端通讯设备厂商设计需求。而且同时也应当是一个灵活的开放平台,例如,中星微就特别强调自己产品的“平台”概念,推出的基于微软Windows Mobile操作系统的开放式移动平台Vinno-III-Win和基于Linux操作系统的开放式移动平台Vinno-III-Linux,具有强大的系统功能,用户可以随意增删各类应用软件,满足用户网游、视频、聊天、在线影院等多种的多媒体应用需要。

  中星微认为“平台”概念有助于改变当前手机产品同质化严重的现实。张韵东表示,平台与芯片的不同之处在于它同时拥有很多软件。软件基本上可以分为几个层次:底层驱动程序、操作系统内核、中间件和应用程序。应用程序就是用户直接使用的功能。Vinno-III-Win和Vinno-III-Linux之所以被称为平台,是因为中星微已经对Vinno-III的芯片进行了深度的开发,使其具有了良好的扩展性,能够支持手机终端厂商进行应用程序二次开发和移植,进而使手机厂商能够更快速地开发出消费者喜爱的手机功能,并开发出具有自己特色的用户界面。打个比方来讲,一家做网上购物的公司,只要有一个网上购物的应用程序,就可以把这个应用程序很容易地移植到这个平台上,形成一个专门针对网上购物的移动产品。

  中国手机市场对于产品上市时间有严格的要求,如何帮助终端厂商提供以消费者需求为导向的产品并迅速占领市场,是芯片厂一直追求的。开放性的AP芯片,能够帮助手机厂商实现简单、灵活的手机开发,他们可以合理选配通信模块等外围器件,面对的是相对熟悉的Linux或微软Windows操作系统开发环境,这将极大降低开发难度和时间成本。

  随着3G时代的到来,对移动多媒体应用将带来一次质的提升,极大的带动AP开发和应用基础平台保持持续的上升势头,就像PC时代芯片对整个产业的巨大拉动作用一样,数字多媒体芯片也将成为3G时代新通讯产业的强大引擎,这将大大加速中国通信产业崛起的进程,丰富3G体验和应用。然而要推动3G的全民普及,还需要从通信产业的上下游着手,如何发动3G价值链上的各个环节,促进专业化分工企业进行有效互动,提供具有竞争力的3G终端和服务,将是中国3G成败的关键。

关键字:芯片  3G手机多媒体应用

编辑:梁朝斌 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2008/0912/article_657.html
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