5G时代即将来临 高通前路迷雾重重

2016-05-11 08:43:19来源: 中国电子报
    “现在有超过115款采用骁龙820芯片的智能手机已经上市或者正在上市过程当中。”高通中国区董事长孟樸在接受记者采访说到“115”数字时加重了语气。
  孟樸刻意强调“115”这个数字。确实,对高通来说,这个数字无疑可以一扫去年骁龙810芯片发热事件的晦气,扬眉吐气了。
  营收持续下滑、股价不断走低、多次传出被分拆的高通,仿佛终于可以告别前两年的阴霾,再次步入发展的良性轨道。但事实是这样吗?
  当三星、苹果、华为、小米都已开始使用自主研发的芯片,华为海思、联发科、展讯在中高端芯片上紧紧追赶,刚刚想喘口气的高通并不轻松。
  更为重要的是,当下全球智能手机市场开始萎缩,5G时代即将到来,CDMA等专利已不复当初那么重要。前面的路,对高通来说,显得越发迷雾重重。
  众手机厂商捧场,最黑暗的时刻已经过去?
  过去的一年多无疑是高通所经历的最黑暗的时刻。
  专利授权业务和手机芯片业务是高通的两大支柱性收入来源。这个从1989年开始积累CDMA专利和技术的公司,曾在2015年前连续5年保持着20%以上的营收增幅。
  靠着专利壁垒和绝对的技术领先,高通牢牢霸住无线芯片商第一的宝座,并远远甩开了包括英特尔在内的几乎所有竞争对手。
  直到2014年底,先是骁龙810悲剧地一直无法解决发热、功耗等问题,让高通饱受业界指责,还失去了苹果、三星等大户订单;接着,专利垄断事件给高通带来了人民币60.88亿元的罚款和专利费6.5折等的妥协。
  业务的失利直接反映到了当季的财报表现上。2015年第二财季,高通的净利润减半。从第三财季开始,高通的净利润和营收双双持续下滑。
  直到今年,高通的各项业务和财报表现才开始逐步复苏。
  “从整体来看,今年与去年相比,对高通来说利好大于利弊。”手机中国联盟秘书长王艳辉告诉记者。
  经过去年的动荡之后,高通的专利授权业务重新步入正轨。在交完罚款后,高通与华为、中兴、联想、小米、酷派、TCL、奇酷等百余家企业达成了新的3G和4G中国专利授权协议。
  事实上,对中国手机厂商来说,重新签约是无奈之举,他们不可能绕开高通所掌控的CDMA和WCDMA等专利授权。这是永远的痛。
  据记者了解,新的协议签约不仅保证了高通今年的专利收入,过去一年,多数企业未支付的专利费用也将重新弥补进来。
  “这对高通今年财报来说是大补药,不过只是短期的效益。但也说明,从当下看,垄断事件对它的影响不大了。”Gartner(中国)研究总监盛陵海告诉记者。
  在这个事件中,高通损失小于之前的预估。通过这次被调查,高通开始意识到和中国加强合作、加强技术转移的必要性,在中国的发展反而更加游刃有余。
  去年的骁龙810发热事件,只是给三星和华为海思的自研芯片让出了一小步,并没有影响到大的市场格局。因为其主要竞争对手联发科,并没有抓住这个难得的机遇,一举实现从中低端向中高端的逆袭。
  “这是没有办法的事情。在技术标准上,联发科和高通的芯片差距不小,不管是LTE、GPU、ISP还是内存都差不少。”盛陵海说。
  因此,高通的芯片价格几乎是联发科最高端芯片的一倍以上。据记者了解,联发科最贵的芯片接近30美元,而骁龙820和810的价格都超过了60美元。
  今年,骁龙820没有重复810时代的悲剧,市场叫好声居多。通过商业谈判,高通以处理器芯片代工从台积电转移到三星为代价,换取了三星的回归。据记者了解,三星今年高端机型S7/S7 Edge和Note系列是对半使用骁龙820,“高通版”主要在需要支持CDMA的中国和美国销售。
 
  后有追兵,一家独大地位不稳
  高通今年形势向好,看起来终于可以喘口气了。但实际上,还远远不到放松的时候。
  被超过115款手机采用的拳头产品骁龙820,采用的是高通自主的全新Kryo架构。据孟樸描述,Kryo CPU能够实现功耗和性能“最完美”的结合,图像处理器Adreno GPU则是全世界出货最多的GPU。
  但有业内人士向记者指出,虽然骁龙820的GPU表现强劲,但是高通自研的CPU在能效比上却不尽人意。这是衡量CPU的一个重要标准。用更少的功耗做更多的任务,才能保证手机电池的续航能力、手机外观的轻薄和手机的性能表现。
  “实测的情况是,使用骁龙820的小米5和三星S7都尽量把CPU限制在较低频率工作。”该人士表示。
  而未来,竞争只会更加激烈。
  首当其冲的就是来自于直接竞争对手联发科的追赶。从去年开始,为了与高通抢夺市场份额,联发科展开了价格战术,主要集中在中低端产品。这一点可以从联发科的财报中一窥一二。根据联发科4月29日公布的2016年一季度财报,自去年第四季度跌破40%后,营业毛利率再创新低,达到了38.1%。
  “高通没有披露这方面数据,但可想而知的是,去年陷入价格战的高通,毛利率在下降也是必然。”王艳辉告诉记者。
  伴随着展讯4G的成熟,去年在印度3G市场已经超越联发科的展讯,今年也会加入竞争。当然,展讯主要针对的也是中低端市场。
  然而,中国市场出货量增速不断放缓,来自亚非拉地区的中低端市场正是智能手机的主要增长点。这对一半收入依赖于中国市场且不算擅长中低端的高通来说,并不是个好消息。
  盛陵海向记者判断,高通今年似乎不太想再陷入价格战的泥坑。那么,不愿降低价格、只依靠成熟技术和平台、强调高毛利率是否是明智之举,还要看市场的回应。
  不可忽视的还有来自手机厂商自研芯片的威胁。
  三星、苹果、华为都已开始使用自主研发的芯片。近日,还有消息传出小米也正在紧锣密鼓地研发代号为“步枪”的APU芯片,以减少对三方供应商的依赖,节约成本。
  这几家正是全球出货量可以排入前五名的手机厂商。根据Gartner的数据,2015年,三星、苹果、华为、小米加起来,智能手机销量超过了7亿部,市场占有率达到50.3%。这不由让人思考,如果这市场上近半且指向高端的手机全部使用自己的芯片,那么留给高通的市场还剩什么?
  更不用提,如果按照计划到2020年5G商用,对高通的竞争对手来说,不再像3G转4G时代只有1年切换时间,而是还有4年的准备时间。尤其是在中国,积极参与标准制定的华为海思,赶上高通有很大的可能。
  “在5G时代,高通可能没有办法保持如同3G、4G技术的垄断地位。”盛陵海向记者指出。
  而随着越来越多的中国、韩国相关企业在5G标准以及技术上的投入,当全球转入5G时代时,高通所掌控的CDMA等专利授权应不复当初的重要性,更有可能降低厂商所缴纳的费用。高通专利授权业务的前景,也很有可能受到挑战。
  全球手机增速放缓,下一个增长点在哪儿?
  深耕多年移动业务的高通,更忧心的恐怕还是智能手机市场的萎缩。
  全球智能手机市场增速放缓已不是一个新鲜的话题。但5月3日,根据市场研究机构Strategy Analytics的最新数据,今年第一季度出货量从去年同期的3.45亿部下降至3.346亿部,同比下跌了3%。
  这是自1996年步入智能手机时代以来,全球智能手机出货量第一次出现的同比下跌。对高通来说,可谓是个噩耗。
  曾霸占PC芯片王位多年的英特尔,刚刚宣布取消面向移动设备、代号为SoFIA和Broxton的凌动(Atom)处理器的开发。这意味着,在移动芯片业务亏损掉105亿美元后,英特尔开始退出移动芯片SoC领域。
  这对高通来说是个警告。找不到下一个增长点,没能成功从PC转向移动业务的英特尔正是高通的前车之鉴。
  可下一个增长点在哪儿?这是目前所有相关公司都在思考的问题。从高通的频繁宣传来看,无人机、智能汽车、VR设备、物联网等都是其广泛撒网的方向。而高通的战略投资业务也在为这些新业务方向努力做着战略储备。
  高通销售和产品市场副总裁颜辰巍向记者指出,高通在智能手机领域的积累,可以非常容易地直接延伸到其他领域。以无人机为例,它同样要求高性能的处理能力和低功耗。颜辰巍表示,这恰是高通技术积累最多、最擅长的方面。
  在最新推出的骁龙820上,可以看出高通的转型思路。骁龙820上针对VR应用做了专门的优化,涉及视觉质量、音频质量和直观交互多个方面。第一款搭载骁龙820的VR一体机Pico Neo开发者版已于上月面市。
  高通还推出了专门针对智能汽车应用场景的骁龙820A。在性能方面与骁龙820一脉相承,但是符合严格的车规要求,并支持车载嵌入式软件平台QNX、苹果Car Play和Google Android Auto。据高通内部人士介绍,搭载骁龙820A的汽车最早将于2017年年底面市。
  然而,以虚拟现实为例,到2020年有望突破200亿美元市场的消息屡见不鲜。但从现实的情况来看,还远没有达到能够真正普遍商业化的时代,技术仍然没有成熟,仍有大量的难题有待解决。
  而且,到底哪一类产品才是真正能够取代手机的下一代颠覆级产品,哪一个才是最快能够真正变现的增长领域,很难判断。
  与高通类似的是,其他巨头同样也在广泛布局。其中最为积极的可数英特尔了。与高通相比,错过了上一波智能手机浪潮的英特尔,已经到了不破不立的时候。可以预见的是,在下一个战略战场,高通将面临更激烈的厮杀。

关键字:5G  高通

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/article_2016051113771.html
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