云时代来临 英特尔押宝定制商用芯片

2014-12-22 08:29:40来源: 网易科技

据《纽约时报》网站报道,云时代来临,不同企业因为产品定位和特性不同,为了达到优化目的,它们往往需要定制专用芯片。英特尔已经嗅出定制芯片的潜力,预计明年定制芯片将占去英特尔公共云芯片的一半之多。

全球芯片制造商老大英特尔研发制造的X86系列处理器,作为标准形式的处理器,不仅适用小型个人电脑,也适用于由许多联网服务器组成的云系统。

然而在明年,定制芯片将占去英特尔面向公共云供应的芯片的一半之多。英特尔的数据中心业务每年能售出1800万件芯片,而公共云芯片在其中占据着越来越重要的组成部分。

英特尔的数据中心业务负责人黛安·布赖恩特(Diane Bryant)表示,对于云系统使用的芯片设计“我们一直都接受定制请求,我们拿到的专用芯片的订单从几万笔到几十万笔不等。”

公共云是指任何人都可以访问的计算机系统,并且云系统的运算性能可以以某种服务形式为用户所用。。规模最大的公共云,如亚马逊的Amazon Web Services(AWS)服务、谷歌的Compute Engine服务以及微软的Azure,通常向用户出售运算性能或数据存储空间。

亚马逊等企业的用户众多,这正是它们需要定制芯片的原因。布赖恩特指出,这些企业“运行着数百万台服务器,因此有必要对一切进行优化,如占地空间、功耗、散热、人员等等。因此关键在于定制。”

为了达到优化目的,亚马逊甚至不惜自己建发电站为电脑供电。谷歌前高管称,谷歌已经改变数据包在互联网上的运作方式,以优化数据包在谷歌网站中流通的速度。

Facebook是迄今为止全世界最大的公共图片存储库,它或许需要一定数目的特殊芯片来优化图像呈现效果,或加快图像识别的处理步骤。这样的话,与其它公司相比,Facebook可能对芯片中处理内核的数量有不同的要求。

布赖恩特指出,“若对某种技术的依赖逐步加深,由此产生的工作要求也随之提升,相应基础设施的需求量也会跟着增高。”

eBay安装高效冷却系统时,希望英特尔售给它的芯片拥有较高的耐热性能。

因此,为不同企业定制专用芯片的需求显然是存在的,但这背后的盈利模式对英特尔而言似乎有挑战:英特尔一向都是通过销售大量的标准产品来获利,省时省力钱也来得快,但现在为什么改变原来的策略做起定制产品呢?

原因仍在于电脑。英特尔的芯片制造工厂十分自动化,能够自动剔除不满足要求的内核,或对其它性能进行调整,要做到这些只需在制造机器中输入一些新指令就可以了。而用户乐意为特制的芯片多付一点钱,或为英特尔提供的特别服务支付设计费用。

自2012年,英特尔便施行了一项名为“Just Say Yes”的内部方案,这一方案即是针对有定制芯片需求的订单任务。

英特尔在定制芯片业务上所做努力的成效,已经在盈利状况中有所体现了。英特尔生产芯片中大多数仍面向个人电脑,但数据中心的芯片为英特尔贡献了约四分之一的营收以及更大比例的利润。今年的前9个月内,个人电脑芯片的平均售价下滑了4%,但数据中心芯片的平均售价较2013年同期上涨了10%。

就长远而言,或许存在这样一种顾虑:大型公共云不断增大的规模以及相对优势,是否意味着整个趋势正走向整合?

如果答案是肯定的,那么英特尔就会发现使用定制芯片的用户将只有寥寥数个,这可能造成英格尔的定价能力受到这些用户的牵制。

不过到目前为止,这种情况似乎不太可能发生。布赖恩特指出,2009年英特尔将以下公司列为一级客户:微软、谷歌、Facebook、亚马逊、腾讯、阿里巴巴以及百度。当时还列出了约20个二级客户。

到现在对英特尔而言,七大一级客户依旧是这些企业,但二级客户的数目增加到了200个左右。也就是说,越来越多的公司加入了云行业中,因此目前来看,大整合的局面仍未形成。

关键字:英特尔  商用芯片

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2014/1222/article_12752.html
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