SDN/NFV:网络转型“两扇门”

2014-09-25 11:11:07来源: 中国电子报 关键字:SDN  NFV

    SDN(软件定义网络)和NFV(网络功能虚拟化)眼下正红得发紫,数据中心要用SDN、云计算要用SDN、承载网络要用SDN、光传输网络也想用SDN。NFV则在核心网的网络功能层面探讨实施。而SDN和NFV如何在运营商网络部署,会对运营商有何影响,怎么实现跨厂家的资源调用,何时会规模商用等话题正是业界关心的热点。为此,《中国电子报》采访了业内专家,请他们来分析SDN/NFV市场。 

  受访嘉宾: 

  中兴通讯SDN全球市场规划总工薛育红 

  爱立信东北亚区技术经理雷志平、张顺亮 

  上海贝尔战略部高级经理陈端 

  率先应用于何处? 

  薛育红:在运营商网络中就比较纯粹的SDN而言,首先可以从网络相对封闭的数据中心等场景开始入手,构建新型的SDN增强的VDC。通过在网络控制侧引入SDN控制器,对内建在计算资源之上vSwitch和OF协议增强的ToR硬件交换机等进行集中控制,变传统的数据中心的复杂的网络拓扑为大二层网络架构,及时应对数据中心内部和数据中心之间的东西向流占比增大的变化要求。其次,可以在运营商网络节点众多、配置管理任务繁重的IRPAN和PTN网络中做尝试,通过引入SDN控制器来部分代替传统的EMS,实现网络配置的自动化。 

  雷志平、张顺亮:SDN为运营商带来灵活的业务提供方式,加快业务部署和运营。虚拟家庭、企业网关、业务链、数据中心互连、内部网络以及光和IP传输网络是最有可能最先应用SDN的领域。 

  NFV是主要面向传统电信运营商网络功能的云化技术。在虚拟化的云基础设施之上,现有网络功能都可以NFV的形式部署。目前的网络功能大体上可以分为两类,即控制面网络功能和数据面网络功能。对于网络功能的部署,业界趋向于控制面功能集中部署,数据面功能分布部署。集中部署的NFV,更有利于在数据中心实现。因此运营商部署NFV从控制面网络功能入手较好。 

  陈端:SDN和NFV都是借助IT软件的灵活性和硬件的规模效应,在不断降低网络的建设和运维成本的同时,不断为用户加速提供创新的网络业务。两者相比较而言,SDN架构更具有革命性,它打破了传统路由协议的局限,各种新的路由协议和路由策略可以更加方便地引入网络。而NFV主要是采用成熟IT技术实现网络功能虚拟化,可以认为是演进的技术。因此对运营商而言,SDN面向网络,首先将在数据中心等受限环境部署,取得经验后逐渐在广域网边缘、光传送网和城域接入网等环境下引入,最终实现端到端SDN架构。NFV面向业务,结合当前4G LTE的发展,NFV可以首先从IMS和EPC等业务出发,实现相关网络功能虚拟化。然后根据用户的需求逐步推广到城域网和终端等领域。 

  规模部署在何时? 

  雷志平、张顺亮:爱立信于去年下半年开始同领先运营商合作进行了SDN业务链现场试验,首个应用于运营商网络的商用产品也将于今年第三季度发布。SDN将会在2015年开始商业部署,并逐步扩大规模。 

  从亚太地区看,多个领先的运营商都计划在2015年下半年开始NFV的试商用,有些也会在今年年底前发出RFP。中国领先运营商2014年已经邀请全球主要设备商进入实验室进行NFV的主要功能及性能测试。欧洲及北美主流运营商在NFV的技术验证方面也非常积极。北美领导运营商已经开始NFV设备供应商的评估选择行动。欧洲某个领导运营商也在2014年发出了RFQ并计划最早2015年开始NFV的商用。 

  NFV理念从2012年诞生至今,主流运营商及设备商对此都很积极,其发展速度之快超乎意料。综合以上信息,我们预计NFV的大规模部署会从2016年~2017年前后开始。 

  薛育红:SDN/NFV将虚拟化和云化的理念引入到运营商的网络中,使得运营商的网络更加开放,从而解决网络维护困难、新业务开通周期长等难题。SDN/NFV架构是一个创新的架构,建议运营商可以先在较为封闭的数据中心场景以及网络网元部署相对集中的场景中考虑。 

  针对运营商的传送网络,建议分步骤分阶段引入。初期可以首先引入广义的SDN概念,实现局部创新,解决现有运营商网络中的问题。建议可以优先考虑北向接口的开放,通过北向接口,引入更多的网络APP,开放运营商网络能力,提供虚拟运营的平台。另一方面通过北向接口的开放,也可以简化网络的运维复杂度。 

  陈端:现阶段SDN技术仍在不断地演进,运营商对于SDN的目标网络架构还没有达成共识。对于NFV技术,一方面运营商有迫切的需求,另一方面标准化工作已经有阶段性成果。据此,我们认为NFV的大规模部署将在2016年左右开始,SDN将更晚至2018年。为了确保SDN市场的健康发展,业界应该注意避免“SDN概念扩大化”的现象,以免让以SDN为名的传统网络解决方案扰乱了用户对SDN技术的认知。 

 如何保证开放性? 

  陈端:目前针对SDN的许多工作还停留在研究阶段,标准化工作落后于产品研发是常态。因此,设备商和IT软件开发商不可避免将会对标准协议进行扩展,形成所谓的私有协议。从运营商的角度看,尽管标准将促进网络的互联和互通,可如果网络发展大大滞后于业务的需求也会带来隐形成本。SDN的初衷是形成开放网络架构,用软件对网络进行编程。当硬件相对稳定后,软件的增量开发模式将大大降低之前部署的网络向标准化协议演进的成本。 

  ONF和IETF是对SDN进行标准化的最重要的两大标准化组织。目前,北向接口的标准化工作进展缓慢,南向接口以Openflow协议为主。预计到2015年年底,主要厂商设备将支持Openflow。Openflow的引入使得南向接口打开,但是由于市场上支持Openflow的芯片还不够丰富,因此设备的价格并不便宜。因此开放北向接口是更重要的问题,只有开放北向接口才能真正引发网络业务创新。 

  薛育红:SDN领域的ONF、IETS、Opendaylight等组织进行了相关场景的研究,ONF专注于OPENFLOW协议的开发和其应用领域的拓展,应用场景在移动核心网、移动接入网部分、网络回传部分都有不同程度进展。ODL是控制器开源联盟,已经完成Hydroge三个版本——基础版、虚拟化版和服务提供商版的发布。当前SDN的南向接口以OF1.x为主体,也支持BGP、Qx和各厂家的私用拓展协议等。SDN的北向接口以Restful接口协议为主体,也支持ODL控制上支持的各类北向接口协议。 

  雷志平、张顺亮:由于运营商网络的复杂性和多样性,应用于运营商网络的SDN必然需要多种南向接口服务于不同网络。OPENFLOW是多种南向接口中的一种。SDN网络的开放性不仅要依靠标准协议,也要靠控制器平台的开放性。爱立信积极参与的开源项目OpenDaylight在南向接口的设计上采用Plugin的模式,设备厂商可以根据开放接口设计Plugin,这样控制器就可以控制该设备。 

  是否催生新格局? 

  薛育红:SDN/NFV在运营商领域市场更多是通过IT的手段来改造CT网络,现有的传统电信设备商格局会有所变化是必然的,特别是那些利于SDN/NFV应用的场景领域。传统的设备制造商在SDN/NFV方案上存在一定的优势,他们更能理解运营商网络的需求,将新技术与传统网络结合起来,更能帮助运营商实现变革,但是传统的设备制造商必须抱着开放的心态,将CT与IT有效地结合起来,才能在本次变革中更好地解决运营商的问题 

  中兴通讯是ONF、ODL、ETSI NFV、IETF、CCSA等众多SDN/NFV推进组织的成员,积极参与了标准的研究与制定,广泛与海内外各主流运营商进行了标准、技术、方案和原型设备研发等多层面的交流,积极推进原型产品的互联互通测试,与芯片厂商和底层基础设备厂商、虚拟化方案提供商、网络编排提供商等都有良好的互动。 

  雷志平、张顺亮:SDN最早源于数据中心及IP传输网络,但运营商SDN涵盖更为广泛的网络范畴。对于有些网络,例如广泛讨论的移动网络增值业务上的业务链实现,由于需要移动网络结点提供信息以便于SDN网络调度业务,传统移动网络企业可能在提供该方案时更方便。但SDN是一个创新技术,更多的创新应用为各种企业提供新机会。NFV是面向运营商的现有网络功能及业务虚拟化的技术,因此传统电信设备供应商提供NFV部署更有利于和现有网络功能及网管系统协同工作及后向兼容。从NFV架构来看,即使现有的网络功能虚拟化以后,现有网管系统和云管理系统的协调配合依然至关重要。显然,现有电信设备商对于现有网管系统演进方面更有优势。 

  陈端:SDN和NFV有许多相似之处,它们的核心之处都在于在网络中实现软件和硬件分离。毫无疑问,现有的设备商平衡将会被打破。长期而言,市场将产生独立的硬件和软件开发商,竞争会更激烈。SDN和NFV的出现导致产业链发生变化,从软件应用、控制器、计算和存储到硬件转发设备,将有更多厂商参与提供SDN/NFV方案,原有设备企业将面临更大的挑战。 

  怎样影响运营商? 

  雷志平、张顺亮:SDN和NFV引入以后运营商的网络将变得更加灵活高效,缩短新业务发布时间。虚拟化使得应用软件同硬件分离,应用软件可以单独发展不受硬件限制。同时在使用中应用软件可以根据业务需求灵活地增加或减少在硬件上部署,提高硬件使用效率。可编程性构建于对网络基础设施的抽象基础上,使得软件可以灵活地控制网络。创新NFV将给运营商带来巨大好处,如CAPEX/OPEX的降低,快速灵活的业务部署。 

  陈端:SDN/NFV的引入将会导致网络形态发生重大改变。运营商将建设各种数据中心,使其成为NFV的基础设施,并在数据中心广泛采用SDN技术。当前运营商的IT部门和网络部门是分离的,未来网络的运营将和IT合为一体。因此,运营商首先需要在组织架构上实现调整,对于IT的定位将从支撑转换为运营。其次,运营商各种新业务的开发,测试和上线也和传统业务不同。为了实现网络创新,运营商可以在网络中低成本部署各种实验功能。在虚拟机上对各种业务进行验证,对现有业务的干扰也可以通过沙盒技术显著降低。不成功的创新业务可以马上下线,成功的业务可以马上批量大规模展开。因此在某种意义上,运营商必须重建自己的业务开发团队和业务流程,通过快速开发实现业务创新。 

  薛育红:SDN和NFV为运营商的运营模式改变带来可喜的契机。SDN天然支持网络虚拟化,能有效做到网络资源的切片隔离,可以保证物理资源按照不同的服务等级提供给虚拟运营商和行业用户。SDN还强调网络能力的开放,可以为自身及时引入新型的杀手级应用来应对未来不可知的商用模型。也可以为OTT提供其所需求的网络等能力来适配其业务需求。NFV强调多网元共享相同的云基础设备、多厂家共存减少锁定和部署自动化都为运营商的集约化运营打下良好的基础。运营商要勇于对SDN和NFV领域的新型应用实践做部署尝试,积极参与各相关标准活动,与厂商合作做原型样机和试验网验证,推动产业链的健全做出相应贡献。

关键字:SDN  NFV

编辑:chenyy 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2014/0925/article_12595.html
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