智能照明势起 无线技术该选哪个?

2014-05-30 09:08:46来源: 电子发烧友

  近年来,挟物联网东风,LED智能照明的概念越炒越热。除了在低功耗、环保、调光和配色等方面对LED进行把控外,厂商对智能照明的另一个关键——无线控制也持续关注。因此如何打造一个符合智能家居基本需求的低功耗、高效率的无线LED照明系统是厂商的重中之重。在目前有WIFIZigBee、低功耗蓝牙等主流无线通信方式的前提下,我们该如何选择?

  WIFI、ZigBee和BLE之争

  我们知道,WIFI技术由于研发门槛低,产品成本低,同时具备相对快的速度,再加上无需网桥直接接入互联网以及与手机无缝通信的先天优势,使其成为很多初创企业的选择,这也是WIFI体现出来的最大优势。

  但WIFI表现出来的缺点也是显而易见的,除了WIFI芯片的尺寸偏大、功耗过高外,还有就是其不稳定性带来的差体验,至关重要的一点就是WIFI会带来安全性问题,相信这也是用户购买时重要考虑的关键,因此在制造产品的时候,选择WIFI类产品需要权衡利弊。

  此外,局限于WIFI自身的特性,其接入方式的接入上限主要限制于WIFI路由器的节点数量(典型值为数十个节点),这对那些照明设备众多的用户来说,往往会忽略WIFI类产品。

  另一个主要的无线连接方式是ZigBee,这个低功耗的无线控制协议,从诞生以来就广受用户和厂商的欢迎,ZigBee需要自组网络,而网络的每个节点可以借力传输数据,因此网络中需要一个集中节点来管理整个网络,这样也就意味着ZigBee网络中必须有一个类似路由器的角色,完成ZigBee协议到互联网协议的转换。

  关于这个“路由器”,为了直观说明,我们以飞利浦hue为例描述,这个额外的家伙就是hue的Starter包里面称之为Bridge的东西,它本身没有额外的用处,但是可以将其他的灯整合为一个网络,并连接到互联网上。

  从上面描述得知,ZigBee带来的最明显的坏处就是成本的增加和安装的复杂程度,另外还需要通过转接与手机连接。但考虑到通过Bridge能带来更多的远程访问能力,再加上天生的低功耗特性,类似飞利浦等高大上的公司,应该会选择这个方案。

  因此对于WIFI和ZigBee,都是寸有所长,尺有所短。具体的选择就看厂商的平衡和用户的选择。

  再则是BLE,从2009年推出以来,这种技术就成为各大厂商的“座上客”,手机、无线网等厂商都将这种专注于低功耗、快速连接、长距离通信的新一代无线通信规范整合到自己的产品里面。智能照明厂商也不免俗,迅速关注并将这种技术整合到自己的产品里。BLE的另一个优点就是市面上的新手机都搭配了该技术,方便用户对照明设备的连接控制。

  另外半导体厂商对BLE的支持也是开发商选择这个技术的另一个出发点,例如TI公司推出的CC2540、Dialog的DA14580都是优秀的低功耗解决方案。

  值得一提的是在蓝牙4.1协议中,BLE产品具备了ZigBee才有的自组网特征,这些都在向传统的ZigBee产品势力范围发起冲击。再加上苹果发布的iBeacons标准,这种非连接性的通信方式大大增加了BLE控制产品的可能性和想象空间。

  如果说对BLE而言还有一点美中不足的缺陷的话,除了方案价格以外,还有就是对于老款手机而言,由于搭配的不是蓝牙4.0芯片,这会使对智能照明设备的控制造成困扰。但考虑到现代人的换手机速度,你还会觉得这是个局限么?

  无线照明的方向

  到2020年,全世界与互联网相连的无线灯泡和灯具的使用量预计将从今年的240万增长至1亿以上,而物联网的发展潮流注定了这些设备离不开无线的支持,这股浪潮必然会引起通信技术之争。究竟是传统的WIFI脱颖而出 ,还是更具优势的ZigBee先拔头筹,又或者是后起之秀BLE的逆袭?你会选择哪个?

关键字:智能照明  WIFI  ZigBee  蓝牙

编辑:孟娟 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2014/0530/article_12272.html
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