整合方案竞出笼,LTE SoC芯片热战方酣

2014-03-06 09:21:28来源: 新电子

    手机用长程演进计划系统单晶片(LTE SoC)战火持续升温。继高通(Qualcomm)、迈威尔(Marvell)推出整合基频与应用处理器的LTE SoC后,联发科近期也挟64位元、8核心的高规格方案火速压境,期以更高性价比优势,在LTE手机市场抢占一席之地。

    智慧型手机长程演进计划(LTE)系统单晶片(SoC)战火愈演愈烈。在中国大陆正式打开LTE市场新纪元后,LTE应用方案无疑已成各家行动处理器业者的关注焦点。晶片商除了竞相推出多频多模LTE基频(Baseband)晶片之外,亦全力布局LTE数据机晶片整合应用处理器(AP)的单晶片方案(表1),挟更高整合度、低耗电的优势,攻占LTE手机市场。 

    集邦科技记忆体储存事业处分析师谬君鼎(图1)表示,从主要手机晶片大厂的动态观察可知,未来手机应用处理器与LTE数据机基频晶片整合的趋势将会愈来愈明显,而这也是各家处理器厂商2014年最重要的发展方向。 

高通/迈威尔开先锋 千元人民币LTE手机出炉 

    在LTE基频整合应用处理器的单晶片市场中,又以高通的方案最为完整、成熟,其中尤以Snapdragon 800系列最为人所熟知,几乎席卷整个LTE手机晶片市场。 

    不过,高通并不满足于此。为进一步扩大在中低阶智慧型手机市占率,并抢占中国大陆分时多工长程演进计划(TD-LTE)商机,高通于2013年12月发布骁龙系列最新一代产品--Snapdragon 410 LTE SoC晶片组,且声称将以此协助中国大陆原始设备制造商(OEM)开发150美元(约人民币1,000元)以下的中低阶LTE智慧型手机。 

    另一方面,对中低阶LTE手机市场雄心勃勃的迈威尔近日亦是动作频频。迈威尔在中国TD-LTE释照后旋即发布ARMADA Mobile PXA1088 LTE Pro SoC,并同样表明此款解决方案,意在助力中国市场催生千元人民币LTE智慧型手机,而首批采用迈威尔LTE SoC方案开发的平价高规LTE手机,亦于今年2月正式亮相。 

    据悉,包括三星(Samsung)、宇龙酷派、联想、海信等手机品牌厂,皆于本届全球行动通讯大会(MWC)中展示搭载迈威尔LTE SoC平台的入门级LTE机种。 

    值得注意的是,身为行动装置处理器市场二哥的联发科,当然不会错过LTE商机。不让高通及迈威尔在平价高规LTE手机市场持续坐大,联发科为巩固其在中阶手机晶片市场的地位,继2014年国际消费性电子展(CES)发布首款LTE数据机晶片--MT6290后,近日更借力安谋国际(ARM)的新款处理器核心,发布八核心LTE SoC方案,再掀LTE SoC手机晶片热战。 

ARM新核心助阵 联发科8核LTE SoC发功

    瞄准快速成长的主流行动与消费性电子市场,ARM于2月11日正式发表Cortex-A17核心,无论功耗与尺寸皆较原本锁定中阶市场的Cortex-A9核心明显改善。目前联发科已率先取得授权,并推出以Cortex-A17开发而成的八核心LTE SoC。 

    ARM市场行销副总裁Ian Ferguson表示,综合市场分析资讯,200~300美元价格区间的中阶(Mid-range)产品,包括手机、智慧电视及车载资通讯系统等,相较起低价产品较不具成本压力,且厂商多半愿意导入最新技术提高产品差异,因此充满各式创新设计与发展潜力,预计2015年出货量可达五亿支。 

    锁定快速成长的中阶行动装置市场,ARM推出的Cortex-A17处理器核心,效能相较于该公司先前锁定中阶市场的Cortex-A9提升60%,且在功耗与占位面积方面皆有改善。另一方面,Cortex-A17核心同时透过CoreLink CCI-400快取同调汇流(Cache Coherent Interconnect)架构调节处理器,针对ARM big.LITTLE处理器技术提供全系统一致性支援。 

    Ferguson强调,虽然近来市场多将目光焦点放在64位元处理器架构上,但就ARM的观察来看,短时间内ARMv7架构,亦即32位元架构仍将持续在市场上占有一席之地,首要原因为目前市场上有二十亿支导入ARM处理器的手机。换言之,整体产业转向64位元架构硬体还需一段时间,业界对于32位元架构的元件需求仍将持续攀升。 

    在ARM发表Cortex-A17核心架构同时,联发科亦发布首款真八核LTE智慧型手机单晶片方案--MT6595,该产品即采用ARM Cortex-A17架构,并支援超高画质(UHD)H.265影像编解码规格。 

    联发科无线通讯事业部总经理朱尚祖表示,为了与全球客户共同迎向快速成长的LTE时代,联发科率先推出高整合度的八核心LTE单晶片方案--MT6595。未来联发科技将致力于提供更丰富的LTE解决方案,打造整合先进功能、丰富多媒体的差异化产品。 

    联发科副总经理暨技术长周渔君指出,由于手机相较于平板等应用产品,具备较高的功耗及散热限制,因此联发科采用四颗Cortex-A17做为大核,搭配四颗Cortex-A7做为小核,并以独家开发的CorePilot技术,透过演算法、动态温控和功耗管理技术,让大小核相互协调,于手机多工处理需求或高度游戏应用时可以发挥八核全开的效能。 

    据了解,MT6595整合多频多模的LTE数据机晶片,能同时支援分频/分时多工长程演进计划(FDD/TD-LTE)、高速封包存取(HSPA)、分时-同步分码多重存取(TD-SCDMA)、全球行动通讯系统(GSM)和GSM增强数据率演进(EDGE)等,该晶片亦可搭配该公司射频晶片方案以支持超过30个通讯频段,可广泛应用于全球各地LTE电信商所提供的网路环境。 

    周渔君认为,联发科MT6595的发布系该公司正式跨入高阶手机晶片的里程碑。MT6595及其参考设计将于今年上半年度开始送样,终端产品预计下半年问世。 值得注意的是,继联发科之后,博通(Broadcom)也于近日接力发表新一代解决方案。据悉,博通此次锁定300美元以下LTE智慧型手机,一举推出双核心及四核心的LTE SoC,让平价高规LTE手机市场战火持续延烧。 

联发科/博通接棒投入 LTE单晶片市场战火炽

    市调机构Strategy Analytics手机零组件科技服务分析师Sravan Kundojjala表示,LTE基频市场在2013-2014年的年成长率可望达到64%,晶片出货量上看五亿颗。 看准如此强劲的成长力道,加上中国TD-LTE正式商转后开启的新一波LTE商机,让众多手机晶片大厂更加觊觎LTE带来的经济效益,竞相推出相关解决方案,尤其以中阶平价高规机种的厮杀战最为激烈,也因此博通此次系是锁定300美元以下的智慧型手机推出两款LTE单晶片及相应的公板设计平台。 

    博通行动与无线事业群执行副总裁暨总经理Robert Rango表示,博通针对300美元机种推出的低价LTE方案,可降低终端装置的整体物料清单(BOM)成本,公板设计平台亦能加速客户产品开发及上市时程,并具备高设计弹性等特色。 

    据了解,博通此次发布的两款解决方案分别为双核心的M320及四核心的M340 LTE单晶片,均可支援FDD-LTE及TD-LTE,与高通、联发科等厂商于中国中阶手机市场的较劲意味浓厚。目前M320已在量产阶段,终端装置则于2月底的全球行动通讯大会中亮相,四核心的M340则计划在2014下半年正式推出。 

    显而易见,LTE数据机晶片整合应用处理器的产品开发策略,已成了有意进军LTE市场的处理器业者倾全力布局的方向。虽然短期内仍将由高通遥遥领先竞争对手,独霸LTE SoC晶片市场,但随着迈威尔、联发科、博通竞相发布的平价方案陆续出笼,势将掀起一波LTE SoC市场激战。

关键字:LTE  SoC

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2014/0306/article_12127.html
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