谁发明了通用产品代码?

2013-01-07 09:30:40来源: 腾讯科技

谁发明了通用产品代码?

腾讯科技讯(林靖东)北京时间1月6日消息,《纽约时报》周五发表了一篇科普性质的文章,介绍了通用产品代码(UPC)的由来。

全文如下:

1971年的一个周日的下午,IBM的工程师乔治劳尔(George Laurer)走出北卡州首府罗利的家,到居住在街对面的老板家去汇报工作。他向老板承认:“我没有按照你的要求来做这件事。”

劳尔的老板之前要求他设计一种能够打印在食品标签上的编码,而且必须兼容当时为超市收银台研发的特殊扫描仪。老板对他说,他可以用约瑟夫伍德兰德(N.Joseph Woodland)在上个世纪四十年代设计出来的靶心形光学扫描码为模板进行设计。

但是劳尔发现那个形状的扫描码存在一个问题。他说:“当你让一个圆形代码通过高速压机时,很多地方就会变模糊,因此我设计出我自己的代码。”他设计的代码是条形的,即便打印质量很差时也能被读取出来。

那种条形的代码就是通用产品代码(UPC)的前身。美国的一个食品杂货店联合会在1973年采纳了通用产品代码,当时商店里的商品价格还是由售货员手动打印上去的。

结果,通用产品代码和光学扫描仪在十年内将超市带入了数字时代。现在,一名员工只要手腕轻轻一抖就能完成一件商品的扫描入账。

劳尔说:“当人们知道是我发明了通用产品代码时,他们以为我会因此变得非常富有。”但是他并没有为他的发明申请专利,IBM也没有为它申请专利。

随着通用产品代码应用范围越来越大,关于它的猜疑也越来越多。几十年来,很多人一直怀疑他将数字666隐藏在他设计的条形代码里。(注:666在基督教启示录中指兽的印记。)

劳尔说:“我没有吃到肉,但是得到了一些坚果。”

比尔·赛尔梅尔(Bill Selmeier)经营着条形码在线归档ID History Museum,他不久前接受了媒体的采访,谈到了与通用产品代码有关的一些问题。

采访内容节录如下:

问:你在上个世纪七十年代时曾在IBM工作并协助推广过通用产品代码?

答:是的,我举办了一些研讨会,把食品杂货和标签行业的专家邀请到IBM来,向他们介绍通用产品代码,消除他们的顾虑。

问:他们担心什么?

答:他们担心如果通用产品代码无法正常工作,尤其是如果只有他们自己的产品不能正常扫描入账的话,那就可能会对他们造成不好的影响。来自Birds Eye的销售员称:“我们的商品在结算时,经常会有冰覆盖在上面。”因此我们将他们的商品放到冰箱里,过一段时间再取出来,结果显示那些商品仍然可以被扫描出来。

问:为什么你现在对通用产品代码的历史还有这么大的兴趣?

答:这么说吧,还有什么比改变人们的购物方式能够对世界造成更大的影响呢?

关键字:通用产品代码  IBM

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2013/0107/article_11252.html
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