起大早赶晚集!3G过度投资拖累欧洲LTE发展

2012-12-25 10:23:41来源: IT时报

在目前全球LTE的发展态势上,美国已经成为LTE覆盖面最广、设备和用户数最多的国家,日韩虽然用户总数不多,但发展速度极快。而全球LTE最早商用的欧洲,则是起了大早赶了个晚集,尤其是在德国、法国、英国和意大利这些经济强国,LTE发展速度缓慢。“欧洲运营商和电信监管部门之前没有给予LTE足够的重视,没有当做是革命性的技术,而且为了收回3G投资,所以普遍没有大规模推广LTE商用”,德国电信咨询公司中国区高级顾问谭炎明认为。现在随着4G LTE大势不可阻拦,欧洲运营商们加快了推广步伐。

起步早用户数少

2009年12月,北欧电信运营商TeliaSonera在挪威奥斯陆和瑞典斯德哥尔摩同时部署了全球第一个LTE商用网络,成为在LTE商用领域“第一个吃螃蟹的人”。之后,TeliaSonera又在芬兰、丹麦等国推出LTE商用服务。

记者查阅了GSMA协会今年10月份公布的材料,在全球最早商用的20张LTE网络中,有13张网络部署在欧洲,比如Aero2在波兰商用LTE、A1 telekom在奥地利、Telenor在瑞典、沃达丰在德国等均较早地开展了LTE商用。

但是对比美国和日韩运营商的LTE发展状况,欧洲运营商虽然起步很早,LTE用户数发展得却很少。比如最早部署LTE商用网络的TeliaSonera,今年中期发布数据称,其在瑞典的LTE移动宽带签约用户数达到14万,在TeliaSonera的多国用户中,瑞典的用户数算是最多的。这同美国和日韩运营商的LTE用户数相比,有着天壤之别,美国运营商Verizon2010年底商用LTE,一年后用户数达到440万,韩国SK去年7月LTE商用至今,用户数已经超过600万。

这不仅是TeliaSonera一家的状况,“欧洲运营商的LTE用户数普遍都不多”,谭炎明说道。根据分析机构Wireless Intelligence的数据,截至2012年第三季度,美日韩三国的LTE用户占全球总量的87%,没有提及欧洲LTE的用户规模。

被3G拖累

欧洲LTE发展较慢的一大重要原因在于监管部门和运营商的轻视,虽然他们较早的开展了LTE商用。“他们并没有认为LTE是多么的重要,仅仅将其当做3G技术的简单升级而已,当做是主流接入手段的补充。并没有大力去推动LTE的全网覆盖,只是在特定区域部署”,谭炎明认为。

比如在固定宽带部署不便、接入不足的农村地区,运营商就将LTE移动宽带当做“扫盲”手段。沃达丰德国与德国电信、西班牙电信旗下O2德国在2010年的频谱拍卖中,获得了800 MHz的许可证,不过按照牌照许可规定,这三家运营商必须在指定的没有宽带接入或宽带接入不足的地区,建设LTE基站。 在这些区域清除“盲点”之后,才可以在人口较多城市地区推出LTE技术。到了2011年,沃达丰德国公司才开始向城市地区提供LTE服务。

除了政策上的因素,在3G上的巨大投入,尤其是在3G牌照拍卖过程中付出的巨大成本,也使欧洲运营商自己没有太多动力加速推动LTE大规模发展。

2003年左右,欧洲电信监管部门采取拍卖方式发放3G牌照。英国拍卖了5张3G牌照,获得360亿美元巨额财政收入。德国政府拍卖了6张3G牌照,共获得了约450亿美元的财政收入,创下了3G牌照拍卖的世界纪录。此后,荷兰、意大利、奥地利、瑞士等国也开展了3G牌照拍卖。政府财政赚得盆满钵溢,运营商却为此背上沉重的债务包袱。“在3G上付出这么多,运营商自然想让3G回报期更长一些,不愿意4G时代提前到来”,谭炎明说。其实,这和国内目前的状况有些相似,移动积极在推LTE,电信和联通因为3G上的巨大投入尚未获得回报,所以对LTE并不热衷。

顺应大势开始加速

随着全球LTE热潮的来临,尤其是产业链成熟度的不断提高,欧洲运营商不得不加快步伐推进LTE的大规模商用。

今年11月底,法国第二大移动通信运营商SFR在里昂启动了首个面向大众服务的4G LTE网络。“明年会在里尔、马赛等城市开通4G。SFR的4G网络理论下载速度是100Mbps,我在SFR开通4G时的推荐会上使用的三星GALAXY SIII 4G手机进行了体验,实际速率大概在75Mbps。”在法国工作的陈波介绍,Orange目前在里昂仅面对企业级用户开放了4G数据服务,明年4月将在里尔、南特、马赛开通面向普通消费者的4G服务。另一家运营商Bouygues Telecome今年6月已经在里昂测试4G网络,预计在明年初开通服务。

今年10月,英国的移动服务提供商“Everything Everywhere”(EE)也开始为英国境内用户提供LTE 4G服务,这是英国首个LTE商用网络。在伦敦留学的黄宁青告诉记者,EE提供的套餐分为几档,最低月付36英镑(约合364元人民币),含500MB流量,最高付56英镑(约合566元人民币),流量为8G,平均速率在8-12Mbps左右。

值得关注的是,EE是利用手中盈余2G频谱资源来部署4G LTE的,这引起了其他运营商的不满,不过却获得英国电信监管机构Ofcom的批准。明年1月,英国将对800MHz和2600MHz频谱资源进行拍卖。

意大利电信也在今年11月宣布商用LTE服务,不过仍只是提供数据服务,消费者只能利用平板电脑和PC上网。

“要么大家对4G都很低调,一旦其中一家开始大规模发展4G,其他运营商必然会加速跟进,4G LTE的进程会提速。”谭炎明说。

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不同的定价策略 不同的4G态度

从运营商的定价策略上,可以看出不同的运营商,他们对于4G LTE的态度是保守,还是激进。

美国的Verizon是目前全球最大的LTE运营商,他们对于LTE的态度可谓是最积极、最专注,在推进LTE建设商用上采取了比较激进的方式。在LTE服务推广之初,用户每月支付50美元可享有5GB的下载流量,这比3G流量套餐的每月收费还少10美元。现在,Verizon不再补贴不支持LTE的终端,用户被运营商推动着去接受LTE。当然用户也不会不乐意,因为资费不贵,而且网速更快。

在日本,4G LTE的资费和3G资费也差不多一致,而且运营商普遍采取不限流量的做法,吸引了众多用户。

从此次法国SFR推出的定价策略来看,其在4G LTE上的态度还不够坚决。目前SFR的4G月费共分两档:49.9欧元/月和69.9欧元/月,均为签约24个月方能享受的价格。49.9欧元/月包含的服务有:法国境内免费通话、短信彩信不限量发送,每月2G免费数据流量(手机电脑可以共享)。69.9欧元套餐每月有4G免费流量,另外国际长途免费通话。

“这与3G刚问世的资费标准差不多,但是由于年初FREE(一家法国运营商)的加入,4家主流运营商在3G上开始打价格战,纷纷提供了低成本的子品牌,资费比以前降低很多。”陈波现在使用的每月24.9欧元的套餐,没有签约时间要求,服务包括:法国境内免费通话、短信彩信不限量发送、每月3G的数据流量(HSPA+,下载速度42M/s),可以看出4G的资费相比低成本资费还是贵出不少,所以他很犹豫,是否要使用LTE服务。

关键字:3G过度投资  拖累  欧洲  LTE

编辑:马悦 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/1225/article_11181.html
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