数据流量限制使美运营商从中渔利 伤及互联网发展

2012-12-20 10:06:49来源: CCTIME飞象网

    据国外媒体报道,在美国,网络运营商越来越多地出台数据限制和高数据收费政策,但这与其说是为了缓解网络拥塞或资助投资,不如说是为了增加利润。

    报告指出:“数据上限鼓励形成受数据驱动的世界中的稀缺性大气候。宽带似乎成为少数不鼓励旗下客户更多地消耗其产品的行业之一。因此,即使是经济学和工程方面的理由也不支持运营商设置有线宽带数据使用上限,原因在于提供服务的成本不断下降、技术快速进步。不过运营商设置数据上限的行为正逐渐蔓延。”

    有线互联网服务提供商谋取暴利

    报告发现,在有线宽带领域,限制用户的数据使用量不具任何工程学意义。网络设备制造商正在不断提高传输速度、降低成本(与摩尔定律的水平几乎完全吻合),但消费者支付的费用不变(甚至更多),而使用量却受到越来越多的限制。

    时代华纳有线公司(TimeWarnerCable)公布的最新10-K(公司每年必须向美国证券交易委员会备案的财物报表等公开文件)报告表明,连接成本占公司收入的比例已减少了一半,从2008年的1.2%降至2011年的0.6%。与此同时,康卡斯特(Comcast)报告称,2007年,高速互联网服务平均每季度的运营支出为1.47亿美元(共计1300万用户),三年后,这一数字降至1.22亿美元(用户总数超过1660万)。

    康卡斯特平均每季度高速互联网支出与客户增长情况对比

    报告指出,数据上限在有线宽带领域中的作用是保护有线电视公司的商业模式,这些公司将其网络重新用于传输互联网数据流量。有线电视公司希望客户将其作为互联网服务提供商,但同时又要支付电视频道费用,这意味着限制了客户访问流媒体网站(例如Netflix)的能力。

    电信公司认为,数据上限是打击带宽猪(bandwidthhog,通常是指消耗大量数据的下载用户和盗版软件用户)必不可少的手段。但这类用户相对较为少见,而现在,越来越多的用户发现自己需要为超出数据上限的部分买单。

    报告指出,当2008年康卡斯特公司引入数据上限概念时,平均每个美国家庭每月的数据使用量约是2.5GB。到2012年,这一数字翻了两番,达每月8-10GB,而数据上限水平依然没变——直到美国司法部表示,正在就这一问题进行调查。

    无竞争压力

    自由市场的鼓吹者们会辩称,竞争力压力可以纠正这种问题,因为其他服务提供商将削弱现有公司的实力。但正如独立互联网服务提供商Sonic.net首席执行官戴恩·贾斯珀(DaneJasper)在接受TheRegister网站的采访时所指出的:宽松的监管框架意味着,大部分美国市场基本上不存在竞争。

    贾斯珀解释说,克林顿执政期间通过的《1996年电信法案》要求服务提供商竞争性进入当地服务,从而开启了美国宽带市场。但在2002年,联邦通信委员会发布了对该法案审查结果(三年期),并授予互联网服务提供商限制用户网络访问(从数字交换到远程中心)的权力。

    通信委员会的理由是,这将鼓励运营商迅速部署速度更快的网络连接,但同时导致规模较小的公司被迫接受电信公司开出的交换接入报价或在大都市地区建设自己的线路进行交换,从而接入其本地市场。

    贾斯珀表示:“发生这种情况时恰逢网络泡沫破灭,企业资金非常紧张,美国许多具有竞争力的服务提供商纷纷宣告破产,其数量相当庞大。”

   他指出:“美国是一个不断扩张的国家,有数据显示,全国近有50%的楼宇接受远程设备提供的服务,因此,像我们这样具有竞争力的服务提供商是没有那种能力的。”

    无线世界精彩无限

    在无线方面,报告指出,网络拥塞问题的确存在,但其状况并不像外界所说的那样严重,而每月的数据使用上限也无助于解决使用高峰的问题。

    报告作者指出,相比之下,增加高峰时段收费的呼吁比限制流量更有效,但利润较少,而向基础设施更多地投资将彻底解决这一问题。限制高数据消耗用户的数据使用量也有一定效果,而美国无线服务提供商,如AT&T和Verizon,已经开始制定严格数据使用上限,并收取“超额费”。

    报告指出:“AT&T和Verizon所采取的分级定价和严格数据上限的政策似乎在很大程度上将维持和提高运营利润率挂钩,而不一定是要管理网络数据拥塞问题。”

    “每家公司都将创造利润率纪录作为新的更昂贵的定价机制目标。这些利润可以通过升级至LTE提高,对于无线服务提供商而言,LTE传输数据的成本更低。”

    手机使用货币化

    上图表明,平均每用户收入大幅上升,而公司收入亦然。然而,报告指出,Sprint和T-Mobile公司仍坚持提供无限数据,并没受到网络拥塞问题的困扰。

    此外,还存在针对基本服务收费太高的情况。例如,运营商设置短信服务上限并收费,尽管发送短信产生成本很少。即使短信甚至不是互联网服务提供商的发明,它只是一种保留在手机上的工程测试功能,后来被客户发现并开始自愿使用。

    无线带宽问题的逻辑解决方案是建设更多基础设施。报告指出,日本电信运营商KDDI正在建设10万个Wi-Fi热点,旨在将其融入公司的4G网络,以缓解数据流量;用户的智能手机可以自动(在不打扰用户的情况下)将流量切换到Wi-Fi。这类系统应当可以在很大程度上缓解目前的网络拥堵问题。

    竞争压力,或缺乏竞争压力,将再次发挥作用。在美国这样一个大国,锁定手机、长期电话合约及服务范围难以覆盖全国等问题都是造成无线市场缺乏竞争力的主要因素。

    对互联网服务供应商有利的因素与对美国有利的因素

    报告的作者指出,目前的情况正在破坏美国的竞争力,监管机构需要强化更为公平的竞争环境和政策,确保电信公司不能人为地制造网络稀缺,哄抬价格,从中渔利。

    报告发现:“基础设施投资将最终成为推进美国竞争力的主要驱动力。互联网服务提供商不应试图遏制消费者的数据使用量和保护在现有网络服务的高利润率,而是应当构建一个美好的未来框架——与国际上其他同行相比,美国可以提供有竞争力的网络速度和收费,这一点至关重要。”

    “此外,为了确保消费者拥有一个公平的市场环境,互联网服务提供商必须保证其网络管理和数据使用上限的做法透明,并承担相应的责任。如果没有公平的机制让消费者跟踪他们的数据使用情况,那么消费者就无法做出明智的决定。”

    在从英国到美国的互联网体验中,我们非常震惊地发现,有线及无线接入的质量有多差、收费有多不合理。而在无线接入中,对人们钱袋的影响——正从英国这个世界上最有竞争力的移动通信市场之一转向美国——存在愈演愈烈的趋势,因此,美国市场迫切需要一种良性的竞争。

 

关键字:数据流量  运营商  有线宽带

编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/1220/article_11103.html
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