从应用角度切入看NFC如何引领物联网风潮

2012-12-18 09:32:02来源: 物联网在线

 近期NFC应用在台湾中华电信、悠游卡公司、NXP与金融业者的合作之下,终于将智能手机与NFC技术结合,导入实际应用,而RIM也在新款的黑莓机上导入NFC技术。NFC应用终于从悠游卡开始转进智能手机领域,这也意味着物联网距离成熟阶段又迈进了一大步。
  物联网的面向相当广泛,此次我们将从NFC应用角度切入,了解NFC应用状况及技术发展外,我们也会从MCU、终端应用、无线通讯等面向,了解各家业者对于物联网的看法为何。

  物联网(The Internet of Things)一词,或是国外所提到的M2M(机器对机器)技术,大体上的应用概念可说完全相同。总体来说,物联网的定义主要就是将所有的实体导入感测系统及有线或是无线的联网技术,使彼此之间可以相互沟通分享讯息,甚至进一步分析讯息转化成更有价值的数据,让人们在进行各项作业或是工作时,可以大幅降低无谓的成本或是时间。

  而物联网一词的源起,出自于大陆,由于大陆人口众多,成为全球最大的消费市场,若能将大陆境内的电子设备加以连结,可以产生的效益势必相当惊人。依据2010年六月,大陆工业与信息化部的规划,未来将在大陆所推动的十二五计划的期间中,将于北京成立中国物联网标准联合工作组,来制定物联网标准。大陆产业界预测,到2015年物联网产业将达到7000亿人民币的规模。

  从物联网的定义来看,所能涵盖的应用范围相当广泛,从智能电网、家庭自动化、公共安全、国土安全监控、NFC(Near Field Communication;近场通讯或称近距离无线通讯)、RFID(Radio Frequency Identification;无线射频辨识)、物流管理、电信产业、因特网等,全可纳入物联网的应用范围内。因此在物联网的讨论上,各应用或是技术领域的主要业者,在观察物联网的现况或是未来发展时,在角度上就会有些许的不同。

  从物流管理看 需建构物联网完整平台

  台湾NEC企划部项目经理林汉坤表示,NEC过去在RFID已有相当丰富的经验,在物联网的发展上便会从RFID出发,来加以延伸。以RFID应用来说,像是门禁管理系统、生产流程或是物流管理等,都是RFID可以导入的应用领域,而NEC所扮演的角色,便是提供完整的系统整合解决方案,供企业端客户使用,这中间就必须建立平台,来整合后端的数据库,像是甲骨文、思科所提供的解决方案等,而在前端也必须整合读取系统。但林汉坤也谈到,单以物流管理系统而言,仅以RFID来控制是相对不足的,必须结合温度、湿度、撞击与压力等感测组件,当货品在进行运送时,才能第一时间了解与控制货品的现场状况。举例来说,当从产地运送哈密瓜时,业者可先在第一时间拍下照片,再传送后台进行建档,送到目的地后,取货人可再进行拍照动作,再进行照片比对,确认哈密瓜有无受损,从运送开始到取货的过程中,物联网便负责数据传输的工作。

  RFID应用亦需考虑安全机制

  林汉坤进一步谈到,NEC在物联网领域也深耕相当长的时间,在今年的大陆市场,NEC便有提供相关的IT技术给大陆业者使用,而在日本,由于NEC已启动C&C Cloud计划,从物联网到云端运算打造全面性的高度整合平台,因此也衍生出私有云与数据保密的相关议题。他也透露,今年NEC在日本特别展示一款企业专用的平板计算机,里面内建RFID双向沟通模块,透过此一功能的建置,员工只要透过内建RFID天线的职员证件,便能启动使用专属的平板计算机。此外,由于物联网的建置,企业内部的机密数据,企业员工只要在远程登入公司内部网站后,再透过打印机的RFID读取系统,便能进行内部数据的打印工作。

  从技术领域回归应用导向

  然而,物联网的技术涵盖范围过广,商机也相当庞大,使得众多厂商纷纷抢进此一市场分食大饼。在物联网各类应用上,的确也形成各类技术阵营意欲在某些应用上取得领先位置的情况。林汉坤直言,不论是ZigBee或是蓝牙都会是NEC在物联网发展上所会着墨的技术领域。以ZigBee为例,在大陆的应用领域会被放在器材位置的定位上,像是医疗院所的昂贵的诊断器材,一旦出现设备闲置的状况,就管理层面的角度考虑,就是一种资源浪费。但毕竟ZigBee是属于主动式的RF技术之一,在前端装置的部份内建电池才能进行运作,因此必须考虑到系统耐久性的问题,在实际管理上也要考虑到更换上的问题,这都是要考虑到的部份。

 

应用面的另一种看法 技术面的弹性整合#e#

  此外,NEC除了在短距无线领域有所著墨,在电信与WiMAX等领域也有相当多的耕耘,而这类传输距离较长的技术阵营,也试图在物联网领域取得一席之地。林汉坤认为,与其讨论技术优势,不如从应用面思考会较为实际。他坦言,的确,就3G与Wi-Fi或是WiMAX相较,其基地台的布建与相关基础建设成熟度较高,但电信业者本身是否能提供物联网服务,这也有待商榷,以台北市为例,在政府各大机关或是车站等公共地方都设有Wi-Fi或是WiMAX布建,从这样的情况来看,系统或是服务业者,必须从应用面下手,再来思考背后的技术层面,会相对有意义许多。林汉坤再举例指出,以台北市的公交车定位应用,所用的技术仅GPRS,透过与手机的联机,就可以立即知道的公交车目前所在的位置。因此,林汉坤总结认为,物联网应用在发展上,频宽将是首要问题,反倒是现阶段的WiMAX或LTE会是其次要考虑的地方。

  应用面的另一种看法 技术面的弹性整合

  台湾巨景科技RF SiP事业处资深协理刘尚淳谈到,从巨景的角度来看,由于巨景擅长SiP(System In Package;系统级封装)技术,因此可将不同的无线技术加以整合,提供弹性的无线解决方案给系统业者。以室内来说,ZigBee、蓝牙可用来进行超商内的食品温度的监控,之后再用Wi-Fi将所取得的数据传回数据中心。若以户外来看,无线技术会较偏向数字广播与电信等领域,消费者可透过智能手机或是NB等移动设备,以户外的无线技术,针对家里情况进行同步监测。

  刘尚淳也表示,相较于国际一线的半导体厂商,已开始将诸多的无线技术以SoC(System On Chip;系统单芯片)的方式进行整合,以博通为例,便已经开发将Wi-Fi、蓝牙、FM与NFC整合的SoC产品,这类高度整合的产品类型,这也让提供SiP解决方案的业者也面临些许的挑战,但相对的,SiP具备弹性整合的条件,可依照应用情境的不同,提供相对多元的解决方案给系统业者。另一方面,对应的无线方案所需要的通讯协议,也会是必须要考虑的重点之一,巨景会提供客制化的系统层级的解决方案给所需要的客户。

  不过,从模块业者或是半导体业者的角度来看,相对会偏向技术层面来思考,不免俗的,MCU(微控制器)、无线射频甚至是NFC的安全机制,都是物联网必须要讨论的诸多重点。由于NFC在电信与手机业者的推波助澜之下,成了物联网诸多应用中,现阶段被热烈讨论的议题之一,在接下来的篇幅中,我们将从NFC、安全机制、MCU设计及其它业者的看法等多元面向,来探讨物联网的发展及未来走向。

 

关键字:物联网

编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/1218/article_11002.html
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