美国4G通讯发展迅速:13张LTE网络铺开

2012-11-19 11:10:46来源: IT时报

实力最强的美国并不是在所有通信领域都身处领先,比如在固定宽带上,美国的宽带使用率和下载速度均低于其他先进国家,尤其是日韩;在3G上,美国的运营商们也显得有些尴尬,一度落后于日韩以及欧洲的运营商。

    美国运营商显然不愿意再错失4GLTE带来的机会。美国并不是最早推出LTE的国家,但在Verizon、AT&T、MetroPCS、Sprint等运营商的大力推动下,现在美国已经是全球LTE覆盖面最广、设备和用户最多的国家。

    19家运营商13家上LTE

    全球最早的LTE商用网络是在2009年12月,由TeliaSonera在瑞典的斯德哥尔摩和奥斯陆推出。美国、韩国和日本也是较早商用LTE网络的地区,根据WirelessIntelligence的数据预测,截至2012年第三季度,这三个国家的LTE用户占全球总量的87%。到三季度结束,全球LTE用户数预计达到3800万,其中美国用户占44%,韩国占29%,日本占14%。

    美国一共有19家运营商,“其中13家运营商都已经上了LTE”,爱立信相关人士对记者表示,爱立信已经获得全球34个国家的76个商用合同,包括全球最大的8个运营商中的7个。

    LTE按技术可划分为FDD和TD-LTE,TD-LTE的主推者是中国移动,在国际市场上,目前FDD占据绝对上风,“美国这些运营商采用的也都是FDD,比如Verizon、AT&T、Sprint、MetroPCS,”爱立信人士表示。例外的是运营商Clearwire,因为有2.5GHz覆盖全美的TD频段,所以会推TD-LTE。在今年9月份,Clearwire正式启动LTE网络基站部署,在此之前Clearwire已经与中移动签署了TD-LTE漫游备忘录。不过Clearwire希望成为网络容量批发商,将网络批发给其他运营商,缓解FDD网络的压力,而不是直接发展成LTE服务商。

    运营商策略各不同

    美国的四大运营商中,AT&T、Sprint、Verizon都已经开始LTE商用,T-Mobile则计划在明年正式商用LTE。

    在这四大运营商中,Verizon对于LTE的态度可谓是最积极、最专注,在推进LTE建设商用上采取了比较激进的方式。早在2008年,Verizon就投入了96亿美元购买了700MHz的优质频谱,要想LTE有长足发展,频谱资源必须做到未雨绸缪,Verizon显然意识到这点。

    在2010年底,Verizon率先在38个城市启动LTE商用服务。到2011年底,Verizon共拥有8738万合同用户,其中约有440万为LTE用户。发展了一年,LTE用户在Verizon整体用户中占比并不高,而且这一年Verizon的LTE网络还多次发生断网等重大事故,带来巨大的负面影响,但这些似乎并未阻挡它推进LTE的步伐,而是采取更为激进的措施。在今年初期,Verizon宣布今后将停止对3G网络的投资,将精力更多地用于LTE业务。

    Verizon的激进措施取得了明显的效果,“Verizon是目前全球最大的LTE运营商,已经覆盖全美371个城市,超过75%的美国人口。”爱立信人士表示。2012年11月初,Verizon高层表示,Verizon将在2013年年中完成LTE4G网络的部署,到2013年年底,VerizonLTE网络覆盖率将达到与3GCDMA网络不相上下的水平。

    另一家巨头AT&T在推进LTE的步伐上则稍显落后,“去年9月才开始LTE商用”,爱立信人士称。而且相比Verizon,AT&T并不只专注于LTE,而是LTE与HSPA+并重。AT&T计划在今年底将LTE网络扩张至覆盖1.5亿人口,到2013年年底覆盖2.5亿人口,到2014年年底,AT&TLTE网络将扩张至覆盖3亿美国人口。“四强”中的其他两家也在加快步伐推进LTE,Sprint今年7月开始了LTE商用,T-Mobile则计划2013年在美国正式商用LTE。

 规模较小的运营商也在积极推进LTE商用,MetropCS是美国CDMA运营商,在2010年9月就已经开始LTE商用,比Verizon还早三个月,记者了解到,另外还如Mosaic、Cricket等等这些区域性的运营商,也开始了LTE的商用。

    终端选择多资费偏贵

    对于TD-LTE而言,目前终端缺乏是最大的瓶颈。而对于LTEFDD而言,虽然在终端上不像2G、3G终端那样丰富,但是这一瓶颈开始被打破。

    在美国市场,Verizon和AT&T在终端上渐渐丰富,相关数据显示,截至2012年年中,Verizon已有27款LTE终端,其中包括15款智能手机。而竞争对手AT&T目前的LTE智能手机终端有12款。其他运营商也在努力丰富LTE终端,MetropCS与三星、LG、MOTO等国际品牌合作推出了LTE终端。今年8月,国内手机厂商酷派为MetropCS推出了自己的首款LTE4G终端“QUATTRO”,“现在这款终端的反响挺不错,目前我们的出货量近百万”。酷派品牌部李旭青表示,酷派希望借此刷新中国智能手机品牌在美国市场单款产品的销售记录。

    更让用户欢喜的是,今年9月份苹果公司发布的iPhone5支持LTE网络,这提升了用户使用LTE的积极性。“那天测了一下iPhone5LTE的链接速度,下行13.2Mpbs,上行2.5Mbps,而且Verizon在这一片覆盖良好。”在美国工作生活的张伟说道,比起家中的Comcast宽带速度并不逊色,他甚至担心以后宽带运营商会没有竞争力。

    张伟说道,其实很多普通用户对LTE并不了解,现在运营商的广告用词非常多,比如3G、4G、LTE、HSPA、HSPA+等等。“不过4GLTE的套餐内容差不多,价格也没有高,甚至更便宜,所以原有的套餐到期后,很多人就成了LTE用户”,张伟称,比如Verizon的iPhone5套餐,从69美元起步到89美元,和以前差不多。

    不过相比较而言,美国的LTE资费比其他地区要高出不少。GSM协会WirelessIntelligence研究团队今年10月的调查显示,Verizon公司用户每GB数据流量需要支付7.5美元,比起欧洲用户的2.5美元/GB,实在有些太高。Verizon对此回应:因为调查中并没有考虑LTE网络计划中不受限制的语音以及短信数据费用。WirelessIntelligence研究团队称,即便如此,按照语音和短信费用计算,Verizon用户多出来的5.5美元/GB还是要比欧洲平均水平的两倍还高。

 

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编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/1119/article_10446.html
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