4G时代初露端倪 电信业将掀新一轮网络投资潮

2012-11-15 21:23:14来源: 中国信息产业网-人民邮电报

虽然世纪之交的那场一掷千金的3G投资热潮已成为电信史上“疯狂而痛苦”的一页,但3G也因此而成为21世纪初那10年电信业最重要的增长点。如今,3G服务一方面已成为民众生活中的重要消费、运营商增长的主要支柱;另一方面也使运营商的网络容量备受考验,升级网络迫在眉睫。最近,来自各国监管机构、电信运营商的种种迹象表明:新一轮网络投资热潮已初露端倪,3G将加快向4G迁移的步伐。

频谱拍卖在行动

今年9月,美国联邦通信委员会(FCC)通过了一项计划,拟将国内闲置的特高频(UHF)电视广播的500MHz频段空间重新打包,用作无线宽带频谱,然后面向运营商进行拍卖。另外,FCC还将放开介于现有电视频道和无线设备宽带频道之间的“空白空间”频谱,用于额外的无线宽带服务。随着LTE的发展,无线运营商和服务提供商将频谱视为珍贵的资源。FCC此举是美国政府扩展无线宽带资源计划的最新举措。

紧随美国之后,10月底,欧盟委员会表示希望成员国于2014年6月30日前开放新的无线频谱,为LTE技术增加120MHz的频段。未来5年,欧盟境内的移动数据流量年增长率将超过90%。欧盟数字议程专员Neelie Kroes说:“开放新的无线频谱意味着我们可以更好地满足宽带产业变化和增长的需求。”欧盟希望成员国积极响应,改变现有牌照管理方式,通过强制实行市场自由化来释放这些频段,推动无线服务更快速发展,造福经济、社会和环保事业,从而实现欧洲的共赢。

英国对欧盟的表态作出了最快反应,英国电信监管机构Ofcom本周一宣布将进行4G频段的竞拍。竞拍申请的截止日期为12月11日,整个网络可能于2013年5~6月投入使用。目前已经确定即将拍卖的频段包括800MHz和2.6GHz两个,总价为13亿英镑(约合人民币128.5亿元)。

网络投资掀高潮

在各国政府纷纷为4G LTE腾出更多频谱空间,并紧锣密鼓地筹划拍卖时,一股新的投资热潮也在运营商中兴起。11月,连续有多家电信巨头宣布了大型网络投资计划,这在沉寂多年的电信投资市场实属罕见。

在LTE发展较快的美国,排名第一位的电信运营商Verizon宣布:将在2013年年中完成4G LTE网络的部署,到2013年年底,LTE网络覆盖率将达到与3G网络不相上下的水平。该公司的LTE网络如今覆盖全美2.5亿人口,接近人口总数的80%。截至9月底,Verizon公司35%的数据流量来自LTE网络。由于年初斥资39亿美元从有线电视公司手中收购全国性AWS频谱的交易已经获得批准,未来5年间Verizon将拥有充足的频谱资源。

无独有偶,Verizon在本土最大的竞争对手AT&T公司也在近日宣布了一项名为“Project Velocity IP”的投资计划,内容是在未来3年时间里投资140亿美元(约合人民币871亿元),其中80亿美元用于无线网络的升级,60亿美元用于有线网络的升级。该计划的目的是拓展AT&T无线领域中的4G LTE网络覆盖范围,到2014年前将LTE网络覆盖到3亿人,并提供速度更快的服务;在固定线路领域,要铺设更多的光纤电缆,在AT&T固线服务覆盖的区域,要让99%的人口都能获得高速宽带接入服务。

全球移动设备供应商协会(GSA)的报告显示,到目前全球商用LTE总数达96个,到2012年年底,这一数字将达到152个。轰轰烈烈的LTE网络建设和升级,势必在电信业掀起新一轮投资热潮。

削减成本正当时

实际上,AT&T等运营商之所以推出大型网络升级计划,是鉴于当前环境所作出的“破釜沉舟”式的抉择。

许多国家的运营商都面临着同样的困境:在无线领域,最具盈利能力的客户人群的发展速度正在逐步放缓,智能手机销售竞争日趋白热化,利润增加难度加大;在固网领域,传统固定电话服务减速和企业业务增长黯淡困扰着几乎所有的老牌运营商。

有的运营商在当前的主要目标是削减成本,例如日本的NTT公司就决定在今后的两年里,削减4000亿日元(约合人民币314亿元)的成本,方式是降低设备投资和人工成本。不过,饶是如此,NTT也将利用互联网发展新兴产业,以此寻求更大的利润。

英国电信的做法则是对成本结构进行变革,其中穿插了大量的网络和平台改造及升级。第三季度,公司将最后3500名金融客户转移到新的平台上,对海外接入链路的管理更为高效和可靠,不仅降低了服务的价格和合同成本,也改善了客户服务的质量。

更多的运营商则是看到了4G服务的前景。AT&T指出:“消费者在生活和工作中越来越依赖于高速连接,这就是AT&T愿意继续投资网络的根本原因。”AT&T公司无线业务部首席执行官Ralph de la Vega表示,要提高无线服务的利润率,一方面需要提高服务收入,另一方面还要通过部署更有效率的LTE网络降低成本。更先进的网络有望降低客户流失率,从而削减大量营销成本。

* * *

4G的到来,与当年的3G相比少了几分“高热”,却添了更多理智。更多的运营商不是空怀梦想、盲目投资,而是循序渐进、应需而动。希望这一轮电信业投资热潮能够收到丰厚的回报。

发展进度

GSA报告称全球商用LTE数量已达96个

全球移动设备供应商协会(GSA)最新报告显示,过去一年全球有68家运营商推出了商用LTE服务,全球商用LTE网络总数达96个。GSA预计,到2012年年底,这一数字将达到152个,并指出104个国家的347家电信运营商已承诺推出LTE。在当前运行的96个LTE网络中,有11个是基于TD-LTE技术。

GSA也一直跟踪LTE-Advanced的进展。韩国的SK电讯计划于2013年推出LTE-Advanced网络。同时,日本NTT DoCoMo公司的研发中心在模拟条件下已实现数据传输下行速率1Gbps和上行速率200Mbps。

SK电讯LTE用户数逾600万

韩国SK电讯的LTE用户数量10月26日突破600万。SK电讯自去年年底推出LTE服务以来,用户数迅猛增长,预计有望顺利实现年内达到700万用户的目标。

Verizon LTE流量占比达35%

美国运营商Verizon无线公司首席技术官Nicola Palmer表示,截至今年9月底,该公司来自LTE网络的数据流量占比达到了35%,未来几个月内,这一数字还将快速上升。

对于Verizon而言,这是一件具有里程碑意义的事件。Palmer表示,公司在3G网上实现这一成绩用了8年时间,而LTE仅仅用了2年。Palmer预计,随着支持LTE网络的iPhone 5手机热销,Verizon LTE网络的数据流量占比将很快达到50%。

Palmer透露,公司已经开始对LTE语音服务进行技术测试,并将于2013年推出。

网络部署

AT&T未来3年将投资140亿美元建网

由于消费者的数据使用量持续攀升,美国电信运营商AT&T公司宣布了一项名为“Project Velocity IP”,总计140亿美元投资计划即在未来3年时间里投资80亿美元用于无线网络的升级,60亿美元用于有线网络的升级。

AT&T推出这项计划的背景是公司多项指标都有所恶化:在无线领域,最具盈利能力的客户人群(也就是那些签署了长期无线合同的客户)的增长速度正在继续放缓;在固定线路业务领域,AT&T长期以来都面临着传统固定电话服务减速和企业业务增长黯淡的困境。AT&T本想部分或全部出售在22个州的固定电话业务,但是最终却决定向这些业务继续投资,主要原因在于剥离这些资产尚有管制障碍。现在AT&T不仅将投资扩展下一代LTE无线网络,而且还继续发展品牌为U-verse的互联网及电视服务。公司首席执行官Randall Stephenson表示,客户在生活和工作中越来越依赖于高速连接,这就是AT&T愿意投资的根本原因。

AT&T希望到2016年,公司的无线、固定数据以及可管理的IT服务收入在总收入中的占比能从目前的八成上升到九成。

AT&T最近实施了分享数据计划,允许多个用户的多台设备使用一个套餐中的流量。预计仍有三分之一的用户会继续使用无限量套餐计划,这部分用户都是流失率最低的忠诚用户。

实施该计划后,AT&T公司在未来3年中每年的资本支出将达到220亿美元。同期,预计每股收益将增长5%,季度股息将提升2.3%,至每股0.45美元。公司希望在经济稳定的情况下,公司的收入能与美国GDP保持同等增速或者比GDP高一个百分点。

Verizon明年年中完成LTE网络部署

美国第一大运营商Verizon公司的首席财务官(CFO)Fran Shammo日前公开表示,Verizon将在2013年年中完成LTE网络的部署。他还表示,到2013年年底,该公司LTE网络覆盖率将达到与3G CDMA网络不相上下的水平。

Shammo称,尽管LTE网络部署早期存在一些问题(2011年Verizon LTE网络出现过4起重大的服务故障事件),但如今的LTE网络已经非常稳定和可靠。“用户正在大规模迁移至LTE网络。”他表示。截至第三季度,Verizon LTE网络中拥有1490万部后付费LTE设备。截至9月底,Verizon公司35%的数据流量来自LTE网络。

Verizon LTE网络如今覆盖全美2.5亿人口,接近美国人口总数的80%,且该公司计划在2012年年底至少覆盖2.6亿人口。

在频谱方面,Shammo表示,Verizon斥资39亿美元从数家有线电视公司手中收购全国性AWS频谱的交易已经获得批准,因此,未来5年间,Verizon将拥有充足的频谱资源。他拒绝透露Verizon何时开始在AWS频谱上部署LTE网络,不过他透露,这些频谱将用于扩大网络容量。他还表示,Verizon将继续购买更多频谱。

俄罗斯年内在41座城市部署LTE网

俄罗斯通信部部长尼古拉·尼基福罗夫在前不久的一次内阁会议上的报告中称,到2012年年底,俄罗斯计划在41个城市部署LTE网络,届时将有超过3800万人(约占总人口的27%)能通过4G连接高速互联网。

尼基福罗夫还表示,如今的通信技术使得利用440MHz频段资源成为可能。经过拍卖LTE牌照,政府已经分配了260MHz频段资源。考虑到2015年时流量的增长幅度,有必要再分配330MHz频段资源。“如果我们按照正常方法对260MHz频段资源进行分配,投标竞争激烈的话,也将花费10年时间。改变方法、专注于目标而非过程十分重要。我们的目标是最多在两年内(到2014年)转化260MHz频段资源,到2015年再转化330MHz频段资源。否则随着流量的不断增加,网络将不堪重负。”尼基福罗夫强调,俄罗斯通信部希望国防部帮助寻找加快完成频段资源转化的方法,同时希望财政部帮助建立非预算转化资金的机制。

美洲电信Claro斥资改善阿根廷网络

墨西哥运营商美洲电信公司的子公司Claro日前表示,将在2013年投资4.5亿美元用于扩大和改善其在阿根廷的通信基础设施。

今年早些时候,Claro曾表示其在2011年~2013年间的投资总额约为12.5亿美元。

Claro表示,日常移动互联网使用的规模效应已经显现,现在公司2000万用户中的约40%每天都会使用手机上网服务。因此,Claro表示“有必要进行投资来改善网络,让这些人能享受到不中断的网络连接服务”。

阿根廷的用户经常抱怨网络中断以及速度缓慢的3G服务,但极少人会更换运营商,部分原因是他们认为该国没有哪家移动运营商能提供较其他公司而言明显更好的服务。

Claro是阿根廷四家移动公司中最大的一家。截至2011年年底,该公司共有1820万无线用户,排在其后的为西班牙电信,用户数为1670万。

Claro今年早些时候曾表示,该公司对政府拍卖850MHz和1900MHz频谱的计划感到“乐观”,但是政府后来放弃了这些计划,使Claro和其他运营商更难扩大和改善服务。

频谱释放

美国启动闲置电视广播频段拍卖

美国联邦通信委员会(FCC)9月底通过了一项计划,拟将国内闲置的电视广播频谱重新打包用于无线宽带。

该计划拟对曾用于特高频(UHF)电视广播的500MHz频段空间重新打包,用作无线宽带频谱,然后面向运营商进行拍卖。该计划呼吁开展“激励性”拍卖,鼓励相关公司竞拍频谱,参与拍卖的运营商将获得部分销售利润作为回报。FCC希望利用这种形式激发各方对频谱空间的兴趣。

根据该计划,FCC还将放开介于现有电视频道和无线设备宽带频道之间的“空白空间”频谱,用于额外的无线宽带服务。FCC还表示,它将保留一部分频谱作为指定频道以供那些未获得频谱牌照的设备使用。这一备受争议的计划已成为FCC过去几年无线宽带战略的关键点。

消息称,此举是美国政府扩展无线宽带资源计划的最新举措。随着LTE服务的日益普及,无线运营商和服务提供商将频谱视为珍贵的资源。今年早些时候,为了扩大无线宽带容量,Verizon公司支付了36亿美元用于购买频谱。

欧盟2014年开放LTE新频段

欧盟委员会日前提出,希望成员国于2014年6月30日前开放新的无线频谱,为LTE技术增加120MHz的频段,为移动运营商和互联网公司推出新服务提供更大的空间。

无线设备须使用无线频谱来收发信息,随着无线应用的增加,无线频谱变得越来越拥挤。业内人士预计,到2015年全球移动数据流量将增加26%。网络公司思科预计,未来5年欧盟境内的移动数据流量年增长率将超过90%。

欧盟确定开放的频段位于1920MHz~1980MHz/2110MHz~2170MHz,目前这些频段正用于3G UMTS服务。欧盟希望通过强制实行市场自由化来释放这些频段,使高速无线宽带频段的数量达到美国的两倍。

此外,欧盟还将考虑1900MHz~1920MHz/2010MHz~2025MHz频段的未来可用性,这些频段虽然是为UMTS服务留出的,但在全欧洲并未使用。

上世纪90年代购买了这些频谱资源的公司将其视为公司最宝贵的资产,许多公司不愿意分享。随着现有资源的耗尽,欧盟9月份说服了这些公司。

欧盟数字议程专员Neelie Kroes说:“开放新的无线频谱意味着我们可以更好地满足宽带产业变化和增长的需求。”欧盟希望成员国积极响应,改变现有牌照管理方式,推动无线服务更快速发展,造福经济、社会和环保事业,从而实现欧洲的共赢。

英国公布LTE频段拍卖细则

英国电信监管机构Ofcom本周一公布了英国4G网络及相关服务的最终建设计划书。根据该计划书,Ofcom将首先进行4G网络频段的竞拍活动。竞拍申请的截止日期为12月11日,整个网络可能于2013年5~6月份投入使用。目前已经确定即将拍卖的频段包括800MHz和2.6GHz两个,总价为13亿英镑。

Ofcom将在今年年底前审查竞标,根据电信运营商的企划书和初始金额情况来确定最终能够参加竞拍的企业。竞拍将于2013年1月开始,耗时大约两周。运营商可以通过专用软件进行网上竞拍。

Ofcom将在2013年2~3月公布各个运营商竞拍成功的项目以及相关项目的成本。此后,Ofcom将在运营商缴纳相应项目的授权许可费用后向其颁发4G授权书。预计英国部分用户最快能够在明年5月或6月用上4G网络。

由于800MHz和2.6GHz两个频段没有利用,Ofcom在前几年一直承受着压力,业内外都担心英国在LTE方面会落后于其他的发达国家。即使在启动拍卖流程后,Ofcom也需要确保竞争能受到保护,让小运营商也有机会参与。沃达丰、O2以及另外三家小型运营商预计将能够参与两个频段的竞拍,业内人士认为,沃达丰瞄准的可能是800MHz频段。

继十几年前3G频谱拍卖以后,这次4G LTE频谱拍卖将受到整个行业和消费者的极大关注。Ofcom主席埃德·理查兹称,拍卖的开始意味着英国4G网络的建设已经从准备阶段步入操作阶段。英国电信运营商很快就可以开始提供4G移动服务。4G建设已经开始,消费者马上就能获得更快的网络和更好的服务。

 

关键字:4G  电信业  投资

编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/1115/article_10415.html
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