收购Dust Networks 凌力尔特寻求新突破

2012-09-18 17:15:56来源: EEWORLD

2011年年底,凌力尔特收购了一家专注于无线传感器网络解决方案公司Dust Networks(以下简称Dust),时至今日,该产品部总裁Joy Weiss访华,一方面宣布Dust正式进入中国市场,另外则是回答关于Dust今后的战略构想。

   

    Dust Networks产品部总裁Joy Weiss

凌力尔特为什么要收购Dust Networks

Dust是一家专门从事无线传感网络解决方案的公司,关于Dust的具体历史,请参考:智能尘埃及Dust Networks介绍

Dust即是一家Fabless公司,同时是一家无线传感器网络解决方案供应商,提供包括SmartMesh WirelessHART(用于工业过程应用的无线传感器网络)以及SmartMesh IP(用于注重无缝互联网协议集成的无线传感器网络之应用)。Dust开创了时间同步网格协议,为WirelessHART和802.15.4e标准奠定了基础。

首先来说,Dust主要客户均为工业领域的客户,诸如货运铁路、泊车管理、数据中心能耗管理、工业过程控制等,目前已在120个国家部署了20000多个无线网络。主要客户包括Vigilent、Emerson、IONX、Streetline、GE等公司。

    Dust Networks主要客户及应用市场

这些用户选择Dust的最主要原因,是Dust独创的SmartMesh网络基础架构,SmartMesh具有不同标准的时间同步、通道跳频的特点,是一种收集和转发周期性数据(双向)的自组建网状节点结构,用于监视和管理网络性能并向主机应用程序发送数据。其完整的网络结构和通道跳频可如同有线般的可靠性。Dust官方表示,每个节点均可依靠电池工作5至10年,并且内置安全与网络管理能力。

Dust的目标市场与凌力尔特几乎一样,目前凌力尔特终端市场有42%聚焦在工业上,这样二者拥有高度重合的目标客户群,但产品组合完全不一样,非常容易实现1+1>2的整合。另外由于同时专注于工业等毛利率较高的市场,因此二者结合没有任何冲突。

其次,Dust与凌力尔特都非常专注于技术,只不过凌力尔特专注于模拟技术,而Dust专长在无线网络拓扑学。目前Dust推出了全球功耗最低的802.15.4 SoC,同时Linear也专注于低功耗方面的研究,因此两者未来在硅上的技术结合或整合一定是值得期待的。

    Dust Networks网络拓扑结构

凌力尔特本身的芯片技术已经很出色了,为何还要收购一家技术型公司?实际上,无线传感器网络应用包括电源转换和能量管理/信号调理以及无线网格技术三方面,前两者是凌力尔特的强项,无线网格技术则是Dust的专长。因此,专注模拟及工艺技术的凌力尔特收购网络芯片商Dust,显然是希望成为一站式的无线传感应用系统集成方案供应商,而不是简单的硅解决方案。

第三,凌力尔特更广泛的销售及代理网络布局,可以加速Dust产品的普及。Dust毕竟是初创公司,因此其销售网络远远不够,直到今天,如果不是凌力尔特收购Dust,也许这项伟大技术至今仍不会出现在中国市场中。

    Dust Networks模块及芯片

另外值得一提的是,由于Dust的自组网技术非常简单,由于直接以模块形式出售,因此用户只需简单的安装即可。同时,考虑到凌力尔特的工程师支持团队以及面对的客户都是具有模拟经验的人,对于数字或网络技术缺乏,因此模块形式更为适合。

“比如专门做传感器的客户,如果需要物联网应用,直接加上Dust的模块就可以,完全符合工业标准应用。你可以把Dust想象成一家快递公司,他所做的只是把数据从发送端传到接收端,而用户不需要考虑是空运还是陆运,而对于过去,芯片公司或模块公司只能是给你提供运输工具,快递员(协议)要自己雇,这样增加了开发周期和成本的开销,同时也增加了设计难度。”凌力尔特表示。

所以收购Dust,可以视为“凌力尔特向系统级解决方案商迈进的一大步”,通过在无线网络中的knowhow,使凌力尔特开始尝试系统级解决方案。

目前,Dust的模块正在进行最后的认证工作,相信不久以后就会正式面向中国发售。同时,凌力尔特未来或许和第三方合作伙伴共同开发无线模块,不过就目前市场容量来讲,以Dust试水无线传感器网络绝对是明智之举。

关键字:凌力尔特  DustNetworks  物联网

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/0918/article_9770.html
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