iPhone 4考验联通用户粘性 3G业务竞争走向融合

2012-08-22 22:25:10来源: 通信信息报

随着首批iPhone 4合约到期,中联通3G也发展到现阶段。面对“为他人作嫁衣裳”的困窘局面,联通已开始摆脱对iPhone的高度依赖,并调整终端补贴政策。国内3G市场正逐渐从单纯的终端拓市,发展到终端、3G数据业务以及服务等综合运营

本报记者 符周顺

在IT江湖上,苹果新一代iPhone的动向总会成为业界关注的焦点。近日有消息称,苹果iPhone 5最快将于下月发布。到目前为止,iPhone 4已经销售了两年,这意味着本月底,中国联通(微博)首批iPhone 4合约用户将获“解放”,这批用户将不再受套餐和机卡政策的限制,可自行选择运营商和普通资费套餐。

在今年3月份中国电信(微博)引入iPhone 4S之前,中国联通一直是国内唯一运营苹果手机的运营商,首批iPhone 4合约用户到期考验着中联通用户的黏性。对于运营商而言,依靠明星终端吸引用户入网仅仅是3G运营的第一步。目前国内3G用户已经达到1.76亿,在3G圈地与经营并重的发展阶段,运营商单方面的终端、网络优势抑或是低资费都难以撬动市场,融合的业务体系成为竞争的新筹码。

联通首批iPhone 4用户面临续约问题

中国联通从2009年开始引入苹果iPhone,借助iPhone以及WCDMA的网络优势,中国联通在3G领域迅速崛起,并且改变了低端的品牌形象,成为了国内3G发展的急先锋。中国联通2011年3G用户累计增加2596万户,截至今年6月底,中国联通3G用户总数已经达到5753万户,市场份额超过了三分之一。

从下月即9月份开始,中联通首批iPhone 4合约将到期。以北京联通为例,用户于2010年9月购买的iPhone4合约机到期后,将不再受到以往的种种限制,例如之前的机卡合一制度,用户可以自由换卡。北京联通客服人员还表示,资费也不受之前的限制,可以向更低的资费标准调整,也可以重新选择普通的A、B、C资费标准。

根据中国联通的新政策,公司将在本月底推出老用户续约购机服务,iPhone 4到期用户可免费更换iPhone 4S合约手机。根据中国联通的规定,无论用户是需要办理停机保号还是换购新机,都需要提前一个月到营业厅办理。

iPhone 5的上市还停留在传说阶段,联通将面临iPhone 4合约到期后用户续约问题。有分析认为,尽管联通与iPhone 5的合作尚未确定,但据常理推断应会延续合作。显然,中国联通不会轻易放开辛苦经营了两年的iPhone 4高端用户,免费换机也将给这部分用户带来更多的实惠。

联通降低终端补贴加速3G盈利

从iPhone 3到iPhone 4以及iPhone 4S,中联通付出的补贴代价是惨重的,当然,收效也极为可观。随着中电信引入iPhone 4S,联通在国内独家运营苹果手机终端的垄断格局被打破,iPhone差异化的3G优势被削弱,加之对苹果的高额补贴严重影响了公司利润,是继续一花独放还是百花争艳,联通3G终端策略走到了岔路口。

对于中国联通自身而言,用免费iPhone 4S吸引iPhone 4用户可以缓解合约用户离网的压力,但是在iPhone 5上市之后,联通会不会又将陷入循环补贴换机潮的泥淖中呢?显然,联通已经意识到这样的囚徒困境,上半年的种种迹象表明,中国联通开始有意弱化对包括苹果iPhone在内的终端的依赖。

中国联通将今年作为提高利润,加速3G盈利的关键年。一直以来高额的终端补贴,特别是对iPhone的补贴严重影响着中国联通的利润。以去年联通公布数据为例,当年联通3G手机补贴达57.9亿元,而净利为42.1亿元。尽管联通今年上半年的财报数据仍未公布,但就今年一季度的财报数据看来,一季度联通实现净利润10.07亿元,较上年同期增长了近6倍。显然,利润的提升和终端补贴的削减密不可分。

中国联通副总经理李刚在今年5月曾明确表示,今年以来中国联通已逐步降低终端补贴,同时加强传统开放渠道拓展。6月份,中国联通总经理陆益民表示,随着联通千元机出货规模迅速增加,联通将逐步减少对单款千元智能机的补贴力度,引导产业链向良性健康发展,但总体补贴规模将与去年保持平齐。

从上半年的情况看来,中国联通终端产业链各方依然能够良性发展,用户增长也未受到明显影响,这更加坚定了中国联通降低终端补贴的决心。

终端+应用+服务三位一体,3G竞争回归服务本质

从目前用户的反应看来,中国联通首批iPhone 4合约用户到期后,离网的概率并不高,主要原因在于用户的使用习惯,不方便换号,以及出于对运营商服务的认可。

但是,预期下个月上市的新一代iPhone所带来的换机潮,以及运营商终端策略的变化对3G发展的影响都给业界带来了一些新的思考。

目前,国内3G竞争发展呈现出圈地与经营并重的阶段性特征,中国电信由于移动业务起步较晚,移动用户仅为1.5亿,规模扩张或者说圈地依然是目前发展的主旋律;中国移动(微博)3G发展受制于TD网络、终端短板的限制,用户的发展颇受争议;中国联通一直是国内3G发展的急先锋,无论是3G用户规模还是数据流量业务的发展都达到了一定的水平,应该说开始进入到用户流量经营阶段。

从今年3月份浙江联通首先推出“随意打”业务,到之后广东联通针对2G用户推出流量“随意玩”业务,再到近日浙江联通推出流量充值的“随意充”业务,中国联通3G的运营策略已经更多的从终端回归到3G数据业务本身的运营。

电信业的本质是服务行业。在移动互联网快速发展的今天,运营商3G发展面临的挑战从传统的语音业务为主,转向数据业务为主;从低收入的数据流量收入,转向高收入的数据增值收入。在这样的背景下,运营商竞争的焦点已经不仅仅体现在单方面终端、网络亦或是业务套餐价格的比拼上,而是融合业务整体所能够带来的用户体验的提升。

 

关键字:联通  iPhone  用户  3G  业务

编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/0822/article_9491.html
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