移动互联网时代 思科能否大而不倒?

2012-08-14 09:25:04来源: 商业价值

在IT领域还没有人能演绎大而不倒的神话,无论IBM还是苹果都在展示着专注的重要性,思科也没理由相信自己能够大而不倒。

2010年春,在一次思科的合作伙伴大会上,记者曾见到思科的一位员工手里拿着一部迷你摄录机,随后他和记者分享了拍摄的一些参会的记录片段,当接过这部机器赫然看到cisco的logo后恍然大悟:或许这就是前一年思科用5.9亿美元收购视频摄像机公司flip后的产物,对于这名员工而言此时手里的产品只不过是与公司以往那些交换机、路由器不一样的新玩意,而没有意识到这有可能是思科宿命中的一个小小劫数。

前不久思科首席战略官纳·霍普尔宣布离职,不知这是不是钱伯斯去年7月启动的大规模裁员与机构精简的余波,不过霍普尔曾是思科内部CEO继任者的头号人选。这一系列精简计划还包括:前文提到的收购来的flip,社交平台Eos,消费级无线路由器Linksys以及网络视频会议产品WebEx等一系列产品线,将机顶盒工厂出售给富士康。此次计划涉及到的裁员直接数量达到6500人,间接数量达到5000人,占到公司总人数的16%。

思科是互联网时代的伟大公司,然而始自去年的钱伯斯强势回归以及他的一系列策略还能否帮助思科在云计算和互联网时代继续伟大?

钱伯斯不是救世主

前不久思科公布截止到今年7月的第四财季预期:每股收益为44-46美分,营收同比增长2%-5%,在114亿美元至118亿美元。根据彭博社的数据,市场分析师对该公司第四季度每股收益和营收的平均预期分别为48美分和120亿美元。而思科所公布的财季预期均低于该预期,随后思科股价在盘后交易下跌了8.4%。

自钱伯斯启动思科自我救赎一年后,这个成绩单算不上好看。挽救思科这样一家庞大的公司并不容易,一年对于钱伯斯而言或许太短暂。然而在技术和市场快速变化和迭代的时代,留给思科的已经没有几个一年。

2011年4月面对市值、净利润的持续下滑,钱伯斯再也坐不住了:他首先承认了思科所面临的困境,随后启动了改革瘦身计划:大幅裁员,关闭几乎所有消费级业务,重新聚焦在自己的核心业务领域。

从表面看,这一次遭遇的危机似乎与2001年互联网泡沫时期相同,当时钱伯斯也进行了大规模裁员,甚至比这一次裁员规模更大。面对互联网泡沫破裂的危机,钱伯斯除了裁员之外,认为思科由于业务单一,开始了多元化的路线,而思科的收购也随即拉开:2003年收购家庭和小型企业网络设备厂商Linksys Group,2005年收购有线电视机顶盒厂商Science-Atlanta,2009年收购flip相机厂商Pure Digital Technologies。

终于,钱伯斯的思科版图中不再只有路由器与交换机,而由这些收购路径来看,钱伯斯希望让思科进入消费级市场。然而事实证明,思科失败了。无论是flip相机还是机顶盒都在此次精简计划中被无情的抛弃。功能单一的flip相机并没有像钱伯斯想象的那样成为分享利器,今天的事实证明智能手机和instagram这样的拍照分享类的应用才是王道,功能单一的硬件产品很难在市场上获得成功。

同时,钱伯斯的另外一些收购集中在视频领域,2001年收购硬件和数字视频服务开发商PixStream,在2006年推出视频会议系统“网真”,2007年收购另一家视频会议服务商WebEx,并将其整合进入思科的统一通信部门,2009年再度收购一家视频会议设备公司腾博。然而事实证明,这三次收购的结果是:没有为思科扩大现金流,同时产生了内部竞争,例如思科推出了昂贵的聊天系统Umi,然而它昂贵的价格导致不少人将其作为企业网络会议设备,而针对企业的WebEx产品又显得地位尴尬;另一方面,做路由器和交换机出身的思科似乎偏爱高带宽的产品,昂贵的网真虽然体验一流却由于价格令人望而却步,并且在带宽有限的地区很难实现其所谓的一流体验,逐渐沦为了叫好不叫座的噱头产品。

在过去的10年间,思科的收购偶尔被算作是钱伯斯的功绩或者是成功度过互联网泡沫的战略成功,但事实上,在2004年后硅谷大部分IT公司都已经恢复到泡沫之前的水平,互联网的余波并未抛弃思科,就像当年成就思科一样。钱伯斯自己也曾总结过:“IT业发展经历了4代,第一代是大型机时代IBM唱了主角;第二代是小型机时代,DEC一度占据主角;第三代是PC和局域网时代,微软和Intel唱了主角;第四代是网络时代,思科将唱主角。”

然而面对眼下的云计算和移动互联网时代,思科似乎全然没有做好准备。因此,眼下思科正经历的要比2001年的情况更糟,因为彼时的灾难是波及整个IT行业的,而思科自身并无太多过错,更为重要的是挤掉泡沫后互联网仍然生机勃勃,能够再次令思科浮出水面。然而眼下的情况是,技术更新迭代,思科自己没有找准方向。

而钱伯斯目前所做的也只不过是改正自己之前的错误,把一些他收购来的公司或卖掉或关闭。而他以往的功绩或许将成为他改革的包袱,此前有思科前高管曝出:没人能令权利极大的钱伯斯退休,每次讨论这个议题时他都会将时间表再推后2年,钱伯斯将思科视为实现他抱负的平台,就像建立一个国家。”当然,董事会也无力改变什么,这些人都是由钱伯斯自己选出来的,而几位耳熟能详的人物杨致远、卡萝·巴茨甚至在自己做CEO时都没能力挽狂澜。

大本营被袭

对于思科而言最糟糕的并不是一堆不算成功的收购,而是自己本来所专注和核心的领域遭遇挑战。

2009年3月思科突然宣布推出集成了服务器、网络、存储和虚拟化的UCS(统一计算系统),此举立刻让思科与昔日的盟友IBM和惠普由合作伙伴变为竞争对手。

思科这样的行为或许可以用莽撞来形容。自云计算概念被提出以来,网络设备厂商的身份也发生着巨大的变化:从单纯提供硬件设备到整体服务交付能力,从卖产品到运营平台,而在云计算方面,以及在服务、平台以及软件能力方面思科的准备并不充分。由于思科大举收购带来的后果之一就是其自家的设备并没有统一的软件操控平台,而思科在云计算技术相关的领域积累并不充分,甚至起步也慢于竞争对手,例如在物理/虚拟服务器机架市场上它就是个不折不扣的迟到者,必须寻求数据中心虚拟服务器工具的合作伙伴。如果要在云计算领域有所作为恐怕思科又要开始漫长的收购计划了。

莽撞出击的同时,思科在大本营方面也由于此前多年的缺乏专注而变得空虚。2009年之后,惠普收购了3Com,意在用H3C的网络产品与思科抗衡,而另一方面IBM则结盟Juniper,很快思科就尝到了苦果。在网络设备市场曾经拥有70%市场份额的思科遭遇了业绩与市场占有率的快速下滑。在国内市场,2009年思科的销售额就被H3C追平,在2010年被超越。

在2011年底,钱伯斯还在忙着裁员时,H3C已经拿出了针对云计算时代的高端路由器产品,推出了100G平台的新一代核心路由器,不仅充分满足用户现在及未来的需求,更支持适用于云计算的丰富业务特性,实现云内和云间突发数据流量平滑传输,意在凭借此抢夺思科把持的高端企业网市场。目前在国内市场H3C已经站稳了脚跟,新一代数据中心解决方案已经被新浪、百度、腾讯、淘宝等互联网厂商应用。

更值得关注的是,目前的网络设备市场早已今时不同往日,随着诸多像华为、中兴这样的中国厂商的参战网络设备市场已经逐渐成为比拼性价比的市场,而在这方面思科并不占据优势。

而在移动互联网方面思科或许还可以在系统设备方面多下功夫,然而目前还尚未看到思科的大动作,反而又是来自中国的竞争对手先行一步。

面临着时代的变革,思科正在意识到自己的“积重”,因而采取了一系列的措施,但是究竟“难返”还是可以再次重登榜首,这或许不是依靠裁员可以解决的,云计算还是移动互联网,思科应该给出自己未来的发展方向。(文/商业价值)

关键字:思科  移动互联网

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/0814/article_9401.html
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