从Verizon的成功看LTE产业推动

2012-03-26 22:31:43来源: 爱立信

Verizon快速推动LTE-FDD产业发展带给运营商的经验包括,通过积极进取的建网方案,迅速快捷的部署网络;积极联合产业链,打造具有丰富应用的生态系统等。

今年是中国运营商推进LTE生态系统的关键一年,LTE生态系统涉及系统、终端、芯片和应用等多个领域,如何稳步推进?威瑞森无线通信(Verizon Wirelss)推动LTE-FDD产业发展取得的成绩或许能给我们一些启示。

美国威瑞森无线通信公司(以下简称Verizon)是美国威瑞森集团旗下从事无线通信运营的子公司,现有移动用户1.1亿,是美国最大的移动运营商。

Verizon于2010年12月正式商用LTE-FDD网络,经过两年的建设,已覆盖203个市场,LTE用户在过去的一年里从零达到540万,发展速度超过了3G网络发展初期的速度。

LTE建设初期的挑战

回首成绩的背后,Verizon在决定LTE建设初期遇到的挑战,以及迎接这些挑战的举措值得借鉴。

作为美国第一家规模部署LTE系统的移动运营商,Verizon在决定上马LTE之前,面临的形势与现在的中国移动有许多相似。首先,在运营LTE网络之前,Verizon已有的CDMAEVDO网络已不堪重负,截止2010年12月,其CDMA网络承载9400万用户,随着移动视频业务的普及,网络流量居高不下。其次,由于某厂家在系统专利和芯片技术上的长期垄断,导致CDMA生态系统逐渐失去活力。第三,Verizon面临AT&T的挑战和竞争。当时AT&T是苹果在美国的独家合作伙伴,Verizon的高端用户直接面临流失威胁。

打造健康LTE-FDD生态系统

Verizon商用LTE的战略考虑是:缓解3G网络的流量压力;通过技术演进,取得对竞争对手的技术优势;创造更好的用户体验,将CDMA高价值用户快速迁移到LTE网络。

该公司在LTE-FDD市场成功因素主要有以下几点:

积极进取的建网方案,迅速快捷的网络部署

早在2010年中旬,Verizon便制定了网络的三年覆盖方案,计划在2010年底覆盖全美25-30个市场的1亿人口,到2012年覆美2亿人口,2013年底覆盖2.85亿人口,达到和CDMA网络相同覆盖水平,通过明确预期和愿景,吸引了产业链上的利益相关方注意,达到资源集聚的目的。

Verizon信奉“在游泳中学会游泳”,2010年6月在波士顿和西雅图完成LTE技术测试后,便在五个城市开始友好用户测试,同期在其他城市正式宣布商用LTE-FDD。在建设LTE商用网络的同时,利用友好测试取得的经验对网络进行优化,达到通过市场检验,快速部署网络的目的,2010年12月5日即完成38个市场1.1亿人口的覆盖。

依托主流厂家,降低技术难度,第一时间推出LTE智能手机抢占市场

LTE智能手机由于对基带芯片、射频芯片和天线布放的高精度要求,成为当时LTE生态系统的短板。日本的NTTDocomo和瑞典TeliaSonera的LTE网络商用近一年依然没有推出商用智能终端。Verizon依托3G时代的芯片合作伙,积极寻找技术解决方案。

在LTE智能手机芯片商用时间表无法满足其手机上市时间要求的情况下,大胆启用业界成熟的LTE数据卡基带芯片捆绑功能手机语音芯片的双芯片解决方案,在话音解决方案中创新采用双待机的方式以适应双芯片的解决方案,在LTE网络商用近三个月后便推出了由HTC打造的LTE智能手机“雷霆”(ThunderBolt)。“雷霆”的上市标志着威瑞森无线通信在LTE-FDD生态系统建设上迈出了关键的一步,上市后便吸引了高端用户的注意力,当季大卖50万部。这一成功吸引了更多芯片和终端厂家加入LTE智能手机研发的阵营,使LTE-FDD智能手机产业进入良性发展的轨道。

打造性能优异的LTE网络,引导公众对LTE网络技术领先性的认知

在Verizon商用LTE之前,美国的T-mobile和Sprint公司也在宣称他们采用DC-HASPA+技术和WiMAX技术组织的网络为4G网络,这在一定程度上导致了公众的认知混乱,大家对运营商网络的技术先进性并没有明确的认知。

Verizon在采用爱立信和阿朗设备组网后,便开始着手网络优化,收集网络在高负荷下的性能表现。如在爱立信网络中,Verizon对LTE智能手机用户流量观测中得出,在忙时10%的高负荷小区,依然能保证2-10Mbps的小区平均吞吐速率,性能表现优于其他运营商的“4G”网络。

网络性能优秀表现给了Verizon足够的信心,其将自己的LTE网络定位为“全美最快的4G网络”,一方面通过各种媒体强化公众对其网络先进性的认知,另一方面,在某些市场推出可承诺的最低速率,以区别于其他运营商。此外,在多家第三方网络质量评估机构对运营商的网络对比测试中,Verizon的表现没有辜负其“全美最快4G网络”的称号。

多层次,全方位合作,打造具有强大丰富应用的生态系统

“根深才能叶茂”,Verizon在繁荣LTE业务和应用上不遗余力,在LTE网络商用半年后,在波士顿和旧金山成立了LTE创新中心和应用创新中心,向开发LTE产品、业务和应用的第三方公司提供技术、人员、商用化以及资本支持。创新中心是这些初创企业的“孵化器”,初创企业可以使用Verizon的多厂家LTE测试设备和专用的“孵化器”工作空间,在接近于现网环境下进行业务和应用的研发、验证和优化,并可得到威瑞森无线通信专家技术团队的支持。在波士顿的创新中心里,Verizon开辟了两千平方米的体验中心,展示从概念设计到商用产品不同阶段的LTE创新应用,以激发新进入初创企业的灵感,向外界宣传LTE业务和应用的成果。

Verizon在打造LTE生态系统时依靠强大的团队合作,在创新中心运营上,和设备厂家、芯片厂家、业务和应用厂家以合作伙伴的方式共同加速企业的“孵化”和应用推广,如今已经有近七十家系统、芯片、终端、业务和应用厂家加入合作伙伴计划,共同做大做强LTE的生态系统。

LTE的业务和应用除了技术驱动外,资金的支持也很重要,初创企业普遍缺乏产品商业化所需的资金,Verizon联合爱立信以及国际知名的风险投资公司发起成立了4G风险企业论坛,募集资金达13亿美元,以支持孵化器中的初创企业。风险企业论坛的成员由Verizon,爱立信以及风险投资公司中管理人员组成,是技术和商业的完美结合。对初创企业的注资完全采用市场化的运作方式,初创企业需要递交清晰明确的商业计划书,通过严格审查后4G风险企业论坛通过股权方式注入资金,由于有国际知名运营商、设备商和风险资本的背书,这些初创企业产品商业化后,易于得到资本市场的青睐,这也为企业创新提供了动力。

通过这样多层次,全方位的合作,以及技术、设备、人员、管理和资金的支持,仅仅一年时间,Verizon打造的LTE-FDD业务和应用的生态系统已经初具规模,在刚刚结束的CES2012展览上,Verizon携合作伙伴展示了消费者、零售、健康医疗、企业、公用事业、公共安全、汽车等七大行业近八十种设备和应用。

低价加速用户向4G迁移

在Verizon LTE网络商用之前,LTE运营商TeliaSonera和NTT DoCoMo在LTE定价上采用“撇脂定价”的方法,拉开和原有3G网络数据资费的差距,这也是新产品在生命周期导入阶段通常采用的策略,但Verizon在定价上采用的是“渗透定价策略”,其LTE的资费包和3G的资费包完全相同。尽管在2010年新增13亿美金资本开支在LTE网络建设上,但Verizon并不急于实现在LTE投资上的回报,通过相对低价刺激市场需求,培育LTE市场的增长。2012年年初,Verizon推出了同款数据包,双倍流量的促销政策,在价格不变的基础上加大流量的赠送力度,进一步吸引老用户向4G网络迁移。

通过网络、终端、应用以及商业模式的推陈出新,Verizon打造了欣欣向荣、活力蓬勃的LTE生态系统。Verizon也得到了相应的回报-资本市场的认可,过去一年,Verizon的股价涨幅领先于竞争对手AT&T和标普500指数,既跑赢了大市,也跑赢了对手。

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编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/0326/article_7990.html
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