微电脑世界:今天互联网 明天“物联网”

2012-01-30 16:12:22来源: 微电脑世界

凡是有通断开关的东西都将成为网络的一分子,会生成难以预测的数据。

内置在自己鞋跟里的东西其实是物联网的一个早期例子,只是Andrew Duncan当时并不知道物联网这个概念。

洛杉矶的技术顾问Duncan 回忆起2010年11月参加一次为老年痴呆症患者募集资金的步行活动时说:“在我步行五英里的过程中,我女友能够在电脑屏幕上监控我的举动。如果电池电量过低,或者穿鞋者走出指定区域,鞋子就会发送文本信息。”

他那双配备全球定位系统功能的鞋子由洛杉矶的GTX公司生产,售价299美元,外加每个月的无线服务费。这是业界普遍预测的物联网的一个例子。在物联网中,凡是有智能的东西(包括机器、道路和楼宇)都将接入到网上,生成的数据有望发挥目前无法想象的用场。业界观察人士只是在我们在物联网这条道路上已走得多远、哪一种科幻场景能最准确地描述将来情形方面意见不一(参阅插文1)。

纽约奥伊斯特贝ABI 研究公司的分析师Sam Lucero说:“凡是有智能的东西都将接入到网上。”

思科的首席未来畅想家Dave Evans认同这一说法。他预测,到2020年将有500亿个联网设备,社交网络将把它们连接起来。他说:“将来,凡是有通断开关的东西都将联网。我预测,这一幕会出现在各行各业和我们的生活中。”

物联网潮流已经开始扑面而来。

伦敦技术咨询公司Analysis Mason的Steve Hilton说:“在几个行业,物联网正开始应用;在另几个行业,物联网还只是幻想。”物联网开始出现在能源、公用事业、汽车、运输、安全和监视等众多行业。他补充说,还“少量地出现在医疗保健行业”。如果你算上Kindle等电子书阅读器,物联网还出现在消费者领域。

他表示,物联网还没有出现在厨房设备等白色家电行业。Hilton说:“厂商们需要物联网,但是我并不认为这会是个很大的市场。要是家用电器贵150美元,你会买吗?在这个情况下,技术走在了市场需求的前面。”

纽约大学的摄影学教授Wafaa Bilal展示了他在2010年12月植入到其后脑的数字相机座架。据Bilal声称,这个研究项目的概念是,客观如实地捕获图像,不受取景器的干扰。来自相机的图像经由互联网传送,但Bilal的身体对于该植入体出现了排斥反应。

IBM研究部门副总裁Katharine Frase想知道:如果洗衣机、恒温器和热水器可以由消费者或第三方实现一起管理,有望设计出什么样的商业模式。她说:“我们发现,如果能得到某种回报,人们还是愿意共享关于他们自己的信息。要是让你知道我在洗澡可以带来一些好处,比如减少电费,那么这也许没什么问题。”

微软Windows嵌入式产品经理Kevin Dallas补充说:“现在已经在进行这方面的投入,”不过他不愿给出具体的例子。“我们看到物联网应用于各行各业;我们会在今后两三年开始看到成效。”

Dallas预测了在不远的将来可能会出现的基于物联网的几个场景:

作为客户忠诚度计划的成员,你将购物清单发送到商店。一到商店,你就领到一张RFID标签,店内的联网数字显示标牌会指引你穿过一个个货架,找到所需要的商品。

在其他商店,你走近标牌时,标牌会根据你的身高和衣着,量出你的身材大小,然后显示应该适合你的促销信息。

在任何商店,数字标牌根据销售量或天气等实时情况,提供促销信息。

你家的冰箱可监控冰箱里面的东西,并给出重新贮备建议。(拥有联网功能的冰箱已经出现在市面上,包括三星推出的一款联网冰箱,不过Hilton认为目前市场缺乏需求。)

使用来自云计算环境的数据,你的汽车就能跟踪它去过哪里、要去哪里,预测接下来开往哪里,如果你想询问最近的加油站在哪里,它随时可以提供建议(丰田和微软已经开发在这样的服务。)

你的汽车还能监控内部功能、提供维护建议,安吉星远程诊断系统已经在为通用汽车公司的汽车提供这样的服务,现在还为其他厂商的汽车提供这项服务。

你汽车的黑匣子数据可以交给保险公司,以便减少费用——假设数据可以作为证明安全驾驶的证据。许多汽车保险公司已经在提供基于使用情况的保单,有时基于装在汽车上的仪器收集的数据,Progressive意外保险公司的Snapshot计划就是这样。

如果你的子女开车时超过一定的速度,或者驶入了指定的“禁区”,汽车就会通知你,目前可以通过某些附加设备来实现这种功能。

其他消息人士预测,将来医院的病床也会装有大量的仪器,因而不需要在患者身上绑上传感器,如这项研究(http://www.smartplanet.com/blog/science-scope/wireless-sensors-detect-if-surgery-patients-stop-breathing/10435)所示。

亚利桑那州斯科茨代尔Compass Intelligence咨询公司的策略师Kneko Burney预测:“三四年后,物联网的应用领域将不仅仅局限于零售业;十年后,我们所有人的生活将有别于现在所能想象的场景。十年后,手机耳塞内置在耳朵中将不足为奇。”

麻省理工学院自动识别中心的Edmund W. Schuster教授特别指出,中国的温家宝总理已将物联网作为国家发展目标。他说:“中国政府将物联网视作构建和谐社会的一个基础部分,特别是由于在人口密集城市,物联网将使得服务更容易协调。”

此外,无锡市政府已宣布有意建造一座基于物联网的主题公园。无锡市官员在新闻发布会上表示:“预计该主题公园将成为新一代互联网用户的旅游景点、线下精神家园和娱乐中心。”

根源于M2M

亚特兰大M2M无线服务提供商KORE Telematics公司的负责人Alex Brisbourne解释,物联网起源于大概15年前,当时的想法是使用机器至机器(M2M)技术来监控远程资产,主要是通过现已过时的专有网络来监控。

他回忆道,向物联网转变开始出现在2001年,当时“我们开始看到通过蜂窝网络提供互联网协议(IP)。”

波士顿比彻姆研究公司的分析师Bill Ingle 同意这个说法,说“物联网是个稍微新一点的术语,但含义与M2M一样。由于语音市场开始饱和,运营商们在过去两年开始对M2M感兴趣,将其视作另一个收入来源。”

ABI研究公司的Lucero补充说,物联网、M2M、无线射频识别(RFID)、智能量表、各种传感器网络、楼宇与工业控制系统以及家庭自动化之间存在很明显的重叠。

技术发展

Evans表示,至于必要的传感器、传输和处理等技术,“不存在任何重大障碍。”他补充说,不过最好还是完善传感器从周围环境“采集”能源的方法,从而摆脱对电池的依赖。他指出,另一大促进因素将是IPv6的推广,因为这种寻址方案可以提供足够多的互联网地址,足以为地球表面上的每一个原子各自提供一个地址。

Burnery补充说:“不存在什么技术障碍。”限制因素就是微型部件的成本、无线网络的带宽、业务战略以及人们吸收这么多信息的能力。

惠普资深院士兼惠普实验室纳米技术研究部门主管Stan Williams表示,惠普实验室目前在研发用于物联网的纳米技术传感器。到目前为止,他的实验室已研发出了基于微机电系统(MEMS)的设备,用于探测震动和移动。该设备可以感知三个轴线方向的震动和旋转。惠普实验室还在致力于研发基于激光散射技术的味觉和嗅觉传感器。Williams表示,它们的灵敏度可以达到万亿分之一,能够用于识别化学品和生物种。

他补充说,这两种传感器都只有约一平方毫米,这意味着大规模生产起来成本非常低。目前公开市场上已经有了全面构建物联网所需要的其他类型的传感器,如压力传感器和光传感器

明年,惠普实验室将上马其第一个使用物联网技术的大项目:为壳牌石油公司研发的地震成像项目。该项目可以对方圆10平方公里范围内地壳以下20米深的地方进行成像。Williams说:“这项技术已经应用于人体内部成像,我们会将同样这项技术应用于地下勘探。”

三星RSG309液晶冰箱(售价2700美元)在左手门上配备了内置的8英寸液晶触摸屏,可支持Pandora、WeatherBug、推特、Google Calendar、Picasa图像的幻灯片查看器及另外几个应用程序,而更多的应用程序还在开发中。

Williams补充说,但是一旦物联网广泛应用,将来生成的数据量将是今天现有数据量的数千倍,所以处理技术“的功能也要相应提高数千倍。这有可能吗?有可能。”

IBM的Frase问道,处理器的功能也许很强大,但是“我们不知道带宽何时会用光?”为了避免这种情况,必须以某种方式来过滤信息。IBM正致力于研发流处理技术(使用基本的分析工具提取有用信号),并且在设备层面开展其他的研究工作,以便更有效地利用现有带宽。Frase表示,目的是“让部署设备变得更加经济可行。”

Burney指出,与此同时,与物联网连接的设备需要新的用户界面,这种新界面必须直观,不需要用户学习新的行为。她预测,基本技术、界面、甚至用于初始化新设备的流程需要新的专门化,这离不开行业的广泛合作。

隐私和安全

无论物联网带来什么样的挑战和优势,用户都希望自己的数据保持私密。至于如何确保数据私密,目前似乎还没有现成的解决办法。

麻省理工学院的Schuster说:“我们还没有获得必要的安全环境。基本的电子邮件仍在受到黑客攻击,这种情况已经持续25年了。”

思科的Evans认同这个说法。“我们需要确保已经添加了所有合适的安全措施,这些安全措施必须成为整个架构的一部分,而不是后来添加上去。”

Brisbourne问道:“你能破解电表、通过线路的另一头一路闯入核电站吗?老实说,现在有一些政府性质的项目,就是让人搞这样的模拟攻击,找出实际存在的安全漏洞。”

前联邦贸易委员会官员、现任华盛顿律师事务所McKenna Long & Aldridge LLP策略顾问的Dan Caprio表示,欧盟委员会下面的一个特别工作组已经在研究可能出现的物联网隐私问题。去年,欧盟委员会任命他担任物联网方面的跨大西洋主题专家。

Caprio说:“欧洲和美国都设想我们会有物联网。预计欧盟委员会特别工作组会在2012年或2013年最终确定物联网政策方面的建议。”他预计,这方面的建议将深受经济合作与发展组织在1980年批准的指导方针的影响。这些指导方针基于消费者通知、消费者选择、消费者访问和安全等概念而制定。

他表示,美国无疑会继续采用草根方案,致力于保护关于儿童的敏感信息、医疗保健信息和财务信息。

Caprio特别指出:“欧洲有好多的监管法规,但是缺乏实际行动。在美国,我们没有一些基本的监管法规,但我们的确针对欺骗行为落实了有效的保护措施。”

Burney指出,在美国,广告商可能会发觉物联网采集的数据特别吸引人。再过三五年才能弄清楚怎样可以合法地谨慎使用数据,但“我认为,结果可能很像谢绝来电名单,由用户来控制想与别人共享关于自己的哪些数据。”

但是有了能在合适时间推送来自合适广告商的合适信息的智能语境系统,“接受广告内容几乎将变成愉悦的体验,”她预测。“由于广告对自己有价值,人们可能会喜欢上广告。”

汽车、楼宇、医疗、娱乐、甚至广告,如此看来物联网最终会渗透到我们生活中的几乎方方面面。最终结果会是今天我们无法想像的样子,就像电的发明者本杰明·富兰克林当初想象不到今天的电力网。

附文一:科幻场景大碰撞

如果物联网继续以目前的速度发展下去,接受本文采访的消息人士经常提到的三部科幻作品很可能具有预言性:

《少数派报告》。在汤姆·克鲁斯主演的这部2002年影片中,主人公进入零售店时,自动显示屏会以个性化的信息与他打招呼。

《彩虹尽头》。在Vernor Vinge所著的这部2006年小说中,公共基础设施和大多数人(通过嵌入在衣服中的传感器)都装有仪器;借助内置在隐形眼镜中的显示装置,人们可以与随之形成的增强现实进行交互。

《1984年》。George Orwell所著的这部1948年小说描绘了一个压迫成性的极权主义国家,在这个国家中,无所不在的技术被政府用于随时监视民众。

附文二:让数字来说话

伦敦技术咨询公司Analysis Mason的Steve Hilton预测了物联网将来会有很大的规模。下面是他预测的内容:

在能源行业,Hilton认为到2011年年底会有2200万个联网的民用电表;在今后十年,这个数字有望以每年50%的速度增长。他解释,这些电表将是“智能电网”潮流的一部分,可以通过无线、固线或基于电力线的数据等连接,以近实时的方式报告耗电情况,以便更有效地管理电网。

在运输行业,到时全球会有大约3080万个联网设备,主要用于跟踪卡车位置,每年会以27%的速度增长。在安全和监视行业,会有2060万个联网设备,这包括安装的民用设备和工业设备,每年增长率将达到37%。

在医疗保健行业,到年底会有150万个联网设备,增长率为20%至25%。这些设备通常佩戴在患者身上,以监测慢性疾病,比如建议心脏病患者何时服药的设备。Hilton指出,由于医疗设备必须经过大量的测试,之后才能进入市场销售,物联网在医疗保健行业远未得到广泛应用。

他认为,至于运输行业,一系列广泛的跟踪和维护监控仪器应该很快就会出现在消费汽车市场上。他说:“各大汽车制造商都在关注这个方面,正在确定解决方案。”

关键字:物联网

编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2012/0130/article_7272.html
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