美日Wi-Fi融合套餐表现抢眼 助推运营商业务转型

2011-12-21 21:28:33来源: 通信世界周刊

目前,Wi-Fi已成为美日市场中最受用户欢迎的无线宽带接入技术,它与固定电话网和有线电视网相融合,成为新的经济增长点。

电信运营商为了缓解无线网络压力,大规模开展Wi-Fi建设;终端厂商则将Wi-Fi作为终端销售的卖点,不仅是智能手机、平板电脑,甚至连笔记本电脑也具备了Wi-Fi功能;互联网内容提供商则为了抢占市场先机,也紧盯着Wi-Fi,谷歌、雅虎、微软已经在不同程度上涉足了Wi-Fi市场。

当前,Wi-Fi三方面优势凸显。首先,Wi-Fi技术较为适应移动互联网业务发展对网络的要求;其次,Wi-Fi缓解了电信运营商移动网络压力过大的问题;第三,Wi-Fi让用户享受到更完美、更廉价的移动互联网服务。

2011年6月Wi-Fi网络软件公司Devicescape在推出的年度调查报告指出,73%的消费者会因为Wi-Fi而选择转网,Wi-Fi网络质量与定价引人关注。

Wi-Fi有助美电信运营商应对互联网业务竞争

从2011年第二季度美国各有线电视公司的业绩来看,一个突出的问题是,尽管各家营收和利润都有不错的增长,但是有线电视运营商的视频用户流失却不断加剧。如Comcast公司流失了23.8万视频用户,Time-Warner流失用户13万户,Charter流失用户7.9万户,Cablevision流失用户2.3万户。虽然有线电视公司的电视用户流失了,但其业绩仍然不错,这主要是依靠固定以及无线宽带接入业务对于收入的有效拉动作用。

目前,美国家庭通过互联网收看OTT电视的用户正在大幅增加,如Netflix的用户已经超过2400万,其电视用户总数已经超过了第一大有线运营商Comcast;Hulu Plus的用户增长也大幅超过预期,很快将达到100万户。此外还有新的强大的竞争者不断加入OTT的行业,比如亚马逊、苹果、谷歌、沃尔玛等。

传统有线电视运营商面对OTT这种互联网视频的竞争,也提出了TV Everywhere的竞争应对之策,让自己的付费电视订户也可以通过各种屏幕来收看电视,充分利用自己的内容制作能力,并联合电视内容制作商,将优质内容圈在传统电视的围墙花园内,让OTT服务在内容上丧失竞争力。

所谓OTT TV,是Over-The-Top方式的互联网电视。如2010年在市场上推出的Apple TV及Google TV,即是此种模式,其接收终端为网络电视机或“机顶盒+电视机”。

但是,在2011年第二季度,与有线电视运营商相反,美国电信运营商at&t的U-Verse IPTV的用户却增加了20.2万户,此外,Verizon FiOS的IPTV用户也增加了18.4万户,这在某种程度上要归功于其大力推动免费家庭Wi-Fi热点。

以NTT为例,其同日本其它电信公司一样,除在车站、快餐连锁店等处大力建设Wi-Fi热点外,还积极推销便携式无线路由器,加速网络融合速度。NTT于2011年4月25日宣布,将用“智能流媒体”影像播放平台,开始提供IPTV服务。“智能流媒体”影像播放平台即“GIGA.TV”平台,通过多影像播放通道向社会提供服务。“智能流媒体”影像播放平台采用数据打包形态进行传送。

事实上,以前“智能流媒体”仅向PC、手机(包含智能手机)、手写板终端(平板电脑)提供多影像播放服务,此次对于IPTV的服务也开始提供。对GIGA.TV用户而言,只需订购动画、IPTV等服务项目就能通过多媒体广播进行视听。通过多终端间无缝连接的“NFRM”认证技术,经由手机订购的服务项目,在手机、IPTV等多终端间不需追加收费就能够实现在多终端间进行视听。订购付款方法方面,除信用卡之外,用户也可和手机的通话费用一揽子进行结算,用WebMoney付款亦可。

目前在美日等国推出的网络融合套餐中,仅选择固定网(包括固定电话网与有线电视网)加Wi-Fi套餐已成为主流,传统套餐中的电话和电视则分别被手机和OTT电视所取代。根据SNL Kagan公司的调查,预计2011年美国将会有4%的家庭,即450万户将放弃有线电视,目前这种趋势仍在扩大中。

调制解调器集成Wi-Fi成新趋势

当前,美日市场中Wi-Fi对移动网的补充作用凸显,对移动公司保留老客户和争取新客户作用日渐明朗。

随着Wi-Fi技术发展与快速普及,Wi-Fi网络和热点及无线路由器等设施能使移动用户进入有线宽带网,去享受更加快捷、高速和资费便宜的服务;而固定电话网则可借此提供附加服务,增大发展空间。

特别值得一提的是,美国通信公司与有线电视公司,在家庭无线局域网发展方面贡献巨大。为了网络融合需要,美国通信公司将用户家中的调制解调器集成带有Wi-Fi功能,使美国Wi-Fi发展进入到一个崭新时期。

Verizon:打造跨运营商Wi-Fi业务

目前,Verizon公司FiOS TV系统的调制解调器上都集成有Wi-Fi功能。因此,凡是FiOS TV的用户,都自然具备了家庭无线局域网,不管是不是Verizon的终端设备,只要是具有Wi-Fi功能,就可在家中方便地访问Wi-Fi网络。据Verizon公司在2010年3月底公布的数据,截至2010年3月末FiOS TV用户数为3029000户,Wi-Fi热点数超过了303万个。

结合Wi-Fi,美日固移   融合业务纵深发展

同时,为了扭转用户流失,留住老客户和发展新客户,有线电视公司近期也开始向家庭用户免费提供Wi-Fi热点。美国资费制度与国内区别很大,如在电视上、广告上看到的月租费,都为首次合约时期的优惠价,合同届满,就要涨价。但如果这时有线电视公司可以以Wi-Fi为手段对套餐及资费进行优惠,那么将对老客户挽留起到显著的作用。

Comcast:推出下一代电视网

Comcast公司是美国第一大有线电视公司,与其它有线电视公司一样,目前除提供有线电视服务之外,还提供高速上网、网络电话和移动电话服务。该公司推动进行的DOCSIS3.0技术实验也早已获得成功,同时Time-Warner、CoxCommunication和CharterCommunications等有线电视公司也紧跟其后,都成功地进行了DOCSIS3.0技术实验。DOCSIS3.0为HFC系统提高传输速率提供了一个很好的解决方案,它采用了频道捆绑(Channel-Bonding)技术,可将数个视频通道捆绑在一起,提供高速传输速率,从而满足不断增长的带宽需求。

Comcast公司在2010年12月就推出了XFINITY TV服务。XFINITY TV早前名称即为TV Everywhere,这是现今为止美国有线电视产业中最大规模的网络电视发展计划。目前已允许注册用户通过电脑在线观看其有线电视节目。当前,该业务对Comcast的有线电视用户和互联网用户免费。现有和潜在的Comcast客户,可从其XFINITY.com网站上查询XFINITY产品、服务和优惠。客户可以登录该网站,就能够由XFINITY收到电子邮件通知。

通过XFINITY电视,Comcast已推出多样化的在线娱乐服务,包括:加快传输速率的宽带接入网络;提供100多个高清晰(HD)频道,并将选择频道增加到3000个左右,而且还将继续将视频点播节目选择增加到两万部以上;HomePoint强化的无线电话功能;来电显示可在电视、电话和网络服务上运作;互动电视应用可让客户通过遥控器购物,并参加喜爱节目的选票活动和民意调查;新的后端流程和技术保证以及家庭网络、数字影像和语音提示的简易自我安装套件。

作为实现上述构想的重要一环,在2011年6月14日,Comcast公司与Facebook以及Skype共同宣布,建立合作伙伴关系。至此,Comcast的用户可以直接使用Facebook和Skype面向用户的应用程序。

此外,Comcast也追加了天气预报和交通信息等社区电视服务。针对上述新功能,Comcast已在美国佐治亚州奥古斯塔市进行了测试,截至2011年2月12日,已在选定的芝加哥、波特兰、西雅图、巴尔的摩、新泽西的部分北区和南区、费城大都会区以及大部分的旧金山湾区进行试用,但正式商用时间尚未公布。

Comcast公司表示,面向iPad及Android平板电脑的电视节目也已实现服务。在XFINITYTV.com网站,除在线节目导航之外,iPad还具备对DVR的遥控功能,可进行频道改变、查询和网页浏览。目前在XFINITY.com网站上除了能够选择15万左右的视频节目之外, Watchlist等管理工具还能帮助用户跟踪看过的电视和电影节目。

事实上,Comcast早在2010年2月就提出XFINITY的统一产品名称,旗下Digital Cable、High-Speed Internet和Digital Voice等所有产品皆冠上XFINITY名称,成为XFINITY TV、XFINITY Internet、XFINITY Voice,甚至XFINITY Extras等产品。XFINITY名称的推出,希望藉此宣示将提供给用户更多元化的服务。进一步地说,XFINITY也代表新服务形态,提出跨平台的Anywhere Entertainment概念,为未来影视服务市场开启另一扇大门。

当前,Comcast已推出支持iPad的XFINITY TV应用软件,已在下一代XFINITY电视中试用。基于英特尔架构的机顶盒,可在下一代XFINITY电视中采用,以新的收视指南和用户界面,增强电视的互动性、个性化和社交功能。这款基于英特尔架构的机顶盒,由Pace设计并开发,帮助Comcast提供更便于浏览和搜索的服务以及与电视无缝集成的互动式应用。

关键字:Wi-Fi  无线宽带  有线电视网

编辑:eric 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2011/1221/article_7012.html
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