RFID 产业发展与应用实务

2011-04-10 22:10:42来源: 台湾“经济部”
  自从美国国防部与WalMart百货公司率先使用RFID技术于物流的应用后,产业界对RFID的前景大都持乐观的期待。全球相关产业无不积极投入制定标准、开发新技术、推出新产品、和启动先导应用。产业的共同期待是藉由标准的制定与技术的突破,来加速成本的降低与技术成熟度的提升,以满足各种应用环境的需求;另外,藉由先导应用的实施,来累积经验,形成最佳应用实务,并建立效益评估模式,以利后续的导入建置实施。 

  RFID产业产值成长高 

  根据ABI Research最近的市场调查报告的预测,未来五年RFID产业产值平均年成长率约为25% (不含汽车钥匙应用)。成长的幅度虽然还没有显示出期待中由物流应用带来的爆炸式成长,但是RFID产业产值的成长率是所有自动化辨识技术产业中,如条码、生物特征辨识等,是最高的。 

  近五年来,RFID产业在标准、技术、和应用都有显著的进步。投入此产业的厂商数量也稳定在成长。随着市场的成长与成熟,供应厂商的经营策略也作相对的调整。另外,在应用的扩散方面也有显著的进展,除了WalMart引导的物流和流通业的应用外,有多种产业也积极地在尝试使用RFID技术,这也影响供应厂商的经营内容与布局。 

  五美分标签为期不远 

  2000年初期,当RFID开始在物流和流通业的应用,产业的注意焦点都集中在建立全球标准、降低成本、和提升功能。除了EPCglobal和ISO积极在制定UHF Gen 2 based的标准外,RFID产业着重在硬体技术的突破,希望早日降低硬体的价格,达到五美分的标签,并提供符合国际标准和提升功能,达到百分之百货箱在栈板的读取率。到目前为止,虽然初步的国际标准已经建立,但是成本和功能的目标还无法完全满足,不过离目标的距离也快速在缩短中。 

  随着技术的进展,导致RFID价格降低和功能提升,各产业也提高使用的兴趣,开始执行各种先导计划或局部导入。在实际执行中,如何选择最佳RFID技术,如频率、读取距离、主动或被动等,以满足应用的需求,是决定执行成功与否的因素之一。另外,最佳的标签的选择与贴附方式与读取器天线的安装也影响计画的成败。由成功导入案例逐渐建立的最佳应用实务是经验传承的方法,让新的应用计画缩短学习过程,简化导入过程,并提高成功应用的概率。有心的厂商无不积极建立自有产品的实际最佳应用实务与成功案例,除了让客户参考外,也是很具说服力的市场开发工具。 

  最佳应用实务待建立 

  但是产业在先导计划的实施过程中,产生三种非硬体技术的焦点因素:TCO (Total Cost of Ownership)系统拥有的总成本,ROI (Return on Investment)投资报酬率,和如何充分使用RFID收集到的大量即时资料。这三种因素各指出RFID导入的财务执行决策和整体营运作业设计的思考层面的问题。 

  TCO (Total Cost of Ownership) 

  TCO (Total Cost of Ownership)系统拥有的总成本是在考虑拥有RFID系统的所有成本,这项成本的考量是在让使用者了解企业本身是否有能力拥有RFID系统(Affordability)。 TCO包含初期建置成本和每年让系统正常运作所需要的成本。初期建置成本比较明显和容易估计,因为建置专案团队或主要系统整合厂商可协助提供;但其中,容易被忽视的是相关的流程改造与由流程改造所引发的教育训练的成本。每年的系统营运成本就比较容易被忽略掉。系统营运成本通常须含盖维修、换补、生级、扩充、耗材、训练和雇用等。 

  当RFID系统被应用在具有经营门槛性质的应用时,TCO是一个重要考量因素。具有经营门槛性质的应用是指企业非做不可的应用,如为配合客户需求、法规要求、或产业标准须要作的应用。例如WalMart供应商要满足WalMart的RFID规范,药商要满足美国FDA药品履历法规,航空公司要满足未来IATA的航空产业行李RFID应用标准与规范等。另外,经营门槛性质的应用也包含当企业为维护品牌形象、营运品质、或安全水准时所做的自发性应用,例如,精品的防伪、高级汽车钥匙等。 TCO也可用来分析和选择其他具同功能且有互换性技术。 RFID产业的挑战是如何降低TCO到合理的程度以触发大量使用的机会。 

  ROI (Return on Investment) 

  ROI (Return on Investment)投资报酬率是指实施RFID应用所带来的效益与成本的比较。成本因素可参考TCO资料;效益可可分为直接效益和间接效益。直接效益是与由应用的目标价值直接有关,而间接效益大多是附带的效益。考量ROI通常会聚焦在直接效益与成本的比较,而且是可转换成金额的可计量的直接效益。效益的评估是由导入后的效益减去导入前的既有效益。收集导入前的既有效益除了是满足计算ROI的需要外,也可让企业实质了解现行作业的可能改善空间。 

  当企业考虑使用RFID来改善营运效率或降低成本时,ROI是一个让企业决定是否启动计画的重要决策工具。在做与不做之间的衡量,ROI可让企业计算出投资于RFID应用的相关成本的回收期有多久,评估是否符合企业内部资金使用效益的要求。当然在作效益评估的过程中,也能让企业进一步了解RFID带来的效益提升是否能提高在同业间的竞争力或建立差异化。对RFID产业而言,必须充分了解各种RFID应用在不同产业的ROI评估模式是很重要的,不仅可协助客户加速导入的决定,也可借以评估自有产品功能是否能协助客户容易地达到ROI目标。 

  相对于其他自动辨识技术,RFID所带来多种的立即效益,其中之一是可以在非视线范围内同时读取多个标签。这种立即效益在物流的出货、进货、和库存盘点上是有很大的助益,因为这些作业需要快速清点大量物品。当然在不需要同时大量读取时,这种立即效益就不易显现。 

  充分使用所收集到的大量即时资料 

  但是RFID还有第二层的效益,而其重要性可能远大于立即效益。RFID在实际用途上可自动读取读取器天线周遭的标签,这意味RFID可让企业自动收集很多即时性的资料,而且不须人力即可达成。这些即时资料对于监控和追踪性性质的应用是必要的。问题是目前的企业软体大多是以交易为基础(Transaction based),意即当一项工作完成时,才须要记录其内容或结果。如须监控或追踪,由于人力的限制,也只能偶而或定期收收集资料,如定期库存盘点。因此,目前的企业软体绝大多数都无法利用RFID收集到的大量即时资料。 

  RFID其实是一个自动识别和自动资料收集的技术。它最大的价值是在所收集的资料,但是资料要发挥它的价值必须要有适当的方法和工具去整理、分析、和使用。经过这几年在世界各地执行的RFID先导或导入计划,当实施的企业在解决了RFID使用技术问题后,就面对资料处理的瓶颈,有很多资料无法被充分使用。当然资料的使用须有适当方法、工作流程、和工具相互配合。由于资料的即时特性,要如何去达到最佳的使用方法是需要经历一番创新尝试的过程,并非一就可及。如果能在资料的使用能增进作业流程的效率和品质,那才能真正发挥RFID的整体效益。 

  结论 
 
  因此,RFID产业要达到大家所期待的爆炸性成长,产业界还有相当的努力空间;除了继续提升功能的稳定性和满足各种应用环境的需求外,产业界必须要有有效的策略提供客户以成功案例为基础的合理TCO和ROI的评估模式,让客户能够很容易地接纳RFID的导入。当然,针对各种产业应用,开发RFID即时资料的有效使用方法与应用系统,必须要与目标产业的典型企业充分合作,建立新的应用效益典范,并根据新的效益典范,制定新的标准作业流程和开发辅助作业的资讯系统。建立新的应用效益典范须要反覆的创新尝试和逐步的改进作为,我们未来会持续探讨技术应发展的方向和有效益的应用实务,以协助产业的发展。

关键字:产业  产业发展  发展  应用

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2011/0410/article_5323.html
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