中钢导入RFID运输系统应用成为全球钢铁业创举

2011-04-09 23:04:53来源: 台湾“经济部”
  钢铁龙头中钢创新应用RFID 

  中钢公司成立于“民国60年”,原为国营事业,于“民国84”年改制为民营事业,是台湾最大钢铁制造公司,钢品的市占率超过50%。为加速提升营运竞争力,中钢公司不断追求更先进的生产技术,让产品品质与生产效率提升,同时让时间与资源更能有效被利用,实现中钢公司落实绩效的经营理念,以达成公司企业目标。 

  钢铝研发处林长春正研究员指出,中钢公司高层决策者于5年前得知RFID该项新技术发展,对于导入此项技术有着极为正面的想法。在高层决策者认同的助力下,评估公司导入RFID应具有经济效益,进一步可使RFID的应用达到公司期望的成效目标,因此中钢公司决定投入预算研发RFID技术与应用。 

  目前中钢公司发展RFID在生产、物料管理、厂房机器巡检、运输…等方面的应用。而在运输系统上的导入是全球钢铁业最早使用RFID的案例,也得到观摩与学习,成果显著卓越。 

  钢铝研发处郑际昭组长表示,RFID在中钢公司运输系统的应用主要由公司自行研发。由于中钢产品本身为金属材质,加上工厂环境温度高,在RFID的使用上有许多技术上的限制。公司自行研发的优势在于,研发团队能深入了解各部门的需求及产品属性与环境等条件限制,发展出符合需求的应用,并能控制RFID使用上的品质。其次,公司能在测试过程中不断改善技术问题。 

  钢铁业的运输需求 

  在中钢的运输系统中,目前轧钢一厂的线材已开始RFID的应用。在使用RFID之前,轧钢一厂是使用成本低廉的Barcode来读取产品物料的资讯。比起RFID,Barcode在使用上有读取方向、距离、资料储存容量等限制。此外,Barcode标签容易受到操作环境的条件而影响读取率,标签也易在搬运过程中受损坏。虽然Barcode成本低,但使用上反而产生许多无形成本。举例来说,因为读取率受到很多环境条件与搬运过程等因素影响,当读取器无法读取资讯,员工需要花费很多时间找出未被读取的产品。因此,过往在运输系统中常常有卡车塞在运输检核站的情形,这样的问题连带影响生产线的产能。 



图1 、检核站人员使用Barcode读取器确认产品资料(资料来源:中钢公司运输处) 

  图说:由于Barcode在应用上有距离的限制,所以手持读取器的工作人员,需十分接近产品上的Barcode标签才能读到资料。然而,中钢公司的产品体积大、重量极重,且产品常被搬运移动,所以在Barcode使用过程中常有难以读取资料的问题。 

  钢铁公司的空间可说是寸土寸金。中钢公司为了让厂区空间应用更符合经济效益,规划将成品仓库移出厂区外,提高厂区内土地利用价值。中钢公司运输处成品管理组杨树恩组长表示,因为成品仓库在厂区外,产品从厂房到出货需要两次搬运,因钢铁体积重量十分庞大,每次搬运都需耗用大量人力与时间,且产品在搬运时有产生碰撞与损坏的情形,连带使生产线的制程延后导致产量停摆,所以运输系统的流畅度是必要改善的。 

  以往,中钢负责运输的员工经常需要爬到货车上检查未被读取的标签与物件,这样除了花费时间而造成运输线堵塞外,也有安全上的问题。钢铝研发处林长春正研究员表示,先前曾有员工因为担心延误运输时间而不小心在检查Barcode资料过程中发生意外。员工的安全是无价的,为了避免类似的工作意外发生,改善货品检核流程是中钢公司势在必行的工作。 

  中钢研发RFID成果丰硕 

  中钢公司研发RFID应用历时四年,投入千万的研发人力成本,在RFID有了重大突破:研发出防水防高温,且不受金属干扰的RFID晶片。目前已成功导入部分的运输流程。除了在晶片设计的突破外,在应用设计上以不增加工作人员工作量与不改变流程为主要设计重点。目前下游采购产品的客户目前依旧使用Barcode系统,所以中钢公司的产品上采用RFID与Barcode两种标签,生产部门员工在成品出厂前将RFID与Barcode两个标签同步挂到产品上,随后上载产品到货车上。将RFID标签安装与使用流程融入目前现有的运作流程中,在员工的工作量没有增加的情况下,导入过程能将阻力减到最低。 RFID是一种过程创新(Process Innovation)的技术,能让采用的公司更集中资源,有效利用资料,减少管理成本,但使用人员需花费时间学习与适应操作方式,容易使员工对新技术产生排斥的负面态度。中钢公司亦有此考量,所以使用RFID的策略上,以先导入运输系统的应用,一方面RFID在运输上的应用较单纯,导入时的人力训练等无形成本较低,且对生产线有整体的效益提升,所以在运输系统上导入RFID的策略风险较低。另外,运输系统上的成功应用,能提高各部门的信心,有助RFID在中钢公司各部门的应用发展。 

  RFID强化中钢公司运输系统的资讯流 

  过往,中钢公司的产品都需要从厂房运输至成品仓库,无法直接出货给购买产品的公司。如今,将RFID技术落实在运输系统中,不仅节省人力与时间,产品可直接从中钢小港厂区运送至下游采购公司,其中减少一次搬运亦减少一次运输成本产生。 



图2、中钢公司运输系统(资料提供:中钢公司轧钢一厂与中钢公司运输处)  

  改用RFID标签后,中钢公司员工读取挂置于产品上的被动式RFID标签,了解产品尺寸、重量、梱数、总重等资料,并读取贴于货车上的RFID被动式标签(如图3所示)取得车辆资料,将所有资讯列印在外搬清单上,并将清单交由外搬司机。以往,在未有RFID应用前,中钢公司并无此外搬检查哨站,货车是直接送往中钢所属的成品仓库。使用RFID后,中钢公司能在此厂房开立外搬清单(如图4所示),许多产品能直接出货给客户,简化运输流程同时增加出货效率。 



图3、货运车上黄色的被动式RFID标签(资料来源:中钢公司运输处提供)  



图4、厂房门口外搬检查哨站  

  出厂房后,司机随即前往厂区门口的检核站。当货车接近检核站时,读取器即接收来自车头前一张RFID主动式标签(图5)的车辆资料,数秒后,资料即显示在检核站前的LED看板上,让检核人员能快速度确认车辆资料无误。检核人员能核对资料与先前厂房门口外搬检查哨站人员输入的资料吻合后即可放行。当RFID资料无法正常读取,人员亦可利用外搬清单作确认。 



图5、货车车头前的主动式RFID标签(资料来源:中钢公司运输处提供)

  目前厂区门口的检核站利用RFID检查产品讯息,当车辆经过检核站时,检核过程全面自动化,无需司机或检核人员使用读取器靠近产品以取得资料,因此可提升检核效率,不需人员一一确认且人工key-in资料,增加资讯正确度的同时确保运输人员的工作安全。 

  钢铝研发处郑际昭组长指出,原本检核流程需花费90秒。使用RFID后,现在只需18秒,运输系统塞车的问题大幅减少。 RFID技术能节省许多管理成本,并避免工安意外与多次搬运所产生的产品损毁等问题。这项应用是钢铁产业的重大突破,中钢公司未来也不间断地投入研发并将RFID应用改善。 

  中钢公司未来应用发展 

  中钢公司运输处成品管理组杨树恩组长提到,未来公司的目标是将RFID应用规模扩大,包括两个应用方向:一是由原本只在线材产品的应用规模扩大到中钢公司其它产品;另外是向下游采购客户推广。除了线材外,中钢公司还有热轧与冷轧产品,这两项产品的数量是线材的数倍,未来利用RFID运输这两项产品,可以增加RFID技术带来的价值,同时增加RFID应用能减少标签的单位成本。对外,若下游采购客户能使用RFID,能让中钢公司的供应链整体价值提升,达到1+1>2的成效。中钢公司在RFID应用的突破与发展,是台湾RFID技术发展的里程碑,同时也能为RFID市场注入有力的强心针。  

关键字:中钢  RFID  运输系统

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2011/0409/article_5300.html
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