WLAN无线网络已成为3G重要补充

2011-04-01 13:31:26来源: 比特网

    3G作为移动通信市场发展的引擎,推动全球移动通信市场在2010年进入新一轮的加速上升通道。然而,随着3G业务的深入推进,许多移动运营商对另一项技术——无线局域网(WLAN)给予了越来越多的关注,将WLAN作为3G业务的重要补充,在数据业务量较大的热点地区大规模建网,并积极引导用户使用WLAN。

    其实,早在2002年~2005年,移动运营商就曾大规模建设WLAN,并试图将其作为3G业务的补充进行推广。然而,由于缺乏有效的盈利模式,WLAN网络基本处于亏损状态,而且当时3G发展尚处于初期,移动数据业务的需求并不强烈,3G与WLAN的结合缺乏基础,移动运营商对WLAN的热度逐渐消退。然而,当前到底是什么原因又使移动运营商重新考虑发展WLAN,并将其作为3G业务的重要补充呢?

    3G推动移动业务量井喷式增长

    首先,3G业务快速发展推动移动数据业务量井喷式增长。2010年,全球移动通信市场成功走出国际金融危机的阴霾,重新进入加速上升通道,用户增长率超过14%,用户总数达到53.8亿,3G市场的发展速度远高于平均水平,用户增长率超过34%,3G已成为全球移动通信市场发展的引擎。与2G相比,3G具有更高的数据传输能力,为移动互联网业务的快速发展提供了重要支撑。以中国联通采用的WCDMA技术为例,其最高理论传输速率可达14.4Mbps,是EGDE的30倍、GPRS的80多倍。为了更好地满足用户对移动互联网业务的需求,以iPhone、Android为代表的智能终端在全球快速普及,智能终端的发展又进一步刺激了用户对移动互联网业务的使用,从而导致3G移动数据业务量呈现井喷式增长。以美国运营商AT&T为例,从2007年引入iPhone之后,移动数据业务量3年激增50倍,2009年底其3G网络出现多次拥塞,甚至出现瘫痪,用户体验直线下降。

    移动数据业务量的快速增长使移动运营商面临巨大的经营压力。尽管移动运营商在移动数据业务上投入巨大,但收入却没有因为流量增长而显著增长。快速增加的流量导致3G网络长期保持在高负荷状态,运营商需要不断增加投资以扩大网络容量,但扩大的容量很快又会被新增的业务量所占满,运营商在经营上陷入了非常被动的局面。运营商迫切需要更高吞吐量、更低成本的技术方案,以分担3G网络面临的巨大流量压力,而作为3G下一代演进技术的LTE目前还尚不成熟,运营商急需其他技术解决方案。

    WLAN无线网络比3G更具优势

    WLAN适合在室内热点地区为3G网络分流。移动数据业务量主要发生在室内,为利用WLAN进行分流创造了基本条件。尽管3G网络覆盖的室外面积远远大于室内,但由于室内外使用方式的差异,大部分移动数据业务量实际上发生在办公室、家庭等室内环境,并且随着视频业务的迅速增长,越来越向室内集中。根据Informa的统计分析,目前室内移动数据业务量已经占到总业务量的70%,并且这一比例还在继续增长。受到室内环境的限制,室内数据业务不必支持很高的移动性,而且大多数室内数据业务是互联网业务,对服务质量(QoS)的要求并不高,而对吞吐量和成本更敏感。WLAN技术恰恰是针对室内固定或低速移动场景而设计,具有非常高的数据吞吐量,可以很好地满足室内移动数据业务的需求。例如,当前基于IEEE802.11n标准的WLAN的最高传输速率可达600Mbps,大大高于3G技术。根据3G和WLAN的技术特点,双方在结合中有各自的定位和分工。3G网络可以为用户提供广覆盖、高移动性、高服务质量的业务;WLAN可以在热点地区为用户提供低成本、高吞吐的宽带无线接入业务,为3G业务提供补充。

    此外,WLAN产业非常成熟,芯片和设备的价格便宜,网络部署成本很低。WLAN使用免许可工作频段,无需交纳频率占用费,用户使用成本很低,而且WLAN的应用非常普及。据Wi-Fi联盟统计,全球Wi-Fi用户已达6亿,设备保有量超过10亿部。特别是大多数智能手机、笔记本、平板电脑已具备WLAN功能,用户无需再专门购置WLAN终端,非常适合运营商开展3G分流业务。

    在国内外,运营商纷纷采用WLAN为3G网络分流。美国运营商AT&T为了分流iPhone等智能终端带来的流量压力,近几年大规模增加在WLAN的投入,全球可用热点数已达12.5万个。AT&T通过向其用户提供非常优惠甚至免费的WLAN接入业务,引导数据流量从3G网络转移至WLAN。韩国运营商KT目前的WLAN热点数量已经达到4.3万个。根据KT统计,2010年KT有67%的无线数据流量通过WLAN分流,每月分流的数据流量约2500TB。我国三大运营商对无线局域网的发展给予高度重视。随着3G业务的不断推进,三大运营商均已推出各自的“3G+WLAN”战略,在全国范围内大规模建设WLAN热点,配合其3G业务为用户提供高速上网服务。据In-Stat统计,2010年底三大运营商的WLAN热点数目达到28.5万个。

    随着WLAN技术不断快速发展,以更好地满足运营商需求。与移动通信的高服务质量、高可靠性、可管可控可运营的设计思路不同,WLAN追求简单、低成本和高传输速率,在鉴权、计费、网络管理、QoS保证、安全性等方面考虑较少,还不能与3G网络紧密结合在一起,给运营、管理和维护工作增加了不少难度。此外,WLAN使用非授权频段,除了大量的WLAN设备之间需要共用频段之外,还要与蓝牙、ZigBee、无绳电话等其他无线设备共用频段,相互之间容易有干扰。

    当然,WLAN技术也在不断发展和完善,以更好地满足移动运营商的需求。IEEE 802.11标准工作组已发布(或正在制订)一系列新的WLAN技术标准,比如:802.11u能够改善WLAN与移动通信网之间的互联互通;802.11e、802.11r和802.11ae能够增强WLAN的QoS;802.11k和802.11v能够提高WLAN的无线资源管理和网络管理,降低干扰,减小功耗,提高吞吐量、可靠性和服务质量;802.11w和802.11i可以增强WLAN的安全性;802.11ac能够将WLAN的吞吐量提高到1Gbps以上,可以更好地为3G网络分流。

关键字:WLAN  无线网络  3G

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2011/0401/article_5159.html
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