财经国家周刊:诺基亚壮士断腕放弃Symbian

2011-02-21 20:30:58来源: 财经国家周刊

仍是全球手机市场份额第一的诺基亚,却壮士断腕般放弃了Symbian(诺基亚开发的手机操作系统)系统平台,转身与微软结盟,以求借助Window Phone(简称WP)平台维持产业地位。 2月11日,市场份额不断下降的诺基亚,在伦敦宣布了与微软联手开展广泛合作的消息,未来诺基亚智能手机将主要采用WP平台。从合作的战略和细节来看,利好因素更多偏向微软一方。业内期待已久的诺基亚复兴计划,看上去更像是两个失意的巨头在抱团取暖。

当日,诺基亚美股应声下跌14%。

分析人士认为,选择微软是诺基亚的无奈之举。WP的前身为Windows Mobile,是与Symbian交锋最久的一款操作系统,发展十余年,却始终不温不火。

而在短短两年间,苹果公司iOS平台和Google公司Android平台先后爆发,手机平台格局动荡加剧。尽管Symbian目前仍占据手机平台市场份额第一,但高端智能机市场已被这两个新兴平台所击败。

发布会上,诺基亚CEO史蒂芬•埃洛普引用丘吉尔的话来打气,“乐观主义者在一切情况下总能看到机遇。”但这直接招致谷歌工程副总裁维克•冈多特拉则毫不客气的讥讽:“两只火鸡变不成一只鹰。”

燃烧的平台

与微软战略合作对外公布前两天,诺基亚CEO史蒂芬•埃洛普写给员工的备忘录率先被曝光。在这份备忘录中,史蒂芬•埃洛普称公司正站在“燃烧的平台”上,被多个“炽热的着火点”包围,处境艰难。

备忘录中,埃洛普历数了诺基亚所面临的严峻困境:苹果、Android平台以及“来自中国的山寨机生产商们”,正快速蚕食诺基亚各档手机市场;而开发速度缓慢的MeeGo平台,和丧失竞争力的Symbian,使得诺基亚甚至没有反击的武器,眼看市场份额和品牌形象迅速流失;公司创新能力和内部协作也出了问题。

埃洛普强调,面对“呆在平台上被火烧死,或跳下冰冷的海水痛苦求生”的局面,公司必须改变自己的行为模式,勇敢作出决定。

实际上,站在“燃烧的平台”上的不只是诺基亚。微软、RIM等公司面临相同的难题,其WP和Blackberry(黑莓)等系统的份额也在持续下降。

以微软的智能手机平台为例,从最初的Windows CE到Windows Mobile,再到刚发布不久的Windows Phone,名称换了好几个,但一直没有特别大的起色。“据说WP7是最后的机会,如果还不成功,微软将放弃这块业务。”中国软件行业协会嵌入式系统分会副秘书长王艳辉告诉《财经国家周刊》记者。

由此带来的连锁反应是,三星、摩托罗拉、LG、HTC等昔日微软手机平台合作伙伴,纷纷转投Android阵营。微软在高端手机市场积累的用户,也大批转向iOS或Android的新平台。

根据Gartner最新数据,在过去一年里,诺基亚市场份额降幅高达7.5%,其Symbian平台市场份额下降9.3%至37.6%。微软的Windows Mobile平台更是连年走低,份额已由2008年的11.8%直降为4.2%。

与之相对的是新兴平台的接连爆发。2009年,苹果iOS平台市场份额由8.2%飙升至14.4%。而2010年的Android平台,安装量在一年内猛增888.8%,市场份额由2009年的3.9%跃至22.7%,仅微弱落后于Symbian。

另一份来自市场研究公司Canalys的报告则显示,Android在2010年第四季度已超过Symbian,成为全球最大的智能手机平台。

与此同时,Android已然成为HTC、LG、三星、摩托罗拉等众多厂商开展智能手机战略的基石。这些采用了Android平台的厂商纷纷鸡犬升天,市场份额均有不同程度增加,对市场领导者诺基亚形成包围之势。

倒退五年,没有人会想到,手机平台的风云变幻,竟如此深刻地影响了手机市场的竞争格局。

变革下的落伍者

操作系统平台成为手机市场竞争的关键性因素,始于智能手机时代的到来和移动互联网变革浪潮。

在由功能机向智能机的转变中,Symbian、WM、Blackberry等早期成熟的智能操作系统逐渐占据主流,这些平台让手机具备了更多功能,并开始支持第三方软件。此时的手机平台,只相当于智能手机的标志,并不足以改变市场格局。

转折点出现在2007年。先是兼具独特硬件设计和互联网特征的iPhone横空出世,并带来封闭而强大的iOS平台;随后Google发布了第一款专门针对移动互联网的开放平台Android,聚拢了大量开发人员和生产商。苹果和Google以两种不同的方式,迅速积累智能手机市场的变革力量。

诺基亚很快感受到了这种竞争压力。2008年5月,时任诺基亚CEO的康培凯警告说,“传统上,苹果、Google、微软等公司不是我们的竞争对手,但现在,我们必须要应对它们带来的挑战。”

很快,诺基亚宣布转型移动互联网,同时出资4.09亿美元收购Symbian剩余股份,以求将其开放为免费平台抵抗Android。2010年,诺基亚又与英特尔合作开发MeeGo新平台,同时升级了Symbian版本。然而,这些策略并没有从根本上改观市场份额下滑的颓势。

应该说,诺基亚在移动互联网战略上起步并不晚,问题在于跟进和执行速度缓慢。Symbianon是一家围绕诺基亚开发软件的公司,该公司副总经理张峰告诉《财经国家周刊》记者,在受邀出席诺基亚Ovi平台发布会时,曾当面向Ovi大中国区负责人提出过很多问题,“但一两年之内都没有改进。”

与之相对应的是,iOS和Android平台的更新频率,以及对于互联网应用的更好支持,都让其他平台相形见绌,差距也越拉越大。多方因素作用下,微软与诺基亚等公司逐渐沦为移动互联网变革时代的落伍者。

对于诺基亚来说,此时Symbian平台领先的市场地位反而成为了转型的拖累,尽管老旧的Symbian并不是一个对开发者友好的平台。

“Symbian是由法国人设计的,很多设计理念艺术化抽象化,开发包或API的使用难度较大。”张峰表示,后期诺基亚推出的Ovi系统,也一直比较难用,人机交互设计不好,开发和认证过程繁琐,开发者不愿意到Ovi平台上上传软件。更为重要的是,用户量和供下载的应用都不够多。

此外,Symbian机型所采用的硬件配置较低,多媒体和高级别应用的支持性较差,版本之间兼容性也成问题。“Symbian从平台架构上达不到移动互联网要求,所以先后找到英特尔和微软合作。”王艳辉说。

在这场变革浪潮中,RIM公司的Blackberry平台,也曾因其推送式电子邮件功能大受欢迎,不过随着移动互联网的进一步发展,以及带宽的增加,这样的特色功能也很快被更好的互联网应用淹没。虽然Blackberry未来仍将在企业级应用上拥有优势,并保持商务型手机市场中的重要席位,但其市场份额却正在慢慢缩小。

曾经风靡一时的智能手机平台还有Linux,不过应用程序缺乏和兼容性差的弊端,让其很快退出市场。至于Palm,在被惠普收购后,得以将其WebOS系统进行扩展,成为覆盖所有应用和设备连接的云系统,但在智能手机平台领域,始终属于小众市场。

未来之路

诺基亚与微软的合作,能否如埃洛普所说,成功创建一个新的生态系统,继而与Android和iOS三分天下?多名业界人士认为,Android平台的迅猛增长趋势和iOS的特殊地位不会改变,至于结果,则还要看两家公司的合作情况及执行力。

“我们将跟随诺基亚调整开发方向,有可能转向WP平台。毕竟诺基亚在国内市场份额还是最高的。”张峰同时表示,未来还会把重心更多放在Android上,“随着Android平台覆盖到中低端市场,用户量将得到很大提升。”

市场研究咨询公司Frost&Sullivan的首席顾问王煜全认为,未来手机平台的格局只有两大阵营,即iPhone和黑莓这种封闭式系统平台,另一个是开放阵营,基本是Android一枝独秀。

“应该看到,iPhone的出现改变了游戏规则,多点触摸和大屏幕的潮流,以及手机软件化的趋势,使得硬件差异化逐渐消失。”王煜全对《财经国家周刊》记者说,诺基亚此前走的是先高端后降价,利用硬件设计更新,逐步推进市场的战术,这个过程意味着初期利润高但收入低,只有降价后才形成规模收入。如今的手机产品一经发布,即以适合的定价迅速挤占市场,实现收入利润。

“对于诺基亚来说,手机平台并不是关键因素,其优势在于完善且有效的全球销售体系,应利用自身优势提高单款手机的性价比,把销售网络转化成单款手机的量。”王煜全说。

对此,iSuppli中国研究总监王阳向《财经国家周刊》记者表示,当各个平台的版本稳定后,开发商仍将推出支持多个操作系统的应用,再由手机厂商基于共通性的东西,实现用户体验的差异化。此外,品牌、外观设计,包括移动互联网的本土化差异要素,对于提供非凡用户体验上的作用也不容忽视。

换句话说,手机市场的竞争,最终将变为用户体验之间的较量。紧跟移动互联网的发展趋势,抓住用户体验做文章,这或许才是其他手机平台未来发展的机会所在。

关键字:诺基亚  Symbian

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2011/0221/article_4165.html
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