超低功率无线连接市场将继续出现良好的增长

2011-02-05 21:37:13来源: 深圳市蓝科迅通科技有限公司
      2011年超低功耗无线连接技术将有两个战略性发展领域:一个是用于遥控的射频技术,另一个是在家里监测病人健康状况的远距离监测技术(病人不占用医院里花费很高的病床)。

      这种无线连接技术的可能用途有成千上万,所以,尽管最近一段时间十分艰难,我们相信在明年这个市场会继续出现良好的增长。我们有这样的信心,是因为三个关键的因素:第一,超低功耗无线连接市场处于发展的初期,所以,即使到了2011年世界经济依然疲弱,这个市场增长的潜力仍然很大;第二,现有的无线产品,原本是使用旧的27/49MHz技术,现在正在转到技术上极好的2.4GHz技术(尤其是,由于转到使用2.4GHz技术,Nordic半导体已经看到,2.4GHz 技术大量地进入个人电脑周边设备市场);第三,Nordic半导体将在明年推出一些令人兴奋的新产品,其中包括蓝牙低能耗单模式芯片。蓝牙低能耗技术将把蓝牙无线技术的应用扩大到超低功耗无线连接领域。

      用于遥控和无线健康监测的射频技术的市场潜力大得很,但是也会有“出乎寻常”的情况, 这是说,它的采用可能很缓慢,也可能叫人吃惊。例如,对于完成简单的控制任务,红外遥控仍然是一个很好的解决方案,大概不会很快地被价钱略贵的射频遥控所取代,除非是因为消费者需要更多的功能,增加费用讲得出道理。

      保健市场是保守的市场,这是有道理的,因为,任何技术必须经过彻底测试后才能用于保健,这点极为重要。因此,在2011年,这两个市场无疑将继续增长,但是很难预测会增长多少。比较容易预测的是,在今后五至十年,这两个市场会变成庞大的市场。

      消费电子产品(CE)制造商决定从功能有限的红外技术转到稍贵一点但用途极广的射频技术,这在很大程度上将确定射频遥控得到接受的程度。这场革命处在初期阶段,还没有一项技术已经占了主导地位。

     看起来,在医疗市场,推动超低功耗无线监测技术的,主要是提供医疗保健的部门,这是因为这项技术有可能节省成本。然而这可能需要很长时间,因为医疗电子设备必须经过长期试验,必须符合严格法规的要求,然后才能采用。

      在一段时间里,人们仍然会使用红外(IR)遥控器,然而,现代消费者使用数字媒体的方式只能通过射频连接的先进功能才能实现。与红外技术相比,射频技术的反应更快,可以实现双向连接(IR只是单向连接),不靠视线控制,而且扩大了控制范围。对于双向连接,只有射频具有足够的带宽来支持高级用户界面,同时消耗的电池电量很少,能够满足大众市场对成本的要求。

     人们把使用ZigBee 的RF4CE(用于消费电子产品的遥控技术)捧作射频遥控的优秀技术,但是,它似乎未能做到早先作出的承诺。更长远地看,蓝牙低能耗技术很可能取代它,成为深受人们欢迎的方案,但是这项技术目前还不能大批量提供。相比之下,举例来说,Nordic专有的nRF24LE1/Gazell射频技术就非常适合于射频遥控。它是成熟的技术,使用便宜、可靠、不受干扰影响的2.4GHz收发器,已经用于数以百万计的“无线桌面电脑”。

      一份最近的商情报告得出结论,到2012年,使用“戴在身上的无线电子监视器”,能够为医疗保健行业节省250亿美元。超低功耗的2.4GHz无线监测器的电池寿命长,它监测血压、脉搏、血糖等等体征,可以连接到现有的移动电话或者互联网设施,因而病人可以缩短昂贵的住院时间或者避免住院,同时通过电子的方法,继续与为他们提供医疗保健服务的人经常保持连系。

      有一些技术可以为移动电话提供超低功耗无线连接。蓝牙低能耗技术是其中之一,但是在它进入大量生产之前,它的供应有限,另一个是ANT+。ANT+是加拿大ANT无线协会提出的一种可互用的射频协议,它使用Nordic半导体的nRF24AP2收发器,可以通过连接适配器连接到移动电话上,或者与ANT兼容的移动电话芯片(德州仪器公司最近发布的芯片)连接起来。同样,这是经过验证的解决方案,现在可以向那些希望利用这个利润丰厚的保健市场的制造商提供。

      在射频遥控器市场,在技术上的主要问题是快速互动所需要的低延迟,宽阔的带宽,以便支持先进的导航界面,特别是对于其他2.4GHz射频信号源的抗干扰能力。最后这一点尤其重要,因为Wi-Fi作为机顶盒和DVD播放机和电视机之间的无线连接,在家家户户的客厅中普遍使用。

      同样,在医疗保健界,可靠性和对超低功耗无线链路的抗干扰能力是至关重要的,因为病人的福祉和这些设备传输的数据的完整程度有关。此外,无线技术需要强大的加密功能,防止未经授权的人员窃听。

     我们的主要市场是2.4GHz ISM频段超低功率(ULP)无线连接。我们制造的半导体无线电解决方案可以由纽扣电池供电,因而可以为最小巧的便携电子设备提供无线连接。至今我们已经在研究开发上面花费了几百万美元,研制2.4GHz超低功耗收发器,它满足无线桌面电脑外围设备制造商的严格要求。由于令人愉快的巧合,这种技术非常适合射频遥控器市场,现在已经上市。

     其他的技术,例如RF4CE和蓝牙低能耗技术,承诺可以做到很多,但两者都不成熟,在早期发展中,不可避免地会出现问题。同时,OEM厂商和ODM厂商会有失去射频遥控器商机的危险。最好是利用成熟的技术例如Nordic这样的技术取得经验,现在就把产品推入市场,随着射频遥控器市场日趋成熟,如果互用性变得极为重要,仍然有机会转到这些按照标准设计的技术。(不过,有意思的一点是,对于今天的红外遥控器,互用性从来就不是一个关键性的要求。)

     与此相反,在医疗保健领域,互用性是极为重要的。提供医疗保健服务的部门要求,一旦人们接受无线连接,在医院或在家庭的环境中正常地使用它,要保证不同厂家生产的设备能够互相沟通,保证没有问题。而且,长远地说,蓝牙低能耗技术承诺做到这点。目前康体佳健康联盟(一个医疗设备制造集团)已经选择蓝牙低能耗技术,连同ZigBee,作为其首选的无线技术。然而,在我们的 nRF24AP2芯片上运行的ANT+现在已经上市,它具有互用性,是经过验证的解决方案,也是进入市场的捷径。

     有些设备可能在蓝牙无线技术、Wi-Fi和无绳电话等设备存在的环境下运作,对于这样的设备,来自其他2.4GHz信号源的干扰,是一个重大问题。同样,Nordic能够提供经过验证的RF协议。例如Gazell,在充满无线电信号的环境中,它能确保它的无线收发器不受干扰的影响。

     此外,对于电子行业来说,自全球金融危机以来,看来2011年比任何一年都好。在某些方面,可能仍然很艰难,但是,对于开始着手超低功耗无线连接方面的新项目,明年是时机大好的一年。实际上所有电池供电的电子产品都从无线连接收到益处,而工程师提出来的无线连接的用途,会令人感到惊奇。

      就Nordic半导体而言,它计划在2011年发布一些重大的产品。这些产品将进一步提高其超低功耗无线连接的性能。这些新产品中包括该公司的第一个蓝牙低能耗芯片和开发工具。

      但是,如果你正在策划一个项目,请记住,射频设计并非微不足道的小事。要选择一个好的合作伙伴,为你提供参考设计、一系列的收发器、通信软件和专业知识,帮你开展你的项目,这点很重要。

关键字:功率  无线  连接  市场

编辑:什么鱼 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2011/0205/article_3453.html
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