从高通公司实施云计算说起

2010-11-24 10:21:30来源: IT168.com

  Qualcomm公司是一家发展中的高科技公司。该公司主要从事手机、嵌入式计算机产品的核心部件制造,以及从老式电话调制解调器到虚拟化“增强”现实系统的各种产品。它也是一家全球性的大型企业,其雇员超过16000名,年收入达一百亿美元。

  与目前大多数的企业一样,Qualcomm公司也面临着IT系统超负荷运转,而信息流与竞争压力均保持持续增长的窘境。该公司正在实施云计算,但并不是简单地将一个业务部门托管在Salesforce.com或者将软件开发部署在Amazon web服务与应用(AWS)上那么简单。

  “两到三年前我就看好云计算,从宏观的全球角度来看我认为‘我们要让云计算进一步发展下去,我们需要一个全球化的云。’”Qualcomm公司的IT高级主管Matt Clark说:“然后我希望‘保持下去,我会让整个世界都为之疯狂。’”

  Clark表示有几个关键因素推动了对于云计算的需求。一个就是基于虚拟化发展的需求,他表示公司是愿意为能够带来丰厚回报的项目进行投资的;另一个原因在于不同的业务部门在IT需求方面都明显且迅速地表现出差异化。

  Clark表示,从根本上来说Qualcomm公司在硬件方面是一家高科技公司,这就意味着公司的众多工程师们都积极参与到IT业务中。毕竟,IT建设是由公司主导进行的。但是销售和服务部门的人员则可能对网络设计和芯片设计的内容毫不了解。

  “其他业务部门新出现了社会媒体/通讯类产品技术,他们需要迅速地调整规模。”他说。

  太多的虚拟化?

  Clark表示Qualcomm公司一直处于计算机技术行业的前列,这有助于提升公司的芯片业务。在过去的十二年中,该公司一直采用大规模网格计算技术进行复杂模拟和设计任务,并从2002年起开始涉及虚拟化技术。但是,Clark认为在虚拟化方面公司正处于一个残酷竞争的关键时期。

  “我们都深刻地感受到了危机的来临。”他说:“Windows系统实现了90%的虚拟化,而Linux系统是60%,但是由于所有的操作系统都在一个大容器中,所以从Solaris系统的角度来看我们并没有实现真正的虚拟化。”

  这显然是一个悖论。Clark说。一旦虚拟化普及以后,它将变得非常容易实施。一个项目团队仅用十五分钟就可以完成之前要花费数周时间才能完成的工作,这会让他们欣喜若狂。但IT规定大行其道,即使虚拟化在基础设施中有效,但那也并不意味着资源已得到了很好的使用。

  “那就是我们在虚拟化方面所面临的巨大挑战。”他说。

  Clark认为虚拟化意味着企业能够很好地扩大规模,但是缩减规模则变得几乎不可能,因为公司对于业务部门使用资源并没有建立一个减少预算使用额度的奖励措施。“当某些事物变得模棱两可(因为那是基于劳力分配的一部分),就几乎很难摆脱它。”他说。

  Clark启动云计算的方案之一就是通过为工程师和开发人员设置一个有时间限制的沙盒来解决这个问题。任何相关人员都可以在90天内使用一个虚拟资源池和一个基本镜像堆栈。如果他们希望在90天后继续使用那些服务器,那么就必须完成相关手续。否则,他们就无法继续正常使用。

  “我认为真正的云应当是跨所有的平台,有效地使用资源,并能够尽可能快地实现调整规模。”Clark说:“那在技术上是极具挑战性的,虽然现在我们可以说‘云就在这里’,但是事实上那并不是真正意义上的云。”

  祛除云计算障碍

  Clark表示高效管理IT的问题由来已久。据Clark介绍,若干年前Qualcomm公司就有一个称为“QGrid”的用于业务应用的基础设施资源池。“那个项目并不成功,因为我们已经高度地虚拟化,已没有任何节约经费的空间了。”他说。

  AWS之类的服务已经提供了这样的模式,但是拥有大量知识产权的公司在相当长的时间里并不准备对关键的基础设施冒险使用公共云服务,他们并不介意严重的实际限制。

  相反,Clark希望的是一个IT资源的“联合云”,它能够以全面管理、全面自动化的方式为每个业务部门所共享使用。他认为只要IT部门具有强势地位,那么一切都可顺利实施。

  “我真的希望建立一个联合云。”他说:“在这里有些部门可以拥有他们自己的云,其中一些可以扩展至Amazon或AT&T,而另外一些则仅仅是内部云。”

  Forrester研究公司的基础设施分析师Vanessa Alvarez表示,Qualcomm公司的云发展史是一个成熟IT市场的自然结果。IT部门也开始明白,如果他们无法适应服务交付模式,那么就会发现自身处于竞争的劣势。

  “只要能够从业务角度去理解能力——你有多少,你正在使用多少——就能够为下一步工作打下基础。”她说,这也是虚拟化没有解决的问题。云计算或者云计算的承诺,都是下一步工作的基础,因为它能够解决问题。就其核心而言,云计算是一个我们使用IT资源方法的变化,而不是我们正在使用的IT资源本身的变化。

关键字:云计算  Qualcomm

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/wltx/2010/1124/article_1508.html
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